Voetbal AZ-Ajax

AZ nestelt zich naast Ajax na fletse topper

AZ-spits Myron Boadu (9) wordt toegejuicht na zijn winnende treffer tegen Ajax. Beeld BSR Agency

Er was vuurwerk, er was een aardig stukje huisvlijt (een enorm bord met ‘The boys are back in town’ erop), maar het mooiste welkomstcadeau na vier maanden verbanning uit het eigen stadion kreeg het publiek van Myron Boadu. De spits van AZ nam in de slotminuut de enige goal van de fletse topper voor zijn rekening, waardoor de Alkmaarders zichzelf op de ranglijst nu terugvinden naast Ajax aan kop van de eredivisie.

De omstandigheden deden wat gedateerd aan, gisteren in Alkmaar. Alsof het publiek was uitgelopen om Kick Smit, Faas Wilkes of Abe Lenstra toe te juichen in plaats van huidige baltovenaars als Calvin Stengs of Hakim Ziyech. Na een verbanning van vierenhalve maand, als gevolg van een deels ingestort dak, keerde de ploeg terug in een tamelijk ontmanteld stadion die je nog weleens tegenkomt in de lagere regionen van het Italiaanse of Spaanse voetbal. Helaas zonder bijbehorende temperaturen. De elementen hadden vrij spel waarbij de toeschouwers nog het geluk hadden dat het droog bleef.

Dat ze ook lange tijd gevrijwaard bleven van serieuze doelpogingen, laat staan doelpunten, was niet ingecalculeerd. Met de nodige spanning en verwachtingen hadden de fans van de thuisploeg uitgekeken naar het treffen met de regerend, en volgens velen ook toekomstig, landskampioen. In Alkmaar rook men bloed na twee opeenvolgende zeperds van Ajax in zowel competitie- (Willem II) als Europees (Valencia) verband. Vooral de mokerslag die de Spanjaarden hadden uitgedeeld in de Champions League had het vertrouwen op een goede Alkmaarse afloop flink aangedikt. Opeens was het voetbal van Ajax voorspelbaar geworden en leek het gespeend van vernuft, creativiteit en diepgang. In combinatie met het frisse aanvalsspel van AZ moest de terugkeer in het eigen onderkomen wel uitdraaien op een heuse welcome back party.

Zover kwam het niet, een swingend voetbalfeestje werd het geen moment, maar de overwinning die in de slotfase tot stand kwam, werd er niet minder luidkeels om bejubeld. Vooral vanwege het onvoorspelbare karakter ervan. Terwijl iedereen zich al verzoend leek te hebben met 0-0, de enige uitslag die het tegenvallende treffen ook verdiende, zette Boadu een paar seconden voor het einde van de reguliere speeltijd niet alleen het stadion, maar ook de wedstrijd op zijn kop.

In het luchtledige

Dat de gedoodverfde kampioen opeens zware concurrentie moet dulden, mocht het vooral zichzelf aanrekenen. Tijdens de laatste corner van de wedstrijd werden opeens de verdedigende taken scherp uit het oog verloren. Zo voelde zich bij Ajax niemand geroepen om de eerste paal te dekken en tastte zowel keeper Andre Onana als voorstopper Perr Schuurs in het luchtledige in een poging het gevaar te bezweren. De bal landde pardoes op het hoofd van Boadu die niet eens hoefde te springen om een doeltreffende kopbal te produceren.

Dat de goalgetter zich op de valreep mocht uitroepen tot matchwinnaar moest ook voor de spits zelf als een verrassing zijn gekomen. Want het zat de 18-jarige aanvaller gisteren niet mee, onhandig als hij was in balbezit en verre van koelbloedig op de spaarzame momenten dat hij in de buurt van Onana opdook. Andere trainers hadden hem misschien al gewisseld, maar dat scenario kwam niet op in het hoofd van AZ-coach Arne Slot, die uiteindelijk het gelijk aan zijn zijde kreeg en zich nu een serieuze titelkandidaat mag noemen. “We hebben de spelers om Ajax bij te houden”, zo liet de trainer na afloop weten. “Mits iedereen fit blijft, natuurlijk.”

Het AZ-stadion zonder dak, tijdens AZ-Ajax. Beeld ANP Sport

Op dat gebied heeft collega Erik ten Hag veel meer reden tot klagen. De coach moest al zijn improvisatietalent aanspreken om een elftal te formeren dat het AZ op eigen veld moeilijk kon maken. De dreun tegen Valencia was keihard aangekomen in het Ajax-kamp en niet alleen op mentaal gebied. Zo had Ten Hag tegen AZ niet de beschikking over Danny Blind, David Neres, Quincy Promes en Nico Tagliafico terwijl ook Hakim Ziyech niet okselfris uit de schermutselingen met de Spanjaarden was gekomen.

Ajax gaf niet thuis

In het centrum van de defensie vormde Perr Schuurs een weinig ingespeeld duo met Lisandro Martinez, in de punt van de aanval mocht Klaas-Jan Huntelaar het weer eens vanaf de start proberen, geflankeerd door Dusan Tadic en Ziyech. Een leuke opsteker voor de spits, maar hij werd gisteren amper in het spel betrokken. Zoals heel Ajax op offensief gebied niet thuis gaf. De grootste kans werd om zeep geholpen door Donny van de Beek, die vlak voor rust een afzwaaier produceerde waar een gericht schot Ajax aan een voorsprong had geholpen. De naam van Real Madrid als toekomstig werkgever blijft rondzweven boven het hoofd van de middenvelder, maar in deze vorm hoeft hij niet eens te denken aan een overstap naar welke topclub ook in een aansprekender competitie dan de eredivisie.

Mochten er toch scouts van Real of een andere topclub op de tribunes gezeten hebben, dan zal ongetwijfeld de naam van Calvin Stengs in de opschrijfboekjes zijn gekomen. De aanvallende middenvelder, die komende woensdag zijn 21ste verjaardag viert, was amper van de bal te krijgen en verstuurde aan de hand van zijn fluwelen balbehandeling de ene na de andere bruikbare pass de diepte in. Het lijkt slechts een kwestie van tijd voordat Stengs zijn geluk elders gaat beproeven, wellicht bij Ajax, dat wel vaker het transfermandje vulde in Alkmaar.

Maar voorlopig geniet Stengs nog van de flow waarin AZ zit. En die misschien wel gaat leiden naar een landstitel, de eerste sinds 2009. Terug in eigen stadion, medekoploper, het leven lacht AZ toe. Nu nog de daklozenstatus opheffen.

Ten Hag: Zonder krassen komt niemand aan de finish

Ook Erik ten Hag zag het fout gaan in de laatste minuut van de wedstrijd, toen zijn verdedigers alle defensieve taken die horen bij een vijandelijke corner, aan hun laars lapten.

Met als gevolg een nieuwe nederlaag, de derde op rij. “Dit is natuurlijk een vreselijke domper”, aldus de Ajax-trainer na afloop. “Zeker als je beseft dat deze wedstrijd geen winnaar verdiende. Ik heb twee ploegen gezien die weinig kansen afdwongen en elkaar lang in evenwicht hielden. Ja, dan verwacht je aan het eind niet meer zulke fouten bij een spelhervatting.”

De drie zeperds op rij zijn uiteraard ongewenst, maar verpesten vooralsnog niet de sfeer bij Ajax, betoogde Ten Hag. “Zonder krassen komt niemand aan de finish. Het zit nu even tegen, ook qua bezetting. We moeten zo snel mogelijk terug naar het voetbal dat we tot voor kort speelden. Dat is de uitdaging.”

Lees ook:

AZ-aanvoerder Koopmeiners is niet jaloers op succes ploeggenoten

Terwijl zijn generatie- en teamgenoten bij AZ afgelopen week hun debuut maakten in het Nederlands elftal, meldde Teun Koopmeiners zich ‘gewoon’ bij Jong Oranje. Toch is hij niet jaloers op zijn jongere teamgenoten.

De nederlaag van Ajax noopt tot bezinning

Toen de nood dinsdag aan de man was, vielen bij Ajax de dertigers Huntelaar en Siem de Jong in. Dat de snelle aanvallers Promes en Neres niet konden meedoen, woog volgens menigeen te zwaar. Als dat zo was, dan is de selectie zo goed en breed toch niet, schreef Henk Hoijtink in zijn wekelijkse column.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden