Eredivisie

AZ hervindt aansluiting met subtop na winst op Sparta

AZ-aanvoerder Owen Wijndal (rechts) geeft een voorzet in het duel met Sparta.  Beeld ANP
AZ-aanvoerder Owen Wijndal (rechts) geeft een voorzet in het duel met Sparta.Beeld ANP

Met de winst op Sparta heeft AZ de lijn omhoog weer ingezet. Het gat met FC Utrecht is nu drie punten. Aanvoerder Owen Wijndal: ‘Gelukkig hebben we ons herpakt’.

Edwin Struis

Het is december, dus terugkijken mag, maar Owen Wijndal blikt liever voor- dan achteruit. Op deze zondag in het kille Afas-stadion, waar AZ-Sparta (3-1) zojuist tot het verleden behoort, is daar wel wat voor te zeggen. Het treffen tussen de thuisploeg en de laagvlieger uit Rotterdam boeit door het niveauverschil maar matig, hoewel de armzalig opererende bezoekers zowaar op voorsprong komen. Maar de goal van Adil Auassar wordt door de thuisploeg kundig gepareerd door treffers van Jesper Karlsson (tweemaal) en Vangelis Pavlidis. Met medewerking ook van Spartaan Tom Beugelsdijk, die twee keer knullig in de fout gaat.

“We hebben de opgaande lijn weer ingezet”, concludeert Wijndal, die het gat van slechts drie punten met nummer vier FC Utrecht ‘overzichtelijk’ vindt. “We kunnen weer naar boven kijken. Dat is alles wat telt op dit moment. We hebben een wisselvallige start gehad, net als vorig seizoen, maar nu zaten in die reeks ook nederlagen die onverwachts kwamen. Gelukkig hebben we ons herpakt. We kunnen tegenstanders zoals Sparta vandaag weer onze wil opleggen, het vertrouwen in eigen kunnen groeit met de week. In die zin wordt de ontmoeting van komende zondag tegen Ajax een mooi meetmoment voor ons. Dan weten we echt waar we staan.”

Met Ajax is een club genoemd die afgelopen zomer ook in verband werd gebracht met Wijndal. Zoals zijn naam op vele verlanglijstjes figureerde bij clubs her en der in Europa. Maar waar generatiegenoten als Stengs, Boadu en Koopmeiners elders wél onderdak vonden, bleef Wijndal plakken in Alkmaar. “En niet tegen m’n zin, hoor, laat dat duidelijk zijn. Ik vond en vind het prachtig voor m’n vrienden, heb nog bijna dagelijks contact met Calvin, Myron en Teun, maar ik ben er ook trots op dat ik nu als 22-jarige aanvoerder ben van AZ, dat is toch ook mooi?”

Twee invalbeurtjes op het EK

Maar toch, het zal ongetwijfeld knagen bij de Zaankanter dat hij tijdens het EK verrassend buiten de basisploeg werd gehouden door bondscoach Frank de Boer. Waar collega-wingback Denzel Dumfries op de rechterflank een, althans voor hem, succesvol EK bekroonde met een prachtige transfer naar Internazionale, moest Wijndal knarsetandend toekijken hoe De Boer op de linkerflank de voorkeur gaf aan Patrick van Aanholt. Twee invalbeurtjes waren nog voor hem weggelegd, de afgang tegen Tsjechië bekeek Wijndal vanuit de dug-out. “Natuurlijk had ik het anders voor me gezien, maar toch ben ik trots dat ik als 21-jarige mee mocht naar het EK. Op het eind van vorig seizoen kreeg ik last van mijn lies en mijn schaambeen, dat heeft me zeker parten gespeeld. Als ik destijds topfit was geweest, had alles wellicht anders gelopen. Maar ‘als’ telt niet in de topsport. En ik ben ook geen type dat telkens denkt van: had ik maar zus of had ik maar zo. Dat werkt alleen maar door in je hoofd. Zo zit ik niet in elkaar.”

Hij was allang blij dat hij weer deel uitmaakte van de plannen van de nieuwe bondscoach Louis van Gaal, die hem opnam in de voorselectie van de beslissende interlands tegen Montenegro en Noorwegen, maar hem geen plek gunde in de uiteindelijke selectie. “Maar die voorselectie bewees wel dat ik op de weg terug ben. Dat was belangrijk voor me, dat ik nog steeds op de radar sta. Dat geldt ook voor mijn situatie bij AZ. We zijn in conclaaf over een vernieuwd contract, dat zijn goeie gesprekken. Want nogmaals, ik hoef niet weg bij deze club. Alleen voor een superaanbieding laat ik AZ achter me. Dat verdient deze club en dat verdien ik.”

Lees ook:

Uitgekleed AZ nog lang niet zo efficiënt als koploper PSV

AZ mocht zich de betere wanen tegen PSV, maar de metamorfose van de Alkmaarders bleef niet ongestraft (0-3).

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden