Eredivisie

AZ legt pijnpunten van Ajax feilloos bloot

Matchwinner Jens Odgaard tussen de Ajacieden Steven Bergwijn (links) en Calvin Bassey. Beeld Pro Shots / Stanley Gontha
Matchwinner Jens Odgaard tussen de Ajacieden Steven Bergwijn (links) en Calvin Bassey.Beeld Pro Shots / Stanley Gontha

AZ leverde zondag een voorbeeldige teamprestatie tegen Ajax en won verdiend met 2-1. Vooral in het spel zonder bal waren de Alkmaarders beter.

Jan-Cees Butter

De eredivisie, dat soms vermakelijke podium vol fouten en onverwachte wendingen, kan zich verheugen op een spannende titelstrijd. En dat doet het met dank aan AZ, dat regerend landskampioen Ajax zondag de eerste nederlaag van het seizoen toebracht (2-1). De Alkmaarders behielden daarmee hun ongeslagen status.

Vreugdevol waren na afloop dan ook de taferelen in het Afas-stadion, waar AZ een hogere bereidheid om hard te werken aan de dag legde dan Ajax. Hier, na een frisse en regenachtige dag, stond een team. Een moegestreden team, dat zich het applaus van het thuispubliek liet welgevallen. En dat was ronduit verdiend. AZ, zoals elke zomer stevig gerenoveerd, toonde wat teamsport zo mooi maakt. Waarin ploegen als Ajax soms beter lijken, maar dat na negentig minuten niet zijn. Omdat voetbal behalve over technische vaardigheden ook draait om inzet en karakter.

Hoop en zorgen

Dat weerspiegelt zich voorlopig op de ranglijst. Ajax, de ploeg van poen en veronderstelde kwaliteit, staat na zeven speelronden op gelijke hoogte met PSV (18 punten), gevolgd door AZ (17) en Feyenoord (16). Maar vooral de manier waarop Ajax ontmanteld werd, moet de concurrentie hoop geven – en Ajax-trainer Alfred Schreuder zorgen baren.

AZ, dat donderdagavond nog in actie was gekomen in de Conference League, hoefde niet eens heel diep te gaan om Ajax te laten wankelen. Het bediende zich van enkele basisonderdelen in het voetbal. Het stond goed georganiseerd, duelleerde fel en knokte voor elke meter - en ja, het had soms ook wat geluk.

Ajax, begonnen met dezelfde elf als dinsdag tegen Liverpool, profiteerde aanvankelijk nog van desorganisatie bij de Alkmaarders, toen Kudus na twaalf minuten een fraaie aanval afrondde. AZ kon daar aanvankelijk weinig tegenover stellen, al bleef het wel gedisciplineerd en werklustig. Wonderlijk was de plotse ommekeer kort voor rust, toen eerst Mees de Wit en vervolgens Odgaard de score deden kantelen: 2-1.

Onder impuls van Klaassen, in de rust ingebracht voor Taylor, moest het verloren terrein goedgemaakt worden door Ajax. Ook bij de seizoensouverture, een overwinning bij Fortuna Sittard (2-3), diende Klaassen als reparatiemateriaal. Ajax-trainer Schreuder was destijds zelfkritisch. Hij dacht vooraf ‘dat het zo kon’, zei hij over zijn aanvallend ingestelde ploeg. Dat bleek ijdele hoop. Tegen AZ kon de schade niet meer hersteld worden. Ajax oogde met name voor rust ongeïnspireerd. “AZ was in de eerste helft gewoon feller”, zag Schreuder. “En oogde ook wat frisser.”

Slag op het middenveld

Heeft Schreuder zijn lessen niet geleerd? Bij AZ-Ajax viel de slag toch vooral op het middenveld, waar Berg­huis en Taylor weer als vanouds lekker wilden voetballen en mannetjesputters als Clasie, Dani de Wit en Reijnders namens AZ de boel probeerden te ontregelen. Met succes.

Aan de bal is het soms alleraardigst wat Ajax dit seizoen laat zien. Dan is de ploeg in zijn element. Zeker in de eredivisie, waarin het in de eerste zes competitiewedstrijden als winnaar van het veld stapte – en waarmee het de flitsende seizoenstart van het seizoen 1997-1998 evenaarde.

Maar er is ook zoiets als een spel zonder bal. Waarbij het aankomt op duelkracht, slimheid en karakter. Daarvan heeft Ajax toch veel ingeleverd deze zomer. Martinez had die eigenschappen, net als Tagliafico. Nu leunt Ajax eens te meer op de Mexicaan Alvarez. Hij krijgt veel op zijn bordje in een elftal met iets te veel freewheelers. Tegenstanders stellen zich daar ook op in, zoals Liverpool dinsdag.

Ajax ontbeerde wat geluk, toen de bal na pogingen van Kudus en Bergwijn in de slotfase van de lijn werden gehaald. Maar dat deed niets af aan de boodschap: Ajax is nog geen uitgebalanceerd team. En de vraag is of het dat nog zal worden dit seizoen.

Lees ook:

Uitgerekend aan de hand van Gakpo verdrijft PSV crisis naar de achtergrond

In een spektakelstuk tegen Feyenoord (4-3) verdreef de nieuwe koploper PSV de bestuurlijke crisis naar de achtergrond

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden