InterviewSchaken

Anish Giri over vergelijking schaakstijl en privéleven: ‘Vroeg trouwen is niet per se een hang naar veiligheid’

Anish Giri: ‘Ik vind jong vader zijn of vroeg trouwen niet per se een hang naar veiligheid’. Beeld ANP
Anish Giri: ‘Ik vind jong vader zijn of vroeg trouwen niet per se een hang naar veiligheid’.Beeld ANP

Anish Giri (26) maakt zich op voor het Tata Steel-schaaktoernooi. ‘Ik ben blij weer achter een bord te gaan spelen.’

Een koffer inpakken? Anish Giri was al bijna vergeten hoe dat moest. “De routine was compleet verdwenen”, lacht de grootmeester in Wijk aan Zee, waar zaterdag de 83ste editie van het Tata Steel-schaaktoernooi begint.

Bijna een jaar stond Giri’s bagage onaangeroerd in zijn woning te Den Haag. Sinds eind maart, toen het kandidatentoernooi in het Russische Jekaterinenburg werd afgebroken vanwege de uitbraak van het coronavirus, zat de schaker thuis. “Vanuit het perspectief van de schaaksport was dat niet zo erg”, stelt Giri. “Schaken was natuurlijk al een online sport, maar vooral het afgelopen jaar zag een breder publiek de voordelen van online schaken, wat de sport een extra boost gaf. Erg leuk, al ben ik blij weer achter een bord te gaan spelen.”

En ja, dat zal best wennen zijn, verwacht Giri. “Waar ik vooral aan zal moeten wennen, is de langzame tijdscontrole. Online speel je vooral snelschaken, nu moeten we weer terugschakelen naar het klassieke schaken. Dat vraagt een andere concentratie.”

Een garantie voor extra aandacht

Giri en zijn collega’s wacht sowieso een bijzondere editie van het ‘Wimbledon van de schaaksport’, want voor het eerst zullen alleen de grootmeesters in actie komen in Wijk aan Zee. De honderden recreanten die normaal gesproken hun toernooi in dorpshuis De Moriaan spelen moeten thuisblijven vanwege de corona-maatregelen, evenals het publiek. “De sfeer is altijd bijzonder charmant”, vindt Giri. “In het dorp zitten tijdens het toernooi overal schaakliefhebbers. Behalve dat het toernooi altijd sterk bezet is, is het voor mij als Nederlander ook een garantie voor extra aandacht. Aan de ene kant inspirerend, maar het geeft ook druk. Dat valt nu weg.”

Qua resultaten heeft hij geen verwachtingen, vervolgt Giri na een slok thee. “Ik heb al lang geen klassiek toernooi meer gespeeld, maar dat geldt ook voor mijn tegenstanders”, stelt hij. “Maar wat we hier ook gaan doen: Magnus Carlsen (regerend wereldkampioen en zevenvoudig winnaar in Wijk aan Zee, red.) is de favoriet. Dat is altijd zo; of we nu klassiek schaken of snelschaken, of achter het bord of achter een scherm gaan spelen.” Ook de Amerikaanse titelverdediger Fabiano Caruana is van de partij.

Giri heeft zich vanaf september weer toegelegd op het klassieke schaken. Hij heeft geleerd om een goede balans te vinden. “Schaken is voor mij een passie, een soort verslaving”, verklaart hij. “Maar ik ben me er ook van bewust dat ik frisse lucht nodig heb en dat ik moet bewegen.” Lachend: “Ik weet intussen hoe ik met mijn schaakverslaving om moet gaan.”

Furieus over kritiek van Hans Böhm

Van die beheersing was eind maart even geen sprake. Giri reageerde furieus op Twitter, nadat schaakkenner Hans Böhm zich in de Volkskrant negatief over hem had uitgelaten na het kandidatentoernooi. “Op je twintigste trouwen (met de Georgische schaakster Sopiko Guramishvili, red.) en al snel vader worden, je ziet die hang naar veiligheid ook terug in zijn spel”, stelde Böhm.

Waarom Giri zo geraakt was? “Ten eerste omdat Hans, als ambassadeur van de schaaksport, zoiets zei als: de hele wereld staat in brand, maar zij gaan schaken. Dat sloeg nergens op”, motiveert Giri. “Die druk moet je niet bij de spelers leggen, maar bij de organisatie.”

Daarnaast vond Giri de opmerking over zijn privéleven ongepast. “De psychologie vind ik interessant, hoor, om de speelstijl van iemand te vergelijken met zijn persoonlijkheid”, zegt hij. “Maar om die conclusies te delen met een krant? Dat vond ik niet zo netjes. En ook als je het inhoudelijk bekijkt, vind ik het niet echt logisch. Ik vind jong vader zijn of vroeg trouwen niet per se een hang naar veiligheid.”

Lees ook:

Vanuit zijn ouderlijk huis neemt Anish Giri het op tegen ’s werelds topschakers

Sporten nemen online een hoge vlucht. De beste schakers ter wereld beginnen nu aan een officieel toernooi met een forse prijzenpot.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden