Play-offs

AZ bezorgt Vitesse blamage en mag nu weer Europa in

Jesper Karlsson, een van de uitblinkers bij AZ, viert de 5-0 met achter hem Bruno Martins Indi en links Dani de Wit.  Beeld ANP
Jesper Karlsson, een van de uitblinkers bij AZ, viert de 5-0 met achter hem Bruno Martins Indi en links Dani de Wit.Beeld ANP

AZ Alkmaar speelt ook komend seizoen Europees voetbal. Het bezorgde Vitesse in de tweede wedstrijd van de finale van de playoffs een blamerende nederlaag: 6-1.

John Graat

AZ moest zondagmiddag in het Afas-stadion de nederlaag in de eerste wedstrijd in Arnhem (2-1) rechtzetten. Dat lukte ruimschoots tegen het uitgebluste Vitesse. Uitblinkers bij AZ waren Jesper Karlsson en Tijjani Reijnders, die beiden twee keer scoorden.

AZ mag nu over ruim anderhalve maand alweer aan de bak in Europees verband. Op 21 juli staat immers de tweede voorronde van de Conference League op het programma. Vorig jaar stroomde Feyenoord op hetzelfde moment in, als winnaar van de play-offs, wat tien maanden later tot de finale leidde. AZ en Vitesse werden dit seizoen in de Conference League pas in maart uitgeschakeld door respectievelijk Bodo/Glimt en AS Roma.

Met het veroveren van een nieuw startbewijs voor de Conference League is in Alkmaar de doelstelling toch weer gehaald, na een wisselvallig seizoen. AZ had tijd nodig om het vertrek van spelers als Boadu, Stengs, Bizot en Koopmeiners te verwerken. Na een dramatische seizoensstart volgde een reeks van achttien ongeslagen duels over diverse competities. De laatste maanden ging de ploeg kwakkelend richting de play-offs. Het wist daarin Heerenveen te elimineren en daarna Vitesse, dat dus komend seizoen verstoken blijft van Europees voetbal.

Alleen Openda leek nog scherp en gemotiveerd

Owen Wijndal, die waarschijnlijk naar Ajax vertrekt, kwam zondag door een blessure niet in actie. De Hongaar Milos Kerkez liet echter zien dat AZ een goede vervanger als linkervleugelverdediger al in huis heeft. Met vooral Reijnders en de Zweed Karlsson bezorgde hij het zwakke Vitesse een beroerd einde van het seizoen. Bij de Arnhemmers leek alleen Openda nog scherp en gemotiveerd.

De Belg maakt deel uit van de nationale selectie. Vrijdag speelt Nederland in de Nations League tegen België in Brussel. Openda ontmoette zondag al een verrassende herintreder bij Oranje, Bruno Martins Indi. De AZ-verdediger is na vijf jaar weer opgenomen in de selectie van het Nederlands elftal. “Ik ben hartstikke blij dat ik me weer bij Oranje mag laten zien. Ik heb altijd geloof gehouden dat ik weer zou kunnen terugkeren bij Oranje. Ik voelde me na het telefoontje van de bondscoach een beetje zoals de eerste keer toen ik werd geselecteerd. Ik heb dit wel even gevierd.”

Na de wedstrijd tegen Vitesse concludeerde Martins Indi dat AZ dit seizoen het beste voor het laatst had bewaard. Al na drie minuten spelen ging het hek van de dam. Pavlidis rondde een voorzet van Jordy Clasie af. Na een zwabberend afstandsschot van Reijnders (2-0) werd de mooiste aanval van de middag afgerond door Dani de Wit. Vitesse-coach Thomas Letsch greep in de rust hard in en wisselde drie spelers. De wanhoopspoging zette weinig zoden aan de dijk. Via Reijnders en een vrije trap van Karlsson liep AZ weg naar 5-0. Eveneens uit een vrije trap deed Riechedley Bazoer in zijn laatste wedstrijd voor Vitesse nog iets terug, maar het slotakkoord was toch voor Karlsson.

Lees ook:
Van Gaal selecteert Schouten voor duels in de Nations League

Jerdy Schouten maaktvoor het eerst deel uit van de selectie van het Nederlands elftal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden