Wielrennen Wereldkampioenschap

Amerikaans duveltje verbaast Nederlandse dames op WK tijdrijden

Winnares Chloé Dygert (m), Anna van der Breggen (l) en Annemiek van Vleuten (r) op het podium in Harrogate. Beeld ANP

Een Nederlandse zege was verwacht, maar de Amerikaanse Chloé Dygert bleef de twee Nederlandse favorieten voor op het WK tijdrijden.

Het was een Amerikaans duveltje dat opeens op het hoogste podium stond, dinsdag tijdens de tijdrit op de WK wielrennen in Yorkshire. In een tijdrit die volgens alle voorspellingen een Nederlands onderonsje zou worden, was Chloé Dygert een absolute verrassing. De Amerikaanse, die tot dinsdag met name furore maakte op de baan, klopte met overmacht de beste twee Nederlandse vrouwen van dit moment. Anna van der Breggen werd op 1 minuut 32 tweede, Annemiek van Vleuten op 1 minuut 52 derde.

Het verschil was na dertig kilometer tijdrit over kletsnatte wegen in Yorkshire zo onverwacht en zo groot, dat de Nederlandse delegatie toch wel beduusd achterbleef. Nooit eerder zat er in een tijdrit op een WK zo veel tijd tussen de nummers één en twee. Van Vleuten sprak nog van een slechte dag, maar Van der Breggen had tijdens haar rit best een goed gevoel. Dat ze dan zo ver van die eerste plek af lag, verbaasde haar. “Je maakt een plan, dat gaat goed en dan zit je ruim een minuut achter. Dit was niet een beetje verschil, maar flink.”

Dygert had alles gewonnen, dat zei genoeg

Helemaal onbekend was Dygert niet voor de Nederlandse dames. De vijfvoudig wereldkampioen op de baan werd twee jaar geleden in het Noorse Bergen al vierde. Van Vleuten noemde haar vooraf als iemand die kon verrassen. Hoewel ze zei de concurrentie niet in de gaten te houden, had ze twee weken geleden wel even de uitslagen van de Amerikaanse opgezocht. “Ik zag dat ze alles had gewonnen. Dat zei wel genoeg.”

Begin vorig jaar had Van Vleuten bovendien op de WK baanwielrennen in Apeldoorn in een rechtstreeks gevecht de finale van de individuele achtervolging verloren. Dygert haalde Van Vleuten toen zelfs in.

Dat de Amerikaanse enigszins van de radar was verdwenen in Europa, was gezien haar voorgeschiedenis te begrijpen. Een zware val in de Ronde van Californië in mei 2018 deed haar hele carrière een jaar opschuiven. Zo lang kostte het om te herstellen van een hersenschudding en een knieblessure. Ze reed geen enkele wedstrijd in Europa. Pas een maand geleden bij de pan-Amerikaanse kampioenschappen voelde ze zich weer in vorm, vertelde ze dinsdag na afloop in de regenboogtrui.

De bondscoach gaf maar geen tussentijden door

Dygert zelf had geen idee hoe ze er na dat jaar op mondiaal niveau voor zou staan. Haar voorbereiding bestond vooral uit luisteren naar de Amerikaanse bondscoach die een plan en tijdschema had gemaakt. Het resulteerde in een explosie van kracht. Dygert was een sneltrein op Britse wegen waarop door de langdurige regenval grote plassen waren gevormd. De wedstrijd was veertig minuten verlaat om gevaarlijke punten aan te pakken, waar eerder op de dag renners onder de 23 waren gevallen.

Bondscoach Loes Gunnewijk die achter Van Vleuten aan reed, besloot tijdens de rit maar niet de tussentijd van Dygert door te geven. Enerzijds om de Nederlandse topfavoriet niet te ontmoedigen, anderzijds omdat ze hoopte dat de tijd van de Amerikaanse niet klopte. Maar toen zelfs Van Vleuten al bij het eerste meetpunt ruim een minuut achter lag, moest Gunnewijk erkennen dat de tijdsmeting echt niet meer ging veranderen. Zij wist toen al dat aan de heerschappij van Van Vleuten, die voor dinsdag veertien van de vijftien tijdritten had gewonnen, op Parliament Street in Harrogate een keihard einde zou komen.

Van Vleuten wist dat onderweg zelf ook. Ze voelde dat ze een ‘offday’ had, in haar eigen woorden. Aan de finish stak ze wel vragend twee vingers op, hopende dat ze in ieder geval zilver zou halen. Maar zelfs dat werd het niet voor de vrouw die zowel in 2017 als 2018 de wereldtitel had opgeëist. Van der Breggen had sneller gereden. Lucinda Brand, de derde Nederlandse, werd achtste op 3.15 minuut.

Ze staat nu op het lijstje

Dygert is ze met haar 22 jaar er eentje waar de Nederlanders ‘nog niet vanaf zijn’, zoals Van der Breggen zei. Ze is bovendien van plan om op de Spelen van Tokio zowel de baan als de weg te combineren. Met haar wereldtitel kwalificeerde ze zich meteen.

Voor de Nederlanders was het enigszins wonden likken. Van Vleuten probeerde er maar het positieve van in te zien. “Als ik met een goede dag op zo’n achterstand zou worden gezet, dan was het heel moeilijk geworden in Tokio.”

Dat is voor volgend jaar. Zaterdag wacht een wegwedstrijd, ook met Dygert. Van der Breggen: “Ze staat nu in ieder geval op het lijstje van rensters die we in de gaten moeten houden.”

Lees ook: 

Topfavoriet Annemiek van Vleuten: ‘Ik zie mezelf niet als extreem’

Annemiek van Vleuten was de grote favoriet bij het WK tijdrijden in Engeland. Zelf wist ze dat ze kon worden verslagen. ‘Ik kan heel goed doodgaan op de fiets.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden