Europa League

AZ zegeviert weer in Europa League: 4-1 tegen HNK Rijeka

Ramon Leeuwin, Maxim Gullit en Teun Koopmeiners van AZ vieren de overwinning op Rijeka.Beeld BSR Agency

Zo zwaar als de Alkmaarders het hebben in de eredivisie, zo makkelijk gaat het hen af in Europa, waar ze AZ fier aan kop gaat in de poule.

AZ, de club die gehinderd door het coronavirus zo matig presteert in de eredivisie, won gisteravond ook het tweede duel in de groepsfase van de Europa League. Na de knappe zege van vorige week bij Napoli (0-1), was de formatie van coach Arne Slot dit keer sterker dan de Kroatische nummer vier HNK Rijeka (4-1).

In de sjablonen zou AZ daarmee neergezet kunnen worden als een elftal dat deze voetbaljaargang twee gezichten toont. In de competitie, waarin vijf keer werd gelijkgespeeld, is de ploeg stroef gestart, terwijl de Alkmaarders na twee wedstrijden alleen aan kop gaan in poule F van de Europa League.

Maar of die ruwe schets een juiste voorstelling van zaken is? In de eredivisie AZ acteert de formatie van trainer Slot niet wezenlijk anders dan in Europa, al blijven rode kaarten, die in de competitie drie keer de inleiding vormden voor een remise, achterwege op het Europese podium, evenals defensieve fouten die de ploeg opbreken en terugvoerden naar de tiende plaats.

De plaag van het coronavirus

Wat hetzelfde is, is de plaag van het coronavirus, dat dit seizoen nadrukkelijk rondwaart rond het Afas-stadion. Liefst vijftien spelers zaten begin deze week nog in quarantaine, waarvan drie (reserve)spelers gisteren middels een sneltest alsnog aan de selectie konden worden toegevoegd.

Maar of die terugkerende spelers meteen al inzetbaar zijn? Slot gaf in de aanloop naar het Europese duel inzage in de hinder die ook fitte topsporters kunnen ondervinden van Covid-19. “Een aantal jongens is individueel in training, maar de een heeft veel moeite het vol te houden terwijl de ander het idee heeft zo te kunnen aansluiten”, zei Slot voorafgaand aan het duel met de Kroaten.

Opvallend genoeg is zijn basisopstelling vrijwel onaangetast sinds de uitbraak van het coronavirus op de club. Dat bleek ook tegen HNK Rijeka. Slot had slechts een paar accenten verlegd. Gudmundsson startte in de spits, waardoor De Wit, vorige week nog maker van het enige doelpunt tegen Napoli, weer naar het middenveld terugkeerde.

Vroege openingstreffer

De Wit, sterk begonnen aan het seizoen, behield op het middenveld wel de vrijheid om met zijn diepgang de verdedigers van HNK Rijeka in verlegenheid te brengen. Dat leverde al na zes minuten succes op. De Wit werd in het zestienmetergebied gehaakt door zijn bewaker Velkoski, waarna aanvoerder Koopmeiners de strafschop benutte: 1-0.

Die vroege openingstreffer was het startsein van een vrij onbezorgde avond voor trainer Slot. Gudmundsson, na een gave assist van uitblinker Midtsjø, verdubbelde na twintig minuten de score voor AZ. De Noor Midtsjø bediende kort na de pauze ook Karlsson, wiens strakke schot achter doelman Nevistic belandde: 3-0. Gudmundsson verzilverde na een uur een bekeken voorzet van Koopmeiners, waarna Kulenovic de eindstand bepaalde op 4-1.

Gullit-junior binnen de lijnen

De eenvoudige avond gaf Slot de gelegenheid om spelers wat extra rust te geven. Gudmundsson, Martins Indi, Stengs en Hatzidiakos konden voortijdig gaan douchen, waardoor onder anderen Maxim Gullit, zoon van oud-voetballer Ruud Gullit, nog binnen de lijnen mocht komen.

Zondagavond ontvangt AZ immers RKC Waalwijk. Een duel dat wellicht meer te vrezen valt voor de Alkmaarders. De remises in de competitie waren immers stuk voor stuk tegen ploegen uit het rechterrijtje.

Lees ook:
PSV behaalt met uitgedunde selectie zege op Omonia Nicosia

PSV doet in de groepsfase van de Europa League weer helemaal mee. Na de nederlaag van vorige week tegen Granada (1-2), behaalde het elftal van trainer Roger Schmidt op Cyprus een zege op Omonia Nicosia: 1-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden