Basketbal

Basketballers stellen plaatsing voor EK onnodig uit

Worthy de Jong wordt belaagd door de Turken Ozdemiroglu (links) and Berkan Durmaz.Beeld EPA

De Nederlandse basketballers hebben een unieke kans laten liggen om zich al te plaatsen voor EuroBasket 2022. Dat moet nu in februari gaan gebeuren.

Uitwedstrijden tegen Turkije zijn doorgaans loodzware opdrachten voor een ploeg uit de mondiale middenmoot van het basketbal, zoals Nederland. Alleen als de Turken niet worden gesteund door hun fanatieke aanhang en als ze het moeten doen zonder de duurbetaalde profs uit de NBA, dan liggen er kansen. Die lagen er zondag voor Nederland, maar dan moet je ze wel pakken.

In een lege Sinan Erdem Arena in Istanbul, die bij basketbalwedstrijden plaats biedt aan 16.000 toeschouwers, had Nederland zich bij een zege op Turkije al verzekerd van de EK-eindronde van 2022. De Orange Lions speelden echter slordig, leden veel balverlies en waren besluiteloos in de aanval. Tegen de zeker ook niet imponerende Turken leidde dat tot een even nipte als onnodige nederlaag (73-71).  

Doordat Nederland in de Turkse bubbel vrijdag had gewonnen van Zweden, blijft Oranje nog volop in de race om voor de tweede keer sinds 1989 mee te mogen doen aan EuroBasket. De winst op de Zweden was de tweede overwinning in de kwalificatiereeks, want in februari triomfeerde de ploeg van de nieuwe Italiaanse bondscoach Maurizio Buscaglia in Ankara wel over Turkije. 

Een mirakel

Die zege werd destijds bestempeld als een mirakel, ook gelet op de grote afstand tussen beide landen op de wereldranglijst: Turkije staat 14de, Nederland 44ste. Zondag was het bijna een wonder dat Nederland niet won van Turkije, dat in de kwalificatiereeks nog niet had gewonnen. “In de slotfase lieten wij in de verdediging wat steekjes vallen, waardoor zij makkelijk punten konden scoren”, zei Worthy de Jong telefonisch vanuit Istanbul.

De uitgangspositie blijft niettemin riant voor Nederland, dat in februari 2021 nog speelt tegen Kroatië en Zweden. “Het zou voor ons mooi zijn als Turkije nog een keer verliest”, aldus aanvoerder De Jong, “maar we willen niet afhankelijk zijn van anderen. We gaan in de volgende kwalificatiewindow gewoon proberen nog twee wedstrijden te pakken.”

Nederland hoort op het EK thuis, is de overtuiging van De Jong, de guard van ZZ Leiden. De ploeg heeft stappen gezet en wordt in zijn ogen alleen nog maar beter. “Als je ziet waar we vandaan komen, dan mogen we trots zijn op waar we nu staan. We hebben al een keer gewonnen van Kroatië en Turkije en dat zijn landen die zeer gerespecteerd worden in het basketbal.” 

Honderdste interland

Tegen Zweden bereikte De Jong vrijdag een fraaie mijlpaal. Als achttiende speler noteerde hij zijn honderdste interland. Ook overschreed hij de grens van duizend punten. “Mooi meegenomen”, zei de 32-jarige De Jong, “maar meer ook niet. Het is belangrijker dat we ons kwalificeren voor de EK en dat ik nog mooie dingen mag meemaken met de Nederlandse ploeg.”

Bij terugkeer in Nederland moet De Jong afwachten wanneer hij weer in actie kan komen voor zijn club ZZ Leiden. De tweevoudig landskampioen speelde pas twee duels in de nationale competitie, die als enige in Europa sinds midden oktober stil ligt. De Jong heeft geen goed woord over voor het standpunt van de regering dat voetbal wel en basketbal niet als een professionele sport wordt gezien. 

“Kijk eens hoeveel positieve gevallen er zijn in de voetballerij”, aldus De Jong. “De besluiten van de regering slaan nergens op. Het draait alleen maar om geld, het is gewoon bullshit. Maar ja, we hebben er geen invloed op. We moeten er gewoon voor zorgen dat we klaar zijn als we weer mogen beginnen.” 

Lees ook: Aanvoerder Karin Kuijt: ‘Ik geef liever mooie assists dan dat ik punten binnenhaal’

De Nederlandse basketbalsters hebben zicht op deelname aan het EK van 2021. ‘Ik voel me fysiek en mentaal beter dan ooit’, zegt aanvoerder Karin Kuijt.

Lees ook: Geen basketbalcompetitie meer, dus Desure Buie is terug naar Amerika

De Amerikaanse basketballer Desure Buie was net prof bij ZZ Leiden toen de competitie stilviel. Hij leverde zijn contract in, naar de wens van moeder Corine.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden