Kwalificatie

Alles zit tegen voor Oekraïne in beslissende strijd om WK-ticket, Wales gaat naar Qatar

De Spaanse scheidsrechter Antonio Miguel Mateu, die verzuimde Oekraïne een strafschop te geven na een overtreding van Wales, troost na afloop vedette Oleksandr Zintsjenko. Beeld ANP / EPA
De Spaanse scheidsrechter Antonio Miguel Mateu, die verzuimde Oekraïne een strafschop te geven na een overtreding van Wales, troost na afloop vedette Oleksandr Zintsjenko.Beeld ANP / EPA

In een emotioneel beladen duel slaagde Oekraïne er niet in zich te plaatsen voor het WK in Qatar. Wales greep het laatste Europese ticket, door een 1-0 zege, en gaat voor het eerst sinds 1958 naar een WK voetbal.

John Graat

In de beslissende wedstrijd in Cardiff leek alles tegen te zitten voor Oekraïne. Een eigen doelpunt, een arbitrale blunder en de uitblinkende doelman van Wales voorkwamen dat het door oorlog geteisterde land mag meedoen aan het WK. Wales greep door de 1-0 overwinning het dertiende en laatste Europese ticket voor deelname in Qatar. Op het WK komt Wales in poule B met de VS, Iran en Engeland.

Sterspeler Oleksandr Zintsjenko van Oekraïne vond dat zijn ploeg trots kon zijn. “We hebben ons ware karakter getoond. Ik ben zo trots op ons optreden. Voetbal kan soms pijnlijk zijn”, reageerde de middenvelder op tv-zender BeIn Sports. “De speler van de wedstrijd was de doelman van Wales. Dat betekent dat wij echt goed waren, veel kansen hebben gecreëerd, maar helaas niet gescoord.”

Door de Russische inval in februari werden de play-offs voor het WK met enkele maanden uitgesteld. Een groot deel van de wereld gunde het zwaar getroffen Oekraïne zondag een goede afloop, op de bevolking van Wales na. De eerste horde was woensdag al genomen; ten koste van Schotland (1-3) dwong Oekraïne overtuigend een beslissingsduel ­tegen Wales af. Voor die finale hadden de spelers en bondscoach van ­Oekraïne beloofd dat ze meer dan ooit voor volk en vaderland zouden strijden.

Ongewilde hoofdrol

Ze kregen vooraf een vlag van soldaten die in eigen land aan het front vechten tegen de Russen. Die werd in de kleedkamer opgehangen. Met geel-blauwe vlaggen vlaggen om hun schouders zongen de spelers het volkslied (‘Oekraïne is nog niet vergaan’) net zo hard mee als de tweeduizend Oekraïners op de tribune. Onder hen honderd mensen die de oorlog waren ontvlucht en in Wales waren terechtgekomen.

In de wedstrijd had aanvoerder Andri Jarmolenko ongewild een hoofdrol. Na 34 minuten kopte de ­ervaren speler van West Ham United de bal onfortuinlijk in eigen doel, na een vrije trap van Wales-vedette ­Gareth Bale (1-0). Zeven minuten later leek Oekraïne de achterstand snel weer recht te kunnen zetten. Jarmolenko werd in het strafschopgebied tegen zijn voet geschopt door Joe ­Allen, maar de Spaanse arbiter Antonio Lahoz floot er niet voor. Ook de videoscheidsrechter concludeerde na het terugkijken van de beelden wonderlijk genoeg dat het geen strafschop was. Achteraf een cruciale ­beslissing.

Bondscoach Oleksandr Petrakov nam Jarmolenko het eigen doelpunt niet kwalijk, zei hij na afloop. “Ik kan hem alleen maar bedanken voor alles wat hij voor het team heeft gedaan. Ik heb geen enkele kritiek op de spelers in het team”, zei hij. “Ik denk dat we alles hebben gedaan wat we konden. Ik wil dat de mensen van Oekraïne zich ons team en onze inspanningen herinneren.”

Beste resultaat

Het technisch vaardige Oekraïne was in de eerste helft de betere ploeg en had de beste kansen. Zintsjenko, speler van Manchester City, was echter minder dominant dan tegen Schotland. Bij diverse kansen stuitte Oekraïne bovendien op de uitblinkende Wayne Hennessey, normaal keeper van Burnley. Na de onverwachte 1-0 kwam Wales beter in de wedstrijd en liet in de tweede helft mogelijkheden liggen om de strijd al eerder te beslissen.

“Het is het beste resultaat in de geschiedenis van het Welshe voetbal”, zei Bale. “Ik ben heel blij dat we naar een WK gaan. Het betekent alles, daar worden dromen waargemaakt.”

Woensdag speelt Wales in Cardiff tegen Nederland in de Nations League.

Lees ook: Voor het Oekraïense elftal gaat het om veel meer dan een ticket naar Qatar

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden