Voorronde Champions League

AZ verslaat Viktoria Plzen (3-1)

Albert Gudmundsson in extase na zijn derde goal, nadat hij AZ eerder in de verlenging al op voorsprong had gebracht.Beeld Getty Images

AZ plaatste zich woensdag ternauwernood voor de derde voorronde van de Champions League.

Het Tsjechische Viktoria Plzen werd na verlenging met 3-1 verslagen. Aanvoerder Koopmeiners maakte pas ver in blessuretijd de gelijkmaker in de reguliere speeltijd (1-1), waarna Albert Gudmundsson de Alkmaarders met twee goals in de verlenging verder hielp. 

AZ is door de zege op de Tsjechische nummer twee verzekerd van een plek in de groepsfase van de Europa League, mocht de ploeg in het vervolg van de Champions League-voorronde alsnog worden uitgeschakeld.

Zes oefenpotjes, vier nederlagen

Storm, regen en talloze slordigheden maakten het aanvankelijk tot een weinig aantrekkelijk schouwspel in het Afas-stadion, waar vanwege een renovatie (als gevolg van het ingestorte dak, vorig jaar augustus) ook nog eens geen publiek welkom was.

Voor dat ondermaatse spel van AZ waren genoeg redenen te bedenken. De nummer twee van het vorige eredivisieseizoen begon het Europese avontuur vol vragen. De voorbereiding was ronduit matig geweest. In zes oefenpotjes verloor het elftal van trainer Slot vier keer en behaalde het één gelijkspel. Hoewel trainer en spelers benadrukten dat het zelfvertrouwen nog immer aanwezig is, was dat maar de vraag bij eerste officiële wedstrijd in ruim vijf maanden.

Het gebrek aan ritme moest met andere middelen gecamoufleerd worden tegen Viktoria Plzen. Zeker door de van een blessure teruggekeerde Stengs, die geen enkele oefenwedstrijd meedeed. Ruim een uur hield hij het vol.

Maar, zwaarwegender vraagstuk: wist het bejubelde AZ, met vijf spelers hofleverancier in de voorlopige selectie van het Nederlands elftal, het fraaie vorige seizoen een passend vervolg te geven? In dat kader was het wel aardig wat Slot, begonnen aan zijn tweede seizoen in Alkmaar, in juni zei bij de afsluiting van de vorige voetbaljaargang. “Onze talentvolle spelers zijn dit seizoen grote spelers geworden. Voor aankomend seizoen zal het voor hen de uitdaging worden om ook topspelers te worden. Want topspelers doen het jaar in, jaar uit.”

Dat wekte nieuwsgierigheid naar de houding van AZ. Veel spelers zochten als verwacht nog naar ritme, en ook het spel was nog allesbehalve vlekkeloos, maar het elftal deed met succes een beroep op het karakter, zoals het dat vorig seizoen eveneens had gedaan in Europa.

Valpartij van invaller Druijff

Ternauwernood overleefden de Noord-Hollanders de eerste horde naar de Champions League. Een pegel van Limbersky, twaalf minuten voor tijd, leek de wedstrijd aanvankelijk te beslissen, totdat de Portugese scheidsrechter Godinho een valpartij van invaller Druijf, die werd gehinderd door doelman Hruska, ver in blessuretijd honoreerde met een strafschop. Aanvoerder Koopmeiners benutte het buitenkansje.

In de verlenging gaf AZ blijk van wilskracht en karakter. Het was een andere invaller, de IJslander Gudmundsson, die het duel besliste. In het eerste kwartier verzilverde hij een fraaie assist van Midtsjø en in deel twee van de verlenging zorgde de IJslander – dit keer op aangeven van Boadu – voor de bevrijdende 3-1. Een handsbal van Druijf werd even daarvoor over het hoofd gezien.

“Het was zeker niet goed”, oordeelde trainer Slot. “Maar wat er bij ons altijd is, is dat we blijven vechten tot de laatste seconde. We kunnen altijd terugvallen op onze mentaliteit.”

Na de interlands van het Nederlands elftal, dat op 4 en 7 september in de Nations League uitkomt tegen respectievelijk Polen en Italië, vervolgt AZ het Europese avontuur. Benfica, Dinamo Kiev of AA Gent zal dan de tegenstander zijn. De opgave blijft onverminderd lastig. Slechts één keer slaagde een Nederlandse club erin om drie voorrondes in de Champions League door te komen: alleen Ajax lukte het in het seizoen 2018-2019.

Lees ook:

Leuk en creatief voetballen is niet genoeg in Europa, leert AZ

AZ, de in de eredivisie zo bejubelde ploeg, kreeg in februari nog een stevige tik op de vingers in het tweede toernooi van Europa.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden