InterviewAnnemiek Stegehuis

Als vrouw wielrennen in de golfstaten? Eerst vragen of je man het oké vindt

Annemiek Stegehuis (rechtsachter) na de de gemengde wedstrijd van vrijdag.

Ook vrouwen hebben nu hun eigen rondes in de golfstaten. De Nederlandse Annemiek Stegehuis neemt eraan deel.

Qatar, Oman en de Verenigde Arabische Emiraten stonden al met een eigen profkoers op de kalender en gisteren won de Portugees Rui Costa de openingsetappe van de allereerste ronde van Saudi-Arabië. Publiek was er amper, tussen Riyadh en de streep in Jaww, maar het asfalt was nagelnieuw.

Eind deze maand wordt de opbloei van het wielrennen in het Midden-Oosten extra onderstreept: de eerste professionele vrouwenkoers van Dubai wordt dan verreden. De Nederlandse amateurwielrenster Annemiek Stegehuis kreeg daar tot haar eigen verbazing in december een uitnodiging voor. Of ze wilde meedoen met het United Arab Emirates-team (UAE-team). Fietsen in Dubai, dacht Stegehuis dat kan toch niet meer zijn dan wat lokale rondjes afraffelen?

Ze bleek het mis te hebben. Aan alles merkt ze dat fietsen er zachtjes aan opkomt. “De mooie effen fietspaden zijn vrij van auto’s en wandelaars. En er komt steeds meer fietspad bij. In de binnenstad alleen al loopt een pad van negen kilometer”, vertelt Stegehuis telefonisch vanuit Dubai. 

Greg van Avermaet op een kameel tijdens de Tour van Qatar in 2016. Beeld BELGA

Welzijn en gezondheid zijn grote drijfveren

De overheid van Dubai wil vrouwen graag aan het sporten krijgen, denkt Stegehuis. Sinds vorig jaar beschikt zelfs de politie in Dubai over haar eigen vrouwenwielerteam. Ze vermoedt de invloed van globalisering. “Dubai telt meer expats dan lokale bewoners. De fiets houdt hen fit en die goede gewoonte neemt de plaatselijke bevolking over. Maar het wordt ook gestimuleerd; welzijn en gezondheid zijn grote drijfveren.”

Als vrouw fietsen in het Midden-Oosten, het lijkt niet voor de hand liggend. In Saudi-Arabië, met het meest repressieve regime voor vrouwen, werd fietsen voor vrouwen pas in 2013 gelegaliseerd – uitsluitend in parken en op stranden. Het koninkrijk organiseerde onlangs haar allereerste wielerwedstrijd voor vrouwen ooit; tussen oktober en januari namen duizend vrouwen deel aan in totaal drie races. Het land wil daarmee vrouwen aanmoedigen een gezondere levensstijl aan te nemen.

Dubai is redelijk liberaal, zegt Stegehuis. “Ja, je ziet vrouwen met nikab op straat lopen. Maar niemand kijkt je raar aan als je in een jurkje rondloopt of op de fiets zit. Op het strand kun je ook gewoon in bikini, zonder enige problemen. Mijn teamgenoten fietsen met een hoofddoek onder de helm, een legging en de armen bedekt.”

Je foto, zo werd uitgelegd, kan op sociale media terechtkomen

Al een aantal jaar was er een lobby om het UAE-vrouwenteam te laten deelnemen aan een vrouwenkoers. Eind februari is het zover, dan strijden veertien teams in The Dubai Women’s Tour. Stegehuis: “Voor de UAE-ploeg werden voorwaarden gesteld. Voordat lokale rensters zich bij de ploeg mochten voegen, werden individuele gesprekken gevoerd. Of hun man en ouders het wel oké vonden dat ze gingen fietsen. Je foto, zo werd uitgelegd, kan op sociale media of televisie terechtkomen. Pas daarna mochten ze bij het team komen.”

De mannencultuur in Dubai blijft dominant. Enkele weken geleden wilde Stegehuis tijdens een lange fietstocht een laagje uittrekken omwille van de drukkende warmte. In normale omstandigheden zou ze haar shirt hebben uitgetrokken, waarbij haar beha kort zichtbaar zou zijn. Maar nu zocht ze ‘voor de zekerheid en uit respect’ een meegereisde camper op. “Dubai is heel vrij, maar je weet nooit hoe mensen daar lokaal mee omgaan.”

Over de deelname van het vrouwenteam aan de gemengde wedstrijd, afgelopen vrijdag ter voorbereiding op The Women’s Tour, werd door de mannen lacherig gedaan. “Vrouwen kunnen toch niet fietsen?”, klonk het. “Ze kunnen geen 90 kilometer aan.” Dat Stegehuis net als enkele van haar teamgenoten top-20 reed snoerde sceptici de mond. “Die vooroordelen zitten er nog ingebakken. Als je vrouwen nooit hard ziet fietsen, is het logisch dat je die ideeën hebt. Dat bewustzijn zal gaandeweg wel groeien.”

Lees ook:

Lege stoelen? Publiek is bijzaak in Qatar

Het stadion is gekoeld, maar veel toeschouwers zitten er niet. Het deert Qatar nauwelijks. Het organiseren van het sportevenement past in de ambities van het emiraat om een sportcultuur te creëren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden