Wielrennen

Amstel Gold Race afgelast. ‘Onmogelijk om géén publiek toe te laten’

Leo van Vliet en de winnaar van 2019 Mathieu van der Poel, hier in betere tijden voor de wedstrijd.Beeld BSR Agency

De Amstel Gold Race gaat definitief niet door. De eis dat bij de wedstrijd geen publiek mag komen, gaf de doorslag.

Koersdirecteur Leo van Vliet had het zwaar, toen hij bij de NOS op televisie de moeilijke boodschap bracht: de Amstel Gold Race van dit jaar, gepland voor 10 oktober, gaat dit jaar niet door. Het is voor de organisatie niet mogelijk om aan de verscherpte maatregelen tegen het coronavirus te voldoen.

Vooral de eis dat er geen publiek bij de wedstrijd aanwezig mag zijn, heeft de organisatie van de Amstel Gold Race doen besluiten de wedstrijd af te gelasten. Er waren al plannen gemaakt om de koers door te laten gaan op een afgesloten parcours van 16,9 kilometer met een start niet in het drukke centrum van Maastricht, maar ook dat ‘plan b’ blijkt na dinsdag onmogelijk. “In hun uiteindelijke afweging hebben de burgemeesters de onmogelijkheid van de garantie van géén publiek vastgesteld”, aldus Van Vliet.

De uiteindelijke beslissing is des te zwaarder voor de organisatie, juist omdat er een nieuw plan lag waardoor volgens Jan Schrijen, burgemeester van de gemeente Valkenburg aan de Geul, men er ‘voor 95 procent van overtuigd was’ dat de koers kon doorgaan. Maar met de eis dat de wedstrijd zonder publiek moet worden gehouden, viel die optie af. “Inwoners en vakantiegangers die verblijven in het gebied kan namelijk niet de toegang ontzegd worden. En dat betekent dat er geen garantie is dat het parcours publiekvrij zal zijn.”

De Amstel Gold Race is de eerste klassieker die dit jaar niet doorgaat, nadat de afgelopen maanden juist wel veel was gereden, met de Tour de France als hoogtepunt. Dinsdag werden al wel de Nederlandse kilometers in de Binckbank Tour geschrapt. Daardoor werd een tijdrit in Vlissingen niet gereden, wordt vandaag niet gestart in Philippine (Zeeland) en is de finish vrijdag niet in Sittard. 

Ook de NK tijdrijden in Emmen is vanwege de coronapandemie afgelast. Daar speelde het argument nog mee dat de organisatie ook de reisbewegingen wil beperken en deelnemers niet uit het hele land naar Emmen wilde laten komen.

Koersdirecteur Van Vliet bleef bij de NOS ondanks zijn emotionele verhaal nog wel positief. Hopelijk is er snel weer een Amstel Gold Race, zo zei hij. Over ongeveer een half jaar, want de editie van 2021 staat vooralsnog op de gebruikelijke plek in de kalender, op 18 april.

Lees ook: 

Bram Tankink: ‘Door de coronacrisis kijken wielrenners nu buiten hun bubbel’

In een sportloze tijd is er meer ruimte voor bezinning. Hoe moet het verder met de sport? In deel 3 van een serie waarin sporters, coaches en experts aan het woord komen: oud-renner Bram Tankink over het wielrennen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden