Voetbal Eredivisie

AZ is blijer met punten dan met complimenten

Elson Hooi van ADO Den Haag en Jonas Svensson van AZ Beeld BSR Agency

Niet de veel geprezen aanvallers Boadu en Stengs, maar juist de verdediging bezorgde AZ tegen ADO drie punten. 

Op vreemde bodem, die inmiddels als vertrouwd begint te voelen, won AZ zondagavond van ADO Den Haag (0-1). De dit seizoen zo bejubelde AZ-aanvallers – Stengs, Boadu en Idrissi – blonken in het uitduel met ADO niet uit, maar dat AZ desondanks toch als winnaar uit de strijd kwam, was voor trainer Arne Slot een teken dat zijn ploeg zich ontwikkelt.

In het stadion waar AZ de komende tijd de thuiswedstrijden speelt, kon het aanvalstrio van de nu bezoekende club niet het oogstrelende spel laten zien, zoals het dat eerder dit seizoen deed. Dat lag vooral aan de beperkte vrijheid die de verdedigers van ADO gaven. “Ze volgden ons overal waar we heen liepen”, verzuchtte Calvin Stengs. “Als ik naar de andere kant liep, liep Meijers (ADO-verdediger, red.) gewoon helemaal mee. En als Boadu dat deed, volgde Beugelsdijk of Pinas. Het was lastig spelen.”

Het vaak zo vloeiende aanvalsspel van AZ stokte en Stengs en Boadu – eerder dit seizoen al voorzichtig aan Oranje gelinkt – konden hun individuele klasse amper tonen. Uiteindelijk had AZ een uit een uitbraak verkregen strafschop nodig om te winnen. Aanvoerder Koopmeiners maakte een kwartier voor tijd de verlossende treffer. ADO probeerde met inzet en fysieke kracht de gelijkmaker te forceren, maar de Alkmaarse verdediging bleef overeind.

Slot loofde zijn defensie daarvoor. “Ik weet dat het de afgelopen weken veel over onze aanvallers gaat, omdat die ontzettend mooie dingen laten zien, maar vandaag moet het grootste compliment uitgaan naar met name onze centrale verdedigers. Die hebben de hele wedstrijd gevochten om te voorkomen dat ADO een goal maakte.”

Vorig jaar was Slot bij AZ nog assistent van John van den Brom, maar na diens vertrek schoof hij door naar de plek van hoofdtrainer. Slot ziet dat zijn ploeg stappen maakt, met name op het mentale vlak. “Je laat spelers altijd zien wat er allemaal nodig is om een wedstrijd te winnen, ook als het voetballend niet zo goed gaat. Dan moet je vechten en je mannetje staan.”

“Het geeft heel veel energie als dat lukt tegen Partizan Belgrado (in het Europese duel sleepte AZ donderdag met een man minder een punt uit het vuur, red.) en nu ook tegen ADO”, vervolgt hij. “De spelers komen steeds een stapje verder in hun ontwikkeling en als trainer ben ik daar heel blij mee.”

Ook Stengs (20) ervaart dat de Europese duels, waarbij verliezen vaak uitschakeling betekent, van hem een completere speler maken. “Het is niet zo dat ik me nu ineens een ervaren speler voel, maar ik heb wel geleerd van de Europese duels met Häcken, Mariupol en Antwerp dit seizoen. Het gaat eigenlijk alleen om winnen en daarvoor moet je blijven vechten, ook al sta je achter. Het is fijn dat we die ervaring mee kunnen nemen.”

Slot zit meer te wachten op punten dan op complimenten vanwege het attractieve spel van zijn ploeg. “Meestal gaan onze overwinningen gepaard met goed voetbal, maar daarom ben ik misschien nog wel blijer met deze winst. We kunnen dus ook winnen als we wat minder goed spelen.”

Lees ook: 

AZ voelt zich goed thuis in het leenstadion van Den Haag

Voor de supporters was het een schoolreisje, de ‘thuiswedstrijd’ van AZ tegen FK Marioepol in Den Haag. De spelers vermaakten zich ook. Met een 4-0 overwinning gaat AZ door naar de play-offs om een plek in de Europa League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden