NBA

Basketballegende Kobe Bryant (41) omgekomen bij helikoptercrash

Beeld AP

De Amerikaanse basketballer Kobe Bryant is zondag omgekomen bij een helikoptercrash.

De 41-jarige superster vloog in zijn privé-helikopter, toen die neerstortte in de heuvels van Calabasas, ten noorden van Los Angeles. Alle negen inzittenden zijn omgekomen, zo meldt de politie van Los Angeles. De gemeente Calabasas bevestigt dat één van die inzittenden de NBA-vedette is. 

Eén van de vier dochters van Bryant, de 13-jarige Gianna, zou ook in de helikopter hebben gezeten. Het meisje basketbalde zelf ook in Los Angeles. Een teamgenote en een ouder daarvan zaten volgens Amerikaanse media ook in de neergestorte heli. De piloot is volgens NBC News het vijfde slachtoffer. In eerste instantie werd uitgegaan van vijf slachtoffers, maar dat aantal werd later bijgesteld naar negen. Wie de andere inzittenden waren is nog niet bekend.

Kobe Bryant wordt beschouwd als een van de beste basketballers ooit: hij is de nummer 4 op de topscorerslijst aller tijden van de NBA, met 33.643 punten - LeBron James passeerde Bryant afgelopen zaterdag door 29 punten te maken tegen de Philadelphia 76ers. In zijn laatste bericht op Twitter salueerde Bryant nog zijn opvolger James, de huidige vedette van de Amerikaanse profcompetitie. 

De in Philadelphia geboren Bryant groeide deels op in Italië, waar zijn vader Joe profbasketballer was. Zelf debuteerde de shooting guard in het seizoen 1996-1997, als 17-jarige, waarmee hij de eerste basketballer ooit was die direct vanuit zijn universiteitsteam in de NBA-competitie entree maakte.

Vanaf 1996 zou hij zijn hele carrière, twintig jaar lang, in Los Angeles spelen voor de LA Lakers. Vijf keer werd hij kampioen, waarvan drie keer aan de zijde van Shaquille O’Neal. Twee keer werd Bryant gekozen tot de meest waardevolle speler van de competitie, twee maal won hij met de Verenigde Staten goud op de Olympische Spelen (in 2008 en 2012).  

Kobe Bryant in 2007. Beeld AP

De totaalscore van Bryant in de NBA is duizelingwekkend.  Op 23 januari 2006 scoorde hij 81 punten tegen de Toronto Raptors. In 2014 werd hij de eerste NBA-speler ooit die zowel meer dan 30.000 punten scoorde als meer dan 6.000 assists gaf: in zijn teams was Bryant altijd de dirigent die het spel verdeelde. Vooral in de laatste fase van wedstrijden sloeg hij vooral toe door zelf te scoren.

Na veel blessureleed zette de basketballegende in 2016 een punt achter zijn loopbaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden