ReportageIJshockey

Alleen in Tilburg ijshockeyen ze gewoon door in competitie

De Tilburg Trappers speelden dit weekend in een lege ijshal tegen de Duitse club Herner EV. Beeld Koen Verheijden
De Tilburg Trappers speelden dit weekend in een lege ijshal tegen de Duitse club Herner EV.Beeld Koen Verheijden

De ijshockeycompetitie in Nederland is deze winter niet eens begonnen, maar in Tilburg gaat de show gewoon door. ‘Wij voelen ons bevoorrecht.’ 

Voorafgaand aan de thuiswedstrijd van Tilburg Trappers staat edelhert Bucky, de mascotte van de club, een beetje onwennig op het midden van het ijs. Op enkele directieleden, medewerkers en een handjevol journalisten na is de hal leeg. Normaal gesproken zitten hier zo’n 2775 ijshockeyliefhebbers hun team te steunen. Dat maakt de show voor de wedstrijd er nu niet minder om. De beukende beats van Wow van DJ Tiësto schallen door de speakers en worden vergezeld met knipperende lichten. “Ladies and gentlemen. Are you ready? Please give it up for your Tilburg Trappers!”

Op zo’n anderhalve kilometer van het Koning Willem II Stadion speelt deze andere lokale trots: Tilburg Trappers. De ijshockeyploeg doet het een stuk beter in de competitie dan diens voetballende stadgenoot, maar dat is niet zo vanzelfsprekend. Waar Willem II al vanaf de competitiestart in eigen huis mocht spelen, was het IJscentrum Stappegoor lang verboden grond voor de ploeg die al sinds 2015 uitkomt in de Duitse Oberliga Nord.  

Tot 17 december kon het Tilburgse team in eigen huis niet trainen of wedstrijden spelen. Dat mocht wel in Duitsland, met ‘eindeloze’ busritten tot gevolg. Voor een groepstraining moest het hele gezelschap zo’n 2,5 uur heen en weer reizen. Dat betekende, inclusief wedstrijden, in totaal zo’n achtduizend extra kilometer in de bus zitten. Geen pretje, aldus topscorer Diego Hofland na de met 6-3 gewonnen thuiswedstrijd tegen Herner EV. “Al dat gereis gaat zijn tol eisen op een gegeven moment. We waren echt kapot.”

De enige Nederlandse ploeg die mag spelen

Nu mag er dus weer als ‘vanouds’ worden gespeeld in het ijshockeymekka van Nederland. Dat maakt dat de Tilburgers in een unieke positie verkeren: zij zijn de enige ijshockeyploeg in Nederland die kunnen spelen, want de andere Nederlandse ijshockeyploegen komen uit in de BeNeLeague. De Nederlandse deelnemers aan die competitie hadden collectief besloten om dit jaar niet deel te nemen en daarna zelf niet aan een herstart te werken.

Tilburg Trappers koos, vanwege het gebrekkige niveau in Nederland, al in 2015 ervoor om op het derde niveau van Duitsland te gaan spelen. “We moeten ons gelukkig prijzen dat we nu kunnen hockeyen”, vertelt de Tsjechische coach Bohuslav Subr in de catacomben van het ijsstadion. “Mensen zitten thuis. Kinderen kunnen niet naar school. We hopen met ons spel iets terug te doen voor de supporters die thuis zitten te kijken. Het is natuurlijk een groot gemis dat zij er nu niet bij zijn. Dat geeft je toch extra energie en maakt de wedstrijd stukken beter.”

De kijker thuis kan dan wel schreeuwen, op het ijs in Tilburg hoort men alleen de schreeuwende stadionspeaker en de spelers, het krakende ijs, de tikkende hockeysticks, de pompende muziek bij elke onderbreking en de loeiende scheepshoorn die na elk Tilburgs doelpunt het carnavaleske nummer de Toreador inluidt. Nieuwkomer Ties van Soest is niet anders gewend. Hij speelt dit seizoen voor het eerst in de hoofdmacht en voelt zich erg bevoorrecht. “Iedere ijshockeyer in Nederland zou graag op het ijs willen staan. Het is het leukste wat er is, dit willen we eigenlijk elke dag doen.”

Na de eenvoudige winst op Herner EV won Tilburg zondag met 7-2 van de Rostock Piranhas. Ondanks de ietwat hectische beginperiode, staat de ploeg momenteel tweede in de competitie. Bij een klassering in de top acht kwalificeren de Tilburgers zich voor de play-offs, aldus goalie Ian Meierdres. “We hebben nog een lange weg te gaan, maar als we de play-offs halen en iedereen gezond blijft, dan hebben we een kans om te winnen.”

Lees ook:

Het Nederlandse ijshockey zet in op plan D

Zelfs als het weer mag van het kabinet, zullen de vijf topclubs in het Nederlandse ijshockey tot 2021 sowieso geen competitiewedstrijden spelen. Het zullen hooguit onderlinge potjes worden deze winter. Financieel ligt de sport op zijn rug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden