Voetbal Europa League

AZ overtuigt met zege op FC Astana

Calvin Stengs, Myron Boadu, Owen Wijndal, Yukinari Sugawari en Pantelis Hatzidiakos vieren de overwinning in het Haagse stadion waar AZ tijdelijk zijn thuiswedstrijden speelt. Beeld ANP

Op volwassen wijze verschafte AZ zich donderdagavond een bescheiden uitzicht op de knock out-fase van de Europa League. In Den Haag had de nummer vier van de eredivisie weinig moeite met het zwakke FC Astana uit Kazachstan (6-0).

AZ voldeed daarmee aan de opdracht. Na remises tegen Partizan Belgrado (2-2) en Manchester United (0-0) was alleen winst voldoende om nog kans te houden op overwintering in Europa. De perspectief is er nu. Manchester United gaat aan kop in groep L (7 uit 3), gevolgd door AZ (5 uit 3), Partizan Belgrado (4 uit 3) en Astana (0 uit 3).

AZ trof in Astana, de Kazachse kampioen van de afgelopen vijf seizoenen, een tegenstander die zich defensief had gewapend in het Cars Jeans-stadion. Astana hanteerde een 4-5-1-systeem en trok de linies ver terug tegen het aanvallend ingestelde AZ. De Alkmaarders hadden echter net hun lesje geleerd tegen SC Heerenveen. Zaterdag, in de verloren competitiewedstrijd tegen de Friezen (2-4), had de opponent eveneens een beroep gedaan op compact en gegroepeerd verdedigen, waar AZ moeite mee had.

Jonge spelers

Aan AZ, startend in de vertrouwde basisformatie, gisteravond opnieuw de taak om door een defensieve organisatie heen te voetballen. De thuisclub werd daarbij beproefd op concentratie, creativiteit en geduld. Dat kan soms een lastige opdracht zijn voor jonge spelers, waar AZ er veel van heeft, maar het heeft ook ervaren krachten die het evenwicht bewaken, zoals Vlaar, Svensson en Midtsjø. Daarnaast bleek Astana alleen in fysiek opzicht gewaagd aan AZ.

Het doorbreken van het Kazachse verzet bleek aanvankelijk nog niet zo makkelijk. Als AZ eens een kansrijke aanval opzette, was de eindpass vaak niet goed. De openingstreffer moest komen uit een strafschop, die vlak voor rust werd toegekend na een handsbal van Shomko. Koopmeiners benutte de penalty tegenover reservekeeper Mokin, die na ruim twintig minuten moest invallen voor de geblesseerd uitgevallen doelman Eric. Een paar minuten later, net voor de pauze, viel een fraaie aanval voor de voeten van Boadu: 2-0.

Na rust verzuimde AZ in eerste instantie om de score op te voeren. De 3-0 viel pas een kwartier voor tijd, toen Stengs de rebound verzilverde na een hard schot van Idrissi. Koopmeiners (na hands van Postnikov) mocht daarna opnieuw raak schieten vanaf elf meter, waarna de Japanse invaller Sugawara en Idrissi de eindstand bepaalden op 6-0.

Ongeslagen in Europa

AZ, dat drie voorrondes speelde om in het hoofdtoernooi van de Europa League te komen, bleef daarmee ongeslagen in Europa dit seizoen.

“Je hoopt op een reactie en dat hebben we overtuigend gedaan”, stelde AZ-trainer Slot na afloop tevreden, waarmee hij refereerde aan de nederlaag tegen Heerenveen. “We zouden bijna nog kritisch kunnen zijn op het feit dat we nog veel kansen hebben gemist.”

Toch galmde de nederlaag tegen Heerenveen, de tweede voor AZ dit seizoen, ook gisteravond nog na. “We moeten, als het voetballend niet lukt, nog leren om op een andere manier te winnen”, meent Slot. “Bijvoorbeeld via een gemene counter of een standaardsituatie.”

Gisteravond was dat niet eens nodig. Het zorgde voor een florissante tussenstand in poule L. AZ behoudt het zicht op de knock out-fase van de Europa League. Zeker als over twee weken ook wordt gewonnen in Kazachstan.

Lees ook: 

Heerenveen bezorgt jeugdig AZ wake-upcall

Het was een leerzame wedstrijd geweest, besefte AZ-trainer Slot zaterdagavond na de tweede competitienederlaag van het seizoen, waar SC Heerenveen ‘thuis’ in Den Haag voor zorgde (2-4).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden