Voetbal Europa League

AZ in de verlenging langs Antwerp

Ferdy Druijf (links), Teun Koopmeiners en Albert Gudmundsson vieren de 1-3. Beeld BSR Agency

Tegen negen man van Royal Antwerp had AZ grote moeite met scoren. Pas in de verlenging werd het 1-4.

AZ, de moedige provincieclub uit Alkmaar, overleefde gisteravond een gedenkwaardige Europese avond tegen Royal Antwerp. Het elftal van trainer Slot won – na verlenging – van de nummer vier van België (1-4), waardoor het zich net als Feyenoord en PSV plaatste voor de groepsfase van de Europa League.

De vreugde was groot na het laatste fluitsignaal. De euforie paste bij de enerverende avond die AZ had beleefd in de Belgische hoofdstad. Een temperamentvolle tweestrijd inclusief verlenging, omdat het duel in het Koning Boudewijn-stadion in de reguliere speeltijd, net als in de heenwedstrijd, in 1-1 was geëindigd.

Ja, dit was een wedstrijd van een ander kaliber geweest voor AZ, dat in de eredivisie geprezen wordt voor het frisse, frivole spel, maar nu beproefd werd volgens de wetten van het Europese voetbal. En daarin worden andere aspecten gevraagd. Zoals balvastheid, een hoger tempo en zuiverheid in de passing.

Bewierookte jongelingen

Wat dat betreft gaf het eerste half uur te denken. AZ, startend met zes zelfopgeleide spelers, werd goed de les gelezen door Antwerp, dat geduldig wachtte tot een jongeling van AZ in de fout ging. Het waren Idrissi en Stengs, in de eredivisie bewierookt vanwege hun snelle dribbels en oogs­trelende techniek, die moesten ervaren dat er op het één na hoogste podium van Europa meer verlangd wordt. Hun weg liep meer dan eens dood.

Technisch en tactisch is het aardig bij AZ, maar juist de fysieke en mentale component werd gewogen tegen Antwerp. De vurige ambiance in het Koning Boudewijn-stadion te Brussel, waar Antwerp naar moest uitwijken omdat het eigen onderkomen niet geschikt is voor Europees voetbal, was ook ongewoon voor veel spelers. De ruim twintigduizend Antwerp-fans overstemden de 375 meegereisde AZ-supporters ruimschoots.

Het belangrijkste moment in de eerste helft was toen Mbokani zijn tweede overtreding beging op AZ-verdediger Vlaar (twee keer geel), waardoor Antwerp na ruim een half uur met tien man kwam te staan.

Na rust had AZ meer de bal, maar het voelde ook de Antwerpse verdedigers van gewicht; spelers die duels met agressiviteit aangaan die weinig wordt gezien in de Nederlandse eredivisie. AZ kreeg wel kansen. Boadu (kopbal), Stengs (kopbal en schot op de lat) en Wijndal (schot) konden gevaarlijk worden, maar aanvallend ontbeerde het lange tijd aan stootkracht.

Antwerpse vechtmachine

De vechtmachine van Antwerp counterde een kwartier voor tijd zelfs naar een voorsprong. AZ leed – niet voor het eerst – balverlies op links (met Idrissi en Wijndal), waarna de snelle Lamkel Ze een voorzet van invaller Hongla binnenkopte. Lamkel Ze vierde zijn feestje echter iets te uitbundig, want het uittrekken van zijn shirt leverde hem een tweede gele kaart op, waardoor Antwerp met negen spelers verder moest.

Dat werd de ploeg fataal. AZ profiteerde laat van de numerieke meerderheid. Een rake schuiver van Stengs zorgde er een minuut voor tijd voor dat er verlengd moest worden. Daarin was invaller Druijf al snel trefzeker. Koopmeiners benutte even later nog een strafschop. Invaller Gudmundsson bepaalde de eindstand op 1-4.

AZ behaalde daarmee voor derde keer in vijf seizoenen de groepsfase van de Europa League, wat de club minimaal drie miljoen euro oplevert. De Alkmaarders zullen hun thuiswedstrijden afwerken in Den Haag, omdat het dak van het eigen stadion eerder deze maand instortte.

Lees ook: 

AZ voelt zich goed thuis in het leenstadion van Den Haag

Voor de supporters was het een schoolreisje, de ‘thuiswedstrijd’ van AZ tegen FK Marioepol in Den Haag. De spelers vermaakten zich ook. Met een 4-0 overwinning gaat AZ door naar de play-offs om een plek in de Europa League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden