Ongeschoren benen

Arm Wallonië, arm België

Nog even over de Tour van honderd jaar geleden. Als er ergens met weemoed aan die Tour moet worden teruggedacht, dan is dat in België. Van de renners die bij de eerste tien in het algemeen klassement eindigden, kwamen er acht uit België. Belgen wonnen twaalf van de vijftien etappes en de winnaar, Philippe Thijs, was ook een Belg.

Weemoed, maar niet in Vlaanderen, de meest wielergekke regio ter wereld. Want Vlaanderen mocht in 1912 de eerste Belgische Tourwinnaar hebben afgeleverd (Odile Defraeye), in 1920 kwamen de Vlamingen er niet aan te pas. Thijs kwam uit Brussel, zes top-tieners kwamen uit Wallonië en de achtste Belg, Joseph (Jef?) van Daele, was een, ja wat was hij eigenlijk? Een grensgeval. Een Belg, net over de grens in Frankrijk geboren en woonachtig in Moeskroen dat tegen Frankrijk aan ligt, toen bij Vlaanderen hoorde, maar na de vastlegging van de taalgrens in 1963 niet meer. “In feite was hij een Vlaming”, meldt het Wielermuseum in Roeselare.

Weemoed. Wallonië haalde in 1921 (Leon Scieur) en 1922 (Firmin Lambot) zijn eerste Tourzeges binnen. Daarbij bleef het. België is goed voor achttien Tourzeges, maar de laatste dateert van 1976. Toen won Lucien van Impe. Diezelfde Van Impe was daarna de enige Belg die zich in Parijs op het ereschavot mocht melden: derde in de Tour van 1977 en tweede in 1981. In 1985 eindigde er geen Belg in de toptien van het eindklassement. Toen was dat een unicum, inmiddels allang niet meer.

In de twintig Tours van de 21ste eeuw is er maar één Belg geweest die zich bij de beste tien van het algemeen klassement heeft gefietst: Jurgen Van den Broeck. Hij deed dat in 2010 en in 2012. Arm Wallonië, arm België.

Fietsminnende redacteuren Koos Schwartz, Joris Belgers, Niels Markus en Seije Slager schrijven vanaf de bank een wisselcolumn over tourgerelateerde randzaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden