Tennis

Barbora Krejcikova wil op Roland Garros laten zien dat ze ook in haar eentje tot de wereldtop behoort

Barbora Krejcikova viert het bereiken van de finale op Roland Garros. Beeld AFP
Barbora Krejcikova viert het bereiken van de finale op Roland Garros.Beeld AFP

Barbora Krejcikova behoort al jaren tot de beste dubbelspeelsters, maar op Roland Garros moet ze het in de finale helemaal alleen doen.

Emoties en spanning zijn nooit ver weg bij Barbora Krejcikova, de 25-jarige tennisster die zaterdag op Roland Garros jaagt op haar eerste grandslamtitel in het enkelspel. Zo had de Tsjechische een halfuur voor haar partij uit de achtste finales tegen Sloane Stephens zoveel last van angstaanvallen dat ze de baan niet op durfde. Pas na een gesprek met haar psycholoog pakte ze de tennistas en stapte ze het Parijse gravel op.

Tijdens de partij werd Krejcikova totaal niet gehinderd door spanning, stress of angst. Met een klinkende zege (6-2 en 6-0) op de Amerikaanse oud-winnares van de US Open zette de speelster uit Brno haar zegereeks in Parijs voort. “Ik kon alleen maar huilen”, zei Krejcikova later. “Mijn psycholoog overtuigde mij ervan dat ik er doorheen moest. Winnen of verliezen was onbelangrijk. De baan opgaan zou al een persoonlijke overwinning betekenen.”

Nieuwe kampioene

Via triomfen op Coco Gauff en Maria Sakkari bereikte Krejcikova zelfs de finale, waarin ze het opneemt tegen de Russin Anastasia Pavljoetsjenkova. Voor beide speelsters is het de eerste keer dat ze in de eindstrijd van een grandslamtoernooi staan, waardoor Roland Garros voor de achtste keer op rij een nieuwe kampioene krijgt. De macht in het vrouwentennis wordt gedeeld door een grote groep speelsters.

In de halve eindstrijd tegen Sakkari hield Krejcikova het hoofd opmerkelijk koel. Na ruim drie uur dacht ze de winst binnen te hebben nadat een bal van Sakkari op matchpoint werd uitgegeven. Krejcikova stak haar handen triomfantelijk in de lucht, maar umpire Pierre Bacchi oordeelde anders. Volgens hem was de bal in, ten onrechte bleek uit televisiebeelden. Krejcikova bleef echter onverstoorbaar en trok de wedstrijd alsnog naar zich toe.

Emoties

Maar toen kwamen toch de tranen. In een emotionele toespraak droeg ze de zege op aan Jana Novotna, Wimbledonkampioene in 1998 en in 2017 op 49-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Novotna, ook bekend van de huilbui op de schouder van de Hertogin van Kent na de nederlaag in de Wimbledonfinale van 1993 tegen Steffi Graf, was tot aan haar dood coach en mentor van Krejcikova

“Ik weet zeker dat ze van boven deze partij heeft gezien”, lispelde Krejcikova, “dankzij haar sta ik hier.” Maar ook dankzij een enorme toewijding aan de tennissport. Na haar grote successen in het dubbelspel – in 2018 won ze met haar landgenote Katerina Siniakova de dubbeltitels op Wimbledon en Roland Garros – was ze vastbesloten ook in het enkelspel door te breken.

Dat lukte dit jaar. In de aanloop naar Roland Garros veroverde ze op het gravel van Straatsburg haar eerste WTA-titel en zaterdag staat ze op de drempel om de eerste Tsjechische winnares in Parijs te worden sinds Hana Mandlikova in 1981. “Ik heb mijzelf nooit gezien als alleen een dubbelspeelster, maar dat label kreeg ik na de successen opgeplakt”, zei ze eerder deze week. Maar dat ze in het dubbelspel nog altijd tot de mondiale top behoort, bewees ze vrijdag. Met Siniakova bereikte ze ook de finale van het dubbelspel, waardoor ze een druk weekend tegemoet gaat. Vol spanning en emotie.

Lees ook:
Het tijdperk van powertennis is voorbij en dat is goed nieuws: ‘Het kijkplezier wordt veel groter’

Geld zetten op de nieuwe kampioen in het vrouwentoernooi op Roland Garros is lastig. Want wie is wie?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden