Conference League

AS Roma kwam, zag en overwon in de Gelredome

Bryan Cristante van AS Roma in duel met Eli Dasa van Vitesse. Op de achtergrond kijkt Vitesse-coach Thomas Letsch toe. Beeld AP
Bryan Cristante van AS Roma in duel met Eli Dasa van Vitesse. Op de achtergrond kijkt Vitesse-coach Thomas Letsch toe.Beeld AP

Vitesse maakte donderdagavond kennis met de wetten van het internationale voetbal. AS Roma, onder leiding van de Portugese rekenaar José Mourinho, was te sterk (0-1).

Jan-Cees Butter

Het moest een feest worden, een avond waarop het voetbal weer centraal zou staan. In zekere zin kreeg Vitesse-trainer Thomas Letsch donderdagavond wat hij wilde, al ging zijn ploeg wel onderuit tegen AS Roma in de achtste finales van de Conference League (0-1). Donderdag volgt de return in Rome.

Schrale troost voor de Arnhemmers: buiten de lijnen bleef het overwegend rustig. Uit angst voor rellen tussen supporters van Vitesse en AS Roma, dat met meer dan duizend fans was afgereisd, had de Arnhemse burgemeester Marcouch een noodverordening af laten kondigen voor het horecagebied in de binnenstad. Ongeregeldheden bleven daar uit.

Ook in het stadion was de stemming opperbest, al beklaagde iedereen zich over de erbarmelijke grasmat die een nieuw spektakelstuk van Vitesse in de weg stond. En dat was spijtig. Want een voetbalfeest was het dit seizoen al zo vaak geweest in het Gelredome. Zeker in Europa. Vitesse overleefde twee voorrondes, een poule met daarin tegenstanders als Tottenham Hotspur en Rennes, en ook in de knock-outfase bleef het overeind tegen Rapid Wien. Nooit eerder in de 130-jarige clubgeschiedenis had Vitesse overwinterd.

Negatief in het nieuws

Vitesse mocht zich lang de betere wanen tegen AS Roma, de nummer zes van Italië. De thuisclub kon daarbij wel een succesje gebruiken. De laatste weken is Vitesse, bijgenaamd FC Hollywood aan de Rijn, vooral negatief in het nieuws. Vrijdag waren er ongeregeldheden tijdens de thuiswedstrijd tegen Sparta, een duel dat gestaakt werd, en eerder ging het al mis bij FC Utrecht, waar supporters vuurwerk op het veld gooiden. Tussendoor meldde De Gelderlander dat Riechedly Bazoer zou zijn aangevallen door een dronken sponsor in de rust van Vitesse-PSV, half februari.

Daarnaast zijn de pijlen gericht op de Rus Valeri Ojf, sinds 2018 eigenaar van Vitesse. De Gelderse club zit merkbaar in zijn maag met de situatie. Het repte in een perscommuniqué niet over een oorlog in Oekraïne, maar over ‘de huiveringwekkende situatie’.

Dit keer ging het weer even over voetbal, al was dat vrijwel onmogelijk op de slechte grasmat. In de winterstop was het veld nog vernieuwd, maar het oogt ronduit droog, glad en hobbelig, wat te wijten zou zijn aan het drainagesysteem. “Het was verschrikkelijk”, vond Mourinho na afloop.

Uitverkochte Gelredome

Verzorgd voetbal was onmogelijk in stadion Gelredome, dat voor de tweede keer dit seizoen was uitverkocht. Openda dacht na ruim een half uur voor open doel te scoren, maar de voorzet van Grbic stuiterde onverwacht op. Vitesse was beter, had ook de meeste kansen, maar AS Roma ging efficiënter met de mogelijkheden om. De tweede kans (van Sérgio Oliveira) was kort voor rust direct raak: 0-1.

Na de pauze liet AS Roma, gecoacht door de ervaren pragmaticus Mourinho, Vitesse de wetten van het internationale voetbal voelen. De Portugees, die startte met een aantal reserves, bracht halverwege drie erkende basiskrachten, die de zege zonder noemenswaardige problemen over de streep trokken. Ook een rode kaart, een kwartier voor tijd van doelpuntenmaker Sérgio Oliveira (twee keer geel), kon de Italianen niet uit balans brengen, hoewel Grbic (kopbal) nog een kans op de gelijkmaker had.

AS Roma had wat het wilde – en gaf dat niet meer weg. Veni, vidi, vici. Het kwam, zag en overwon. Met een illusie armer zal Vitesse donderdag aantreden in Stadio Olimpico.

Lees ook:

Vitesse broedt op gevolgen van sancties tegen Russen

Het lot van Vitesse ligt in handen van Russen en is dus onzeker. In Engeland worden al wel banden doorgesneden vanwege de oorlog in Oekraïne.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden