Europa League

AZ weet niet te stunten tegen Manchester United

Teun Koopmeiners (links) in duel met Juan Mata. Beeld EPA

Een bijzondere avond, met AZ tegen grootmacht Manchester United, was op het einde zonder goals niet zo bijzonder meer.

De voorlopig leukste ploeg van Nederland tegen een grote naam in het internationale voetbal, dat bracht vooraf de nodige opwinding. Zou AZ, in de eigen competitie soms zo dartel, tegen het tobbende Manchester United iets brutaals kunnen doen? Nee, voor een topclub kan het doden van zo’n in de provincie behoorlijk levende wedstrijd genoeg zijn. Het werd 0-0, AZ staat er voorlopig in Europa met twee punten niet geweldig voor.

Het was hoe dan ook een bijzondere avond voor de provincieclub AZ: zo’n grootmacht over de vloer, in verval of niet, zij het dan in Den Haag, de tijdelijke uitvalsbasis. De persafdeling was overvallen door veel te veel aanvragen voor de bescheiden perstribune. Het uitvak stond vol met Britse getrouwen, diehards. Hen maakt het niet uit waar hun ploeg staat en wie er in het veld staan. Ze zingen bijna voortdurend, waar dan ook.

De vraag was wie coach Solskjaer zou opstellen. Of Manchester United nu nog in die positie is of niet, in de Europa League speelt niet de sterkste ploeg. De coach had een mix willen vormen. Een nog ervaren middenveld met bekende namen als Mata, Matic en de Braziliaan Fred, en een ook redelijk rijp verdedigingscentrum met Lindelöf en Rojo. De jonge spelers stonden voorin: Greenwood (18), James (21) en Gomes (19) en ook de linksback was een eigen jeugdspeler, de 19-jarige Williams.

Eigen talenten

Los nog van de staat van Manchester United, zo’n ploeg kan niet vloeiend spelen. Jeugd kan onberekenbaar zijn. Niet voor niets maande Mata de gelegenheidsploeg halverwege de eerste helft tot rust. Maar zulke jongens kunnen wel wat, anders lopen ze daar niet. Engeland heeft, anders dan in de jaren van alleen maar het grote geld, steeds meer eigen talenten.

Tegen zo’n ploeg kan de leukste ploeg van Nederland zich dan toch niet in die mate onderscheiden als in Nederland, zo bleek. AZ-trainer Slot was vooral benieuwd, had hij vooraf gezegd, hoe zijn spelers zich zonder bal zouden houden in de te verwachten hogere intensiteit van de tegenstander. Met de bal, dat is het probleem niet, bedoelde hij, daarmee kan AZ heel aardig overweg.

Er ging in dat andere aspect van voetbal niet veel fout. Manchester United kreeg voor rust één kans, wel de beste van de eerste helft. Greenwood schoot de bal van dichtbij nog tegen verdediger Vlaar. Aan de overzijde kwamen AZ’s blikvangers, de aanvallers Stengs en Boadu, evenmin los. Middenvelder Koopmeiners, die in Nederland allengs meer de aandacht op zich vestigt, had tegen de sterkste linie van Manchester United genoeg te doen. Met passes kon hij dit keer niet of nauwelijks opvallen.

Taakbewust

Meer dan een schot van vleugelspits Idrissi, gekeerd door doelman De Gea, had AZ in de eerste helft niet kunnen bieden. Maar coach Slot, die AZ toch al in korte tijd naar zijn hand lijkt te hebben gezet, kon redelijk tevreden constateren dat zijn spelers gedisciplineerd te werk gingen. Onder aanvoering van Koopmeiners, veelal gebarend en coachend in het achterste gedeelte van het middenveld, bleef AZ het proberen, gehoorzaam en taakbewust.

Tot drie schoten kwam AZ nog, van Wijndal en tweemaal Idrissi. Solskjaer kon nog twee internationals laten invallen, Rashford en Lingard. Maar zo gek dat zij nog een beslissing konden brengen, werd het niet, al was Lingard er nog dichtbij. Dat was veel te veel geweest voor dit Manchester United, waarvan de houding in de slotfase door de tijdrekkende De Gea werd geïllustreerd. De calculerende topclub stak het puntje in de zak. Zo klinisch eindigde de al niet meer zo bijzondere avond – en, nee, daar kon de leukste ploeg van Nederland niets aan veranderen.

Lees ook:
AZ legt Feyenoord op de pijnbank

AZ liet er geen misverstand over bestaan welke club er momenteel de nummer drie van Nederland is. In de Kuip wonnen de Alkmaarders met overtuigende cijfers van Feyenoord (0-3), dat na de eerste competitienederlaag is afgezakt naar de tiende plek in de eredivisie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden