Bekerfinale

Als het ergens om gaat, is Sari van Veenendaal ‘de grootste winnaar die er is’

PSV-keepster Sari van Veenendaal viert de bekerwinst op ADO Den Haag. Beeld Pro Shots
PSV-keepster Sari van Veenendaal viert de bekerwinst op ADO Den Haag.Beeld Pro Shots

PSV heeft met de KNVB-beker de eerste prijs binnen. In de finale was er een hoofdrol voor Sari van Veenendaal.

Het vergrootglas waaronder ze sinds haar komst bij PSV lag, liet zaterdagavond eindelijk weer de oude Sari van Veenendaal zien. De keepster van het Nederlands team vertolkte in het Yanmar Stadion een hoofdrol in de moeizaam gewonnen bekerfinale tegen ADO Den Haag (1-0). Het was de eerste prijs voor PSV sinds de toetreding tot de eredivisie in 2012, het jaar waarin ADO Den Haag kampioen werd en de eerste van drie KNVB-bekers veroverde.

De ploeg van Sjaak Polak, begonnen als outsider aan de finale, maakte zaterdag de meeste aanspraak op de winst met snel, dwingend, stevig en dominant voetbal. Van Veenendaal hield PSV echter op de been met een aantal knappe reddingen. In de eerste helft keerde ze een strafschop van de Haagse aanvoerder Gwyneth Hendriks en vlak na de rust sloeg ze de bal uit een vrije trap van diezelfde Hendriks knap uit de bovenhoek.

Sinds de overstap van Atlético Madrid naar PSV kreeg Van Veenendaal veel kritiek te verduren. Elke misser werd uitvergroot. Was zij nu die keepster die na het zilveren WK van 2019 in Frankrijk werd uitgekozen tot de beste van de wereld? “Ik wil alles goed voor mezelf evalueren”, zei Van Veenendaal na de huldiging langs de kant van het veld. “Ik ben heel kritisch op mezelf en ik weet dat dingen niet goed waren.”

Leuke aandacht

Het was niet altijd makkelijk, erkende ze. Ze ging er vooral onder gebukt dat ze in de eerste zes maanden in Eindhoven het nodige ritme miste en daardoor fouten maakte. En ach, zo’n vergrootglas, daar moet ze mee leren omgaan. “Iemand moet eronder liggen”, zei ze. “Ik heb nooit gevraagd om alleen maar leuke aandacht. Ik wil wel aandacht voor het vrouwenvoetbal, want daar wordt iedereen beter van.”

De bekerwinst is een opluchting voor de club, zei Van Veenendaal, niet slechts een troostprijs na het mislopen van het kampioenschap. “We gingen voor het hoogst haalbare, dat hebben we niet goed gedaan” zei ze. “Goed dat we nu een prijs hebben, anders blijf je daar tegenaan hikken. Ik heb mezelf veel druk opgelegd. Ik wil het graag goed doen, voor mezelf, maar ik voel ook de verantwoordelijkheid voor de mensen die van deze club houden en hier al lang zitten.”

Van Veenendaal staat volgend seizoen weer bij PSV onder de lat. Ze heeft haar contract verlengd, omdat ze zich thuis voelt bij de club waar de mensen goed voor haar zijn. “De club heeft ambities en die heb ik ook, het is niet zo dat ik hier ben om af te bouwen.” Een nieuw buitenlands avontuur sluit ze echter niet uit. “Ik stel me elk jaar de vraag: waar word ik blij, gelukkig en beter van? Het antwoord op die vraag is nu PSV.”

Versterkingen

Net als Van Veenendaal was PSV-coach Rick de Rooij blij met de eerste prijs voor de Eindhovense ploeg, al erkende ook hij dat de mislukte titelrace een forse streep door de rekening was. De Rooij, halverwege het seizoen opvolger van de vertrokken Sander Luiten, die komend seizoen technisch adviseur wordt bij ADO Den Haag, roemde de rol van Van Veenendaal. Als het ergens om gaat, zegt hij “is zij de grootste winnaar die er is”.

PSV besliste de boeiende finale voor 800 toeschouwers door een rake kopbal van clubtopscorer Joëlle Smits, acht minuten voor rust. Met Aniek Nouwen (Chelsea) is Smits de tweede international die PSV gaat verlaten. Haar vertrek naar VfL Wolfsburg zal niet eenvoudig op te vangen zijn. “We zullen nieuwe speelsters moeten inpassen, dat is het leven van een voetbaltrainer”, zei De Rooij. Met de Portugese aanvalster Ana Capeta en Desiree van Lunteren, de oud-verdedigster van Oranje en Ajax, heeft PSV al twee versterkingen binnen.

Lees ook: De Europese top wacht op Joëlle Smits, maar eerst de landstitel met PSV. ‘We moeten nu doorpakken.’

Voordat ze naar topclub VfL Wolfsburg verkast, heeft eredivisietopscorer Joëlle Smits een doel: kampioen worden met PSV.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden