VoorbeschouwingWK wielrennen

Als íemand het kan, is het Mathieu van der Poel

Mathieu van der Poel bij zijn laatste overwinning: die in de Ronde van Groot-Brittannië.Beeld BSR Agency

Mathieu van der Poel is na een bijzonder voorseizoen de topfavoriet op een ‘gevaarlijk’ parcours in Engeland. Nederlandse kanshebbers cijferen zich weg voor hem. 

En zo ligt alle druk op de schouders van een man die dit jaar slechts 24 dagen op de weg heeft gereden. Mathieu van der Poel is op zijn eerste WK op de weg niet alleen voor de Nederlanders, maar ook volgens de bookmakers zondag de grote favoriet voor de wereldtitel wielrennen. 

Van der Poel is nieuws, deze dagen in Engeland. Donderdagavond pas checkte hij in in het Old Swan Hotel in Harrogate, waar de Nederlandse ploeg verblijft. Vrijdag was er veel aandacht toen hij op de fiets stapte voor een verkenningstocht. En in de avonduren zat hij in zijn eentje tegenover een peloton aan internationale pers.

Regen zorgt voor problemen

De wegrace in Yorkshire begon vanmorgen 20 minuten later dan gepland. Ook is het parcours ingekort. Vanwege de vele regen zijn sommige stukken onbegaanbaar. De af te leggen afstand bedraagt nu 260 kilometer in plaats van 280 kilometer en er ontbreken twee hellingen.

In al zijn eigenheid is Van der Poel (24) uitgegroeid tot de beste Nederlandse klassiekerrenner van dit moment. Vooral zijn winst in de Amstel Gold Race dit voorjaar staat symbool voor zijn unieke ontwikkeling op de weg, nadat hij in het veld en op de mountainbike ook al succesvol was. In de laatste tien kilometers nam hij het achtervolgende groepje op sleeptouw en denderde in de eindsprint nog over iedereen heen.

Wattages

Het was een explosie van snelheid, waarin hij in de eindsprint nog 65 kilometer per uur haalde. Voor de liefhebber: hij trapte de laatste tweehonderd meter een vermogen van gemiddeld 1186 watt met een piek tot 1400 watt. Dat zijn cijfers die bij sprinters horen in een massasprint.

Van der Poel kan langer dan anderen met hoge hartslag een hoog vermogen trappen. Bij zijn ploeg Corendon-Circus waren ze de weken voorafgaand aan het WK al zenuwachtig. Interviewverzoeken over de voorbereiding en de wattages die Van der Poel leverde tijdens onder meer de Amstel Gold Race werden afgezegd. Vooral de concurrentie niet wijzer maken – overigens plakt Van der Poel tijdens de race zelf zijn fietscomputer af.

Met de cijfers van onder meer de Amstel Gold Race en met wat men op het blote oog kon zien, besloot bondscoach Koos Moerenhout vol in te zetten op Van der Poel als kopman. In juni kreeg hij de bevestiging: Van der Poel ging naar Yorkshire. Met de andere Nederlanders sprak Moerenhout daarna over de rolverdeling. Renners als Niki Terpstra en Bauke Mollema, toch zelf ook gekende klassiekerrenners, zagen in dat Van der Poel de beste kans had. Bijna wekelijks onderhield Moerenhout contact met zijn kopman, die uiteindelijk snel instemde met de namen die samen met hem naar Harrogate zouden gaan.

Trainen, uiteraard

Het hebben van een favoriet zorgt voor een geladen spanning in het Nederlandse kamp. Vorig jaar kon Tom Dumoulin uiteindelijk op het nippertje aansluiten bij de kopgroep (hij werd in de sprint vierde), maar een uitgesproken kandidaat voor Nederland was hij toen niet. Ook Steven Kruijswijk en Wout Poels waren beschermde renners.

Dit jaar is dat gevoel anders. Als er één iemand kans heeft om als eerste Nederlander sinds Joop Zoetemelk in 1985 op te volgen als wereldkampioen, dan is het Van der Poel, zo is het besef in de Nederlandse ploeg.

Jos van Emden, die Van der Poel vooral in het eerste gedeelte van de wedstrijd moet helpen, zei daarom direct na zijn tijdrit van woensdag dat hij een dag later ‘uiteraard’ nog wilde trainen. “Minstens vier uur”, zei hij. “We spelen eens mee, om het zo te zeggen. Dan wil ik wel in topvorm aan de start staan. En ja, dan moet je wel trainen.”

Het is een klein voorbeeld van het gevoel dat in de Nederlandse ploeg is binnengeslopen, vooral toen Van der Poel begin juni bekendmaakte dat hij op de weg het WK zou rijden. Weinig keren in de geschiedenis zette Nederland in op één renner.

Achtbaanparcours

Maar bijna nooit was een Nederlander ook dé favoriet. Wel op het achtbaanparcours in Yorkshire, dat veel lijkt op terrein waarop de Amstel Gold Race wordt verreden. Vanuit zijn raam in het victoriaanse hotel met klimop langs de muren kan Van der Poel uitkijken op de laatste bochten van het parcours. Dat gedeelte moet hij kunnen dromen.

Bondscoach Koos Moerenhout: “Het lokale rondje is bijzonder. Er is maar één rechte lijn waar je je enigszins kan positioneren. Daarna is het snel slingerend door allerlei bochten naar de finish toe.”

Dat de weersvoorspellingen vooralsnog duiden op hevige regenval, kan mogelijk in het voordeel spreken van de crosser Van der Poel, die zo zeker op zijn fiets zit dat hij midden in een race met zijn voorwiel soms zelfs kiezelsteentjes ‘opruimt’.

De Belgische veteraan Philippe Gilbert sprak van een ‘zeer veeleisend’ parcours bij regenval. “Er is nergens een sleutelmoment in de race. Elke bocht is opletten. Zelfs in de laatste vijf kilometer zijn er nog genoeg bochten waar het los kan gaan. Dat maakt het een zenuwrace.”

Tactische fout

Tegelijkertijd is daarmee de valkuil voor Van der Poel genoemd. Soms is zijn gemak een punt van zorg. In de Ronde van Vlaanderen had hij even geen ruimte, wipte een bloembak in maar brak daar wel zijn voorwiel mee. Het leidde tot een val en een lange achtervolging. Hij miste er naar eigen zeggen een beslissende demarrage van de Italiaan Bettiol mee, ‘met wie ik wel had meegekund’.

In de Amstel Gold Race was het een tactische fout die hem bijna de wedstrijd kostte. Zijn zege was spectaculair, maar wel omdat hij zich vanuit verloren positie moest terugvechten. Op 45 kilometer van de finish was hij de eerste aanvaller op de Gulperberg, maar hij werd teruggepakt en liep meteen tegen een counter op.

Het was aan zijn talent te danken dat hij die situatie recht kon zetten. Een fijn gevoel, maar wel risicovol. Tegelijkertijd wilde zijn ploegleiding hem nooit afremmen. Ploegleider Michel Cornelisse wilde hem lekker laten doen waar hij zin in heeft, zei hij voor bijna elke race dit voorjaar. Het resulteerde in onder meer een aanval op 60 kilometer van de finish in de door hem gewonnen koers Dwars door Vlaanderen, en een winnende lange solo voor een groot peloton uit in de Franse koers GP de Denain.

Tevreden

In de Ronde van Groot-Brittannië twee weken geleden liet Van der Poel zien dat hij goed in vorm is. Hij won drie etappes en werd eindwinnaar. Na afloop van de Primus Classic zaterdag in België, de laatste wedstrijd die Van der Poel reed voor het WK, plakte hij er nog honderd trainingskilometer aan vast. Hij wilde nog een keer voelen wat 280 kilometer met de benen doet.

Hij is tevreden met zijn rol als kopman. Logisch, vindt hij zelf. Er is bijna geen moment dat hij niet de favoriet is. En als hij niet in een beslissende groep zit en andere Nederlanders wel, dan is het zijn eigen fout dat hij niet mee is, zei hij vorige maand nog.

Zijn haar is in ieder geval geen punt van zorg meer. Hij is in Harrogate nog even naar de kapper geweest (en uiteraard werden daar foto’s van gemaakt). Bijkomend voordeel is dat zijn aangezicht zo beter past bij het hoofd dat tientallen keren op de weg staat gekalkt. King Mathieu staat eronder. Het is aan de 24-jarige alleskunner om die woorden morgen waar te maken, waarschijnlijk in regenboogweer.

Dit zei van der Poel er zelf over

“Dit wordt een atypische wedstrijd en een van de lastigste koersen voor mij om te winnen. Het parcours is vergelijkbaar met dat van een klassieker. De hele wereldtop is hier.”

“Na 285 kilometer weet ik in ieder geval dat ik goed kan finishen. Het liefst in een kleine groep. Dat zou het beste scenario voor mij zijn. Maar de kans is groter dat ik niet win dan dat ik win.”

“Het weer gaat bepalende een factor spelen. Zeven uur in de regen rijden is voor niemand leuk. Het gaat zenuwachtig zijn op de smalle en technische wegen. Je kunt de koers daar niet winnen, maar wel verliezen.”

Mathieu van der Poel

Beste resultaten 2019

Wereldkampioen veldrijden

Winnaar Amstel Gold Race

Winnaar Dwars door Vlaanderen

Winnaar eindklassement Tour of Britain

Winnaar Brabantse Pijl

3x wereldbekerwedstrijd mountainbike

Lees ook: 

Mathieu van der Poel laat zien: kruisbestuiving helpt sporters vooruit

Crossen in de winter, klassiekers rijden in het voorjaar. Met zijn succes in de Amstel Gold Race laat Mathieu van der Poel zien dat er niks mis is met het beoefenen van andere disciplines. Ook andere atleten kunnen veel leren door goed naar andere sporten te kijken.

Marianne Vos is beter dan ze ooit was

Marianne Vos, de vrouw die jarenlang tobde met haar vorm, is nu echt terug aan de top en zaterdag een van de grote favorieten voor de wereldtitel. Daarvoor moest ze mee in de professionalisering van het vrouwenwielrennen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden