SportTour de France

Alaphilippe kraakt even, en haakt dan weer aan in eerste Alpenetappe

Julian Alaphilippe, in de fabuleuze afdaling van de Galibier.Beeld EPA

Alaphilippe wist een paar halve pogingen hem op achterstand te rijden te pareren. Nog twee dagen moet hij stand houden.

Er werden op beroemde Alpenreuzen halve pogingen ondernomen om hem te breken, maar Julian Alaphilippe rijdt morgen in de negentiende etappe van de Tour de France ‘gewoon’ weer  in de gele trui. Donderdagmiddag kon de Franse verrassing een van de drie Alpenritten afvinken, al kende hij een moeilijk moment en komen de twee zwaarste ritten er nog aan. Pokerden de favorieten, konden ze niet beter of was Alaphillipe eenvoudigweg niet op achterstand te rijden?

Feit is dat de achttiende etappe in de Tour met een status quo eindigde in plaats van een aardverschuiving. Alleen Egan Bernal, aan het begin van de dag de nummer vijf van het klassement, won 32 seconden en staat nu tweede in het klassement met 1,30 minuut achterstand op Alaphilippe. De druk op de leider nam toe, maar zijn voorsprong bleef ruim.

Scheut water

Rit achttien werd gewonnen door Nairo Quintana, die was weggereden uit een omvangrijke kopgroep. De etappe kende een verloop dat Ineos-ploegleider Servais Knaven vooraf in Embrun al had voorspeld: de race zou bij elkaar blijven totdat Alaphilippe werd gedropt.

Enige ‘probleem’: de Fransman bleef alle klimmen stug meerijden, zelfs toen hij een flinke scheut water in zijn gezicht kreeg. Pas op de laatste meters van de beklimming van de Galibier, de laatste col van de dag, zat hij op zijn limiet. Na elke bocht, telkens als hij op een paar meter achterstand kwam, zocht hij zijn toevlucht tot een korte interval.

Dat lukte één, twee, drie keer, maar de vierde keer moest hij lossen. Maar op dat moment was het nog minder dan een kilometer omhoog – en net onde de top kreeg hij nog een zet van zijn verzorger. “Ik heb even rustig aan gedaan en een gelletje genomen. Daarna heb ik vol gas gegeven en alle risico’s genomen.”

De afdaling van de Franse leider was een kunststuk. In een mum van tijd had hij de twintig seconden achterstand goedgemaakt. In een vloeiende lijn passeerde hij binnendoor en buitenom de favorietengroep en leek hij zelfs tijd te gaan winnen. Zo ver kwam het niet, maar hij verhinderde dankzij zijn daalcapaciteiten zeker tijdverlies. De gele trui die hij op het podium uitgereikt kreeg, gaf hij weg aan een jongetje dat geen regenjack bij zich had en stond te bibberen in de regen.

Het was overigens niet zo dat er niets werd geprobeerd om Alaphi-

lippe uit de leiderstrui te rijden. Movistar reed op de Col d’Izoard, de op één na laatste klim van de dag, zo hard dat er in de favorietengroep maar zeventien man overbleven. Dat er daarna in de vallei werd getemporiseerd, was een logisch gevolg; te veel helpers waren gelost. Gunstig voor Alaphilippe, die zonder ploeggenoten was komen te zitten.

Ineos reed vervolgens zoals in de Sky-jaren, maar wel met een andere nasmaak. Wout Poels en Dylan van Baarle reden tot lang op de Galibier een strak tempo, tot ze moesten afhaken, eigenlijk te vroeg. Om de favorietengroep in beweging te krijgen viel Bernal aan, in opdracht van zijn ploeggenoot Thomas.

Bernal bleef weg. Thomas, die ook een aanval plaatste, werd teruggehaald. “Dat was goede tactiek”, zou Steven Kruijswijk later zeggen. “De demarrage van Bernal kwam niet in gevaar, die was al uit zicht. En als ze samen waren gekomen, hadden we ze nooit meer gezien.” 

Het was het enige moment dat Alaphilippe in de problemen kwam, maar het Ineos-duo bleef in zicht.

Op secondes

Daardoor zijn het nu nog slechts twee aankomsten bergop die Alaphilippe scheiden van een totaal onverwachte Tourwinst. Twee aankomsten waarop hij onder druk moet worden gezet van de andere klassementsrenners. Gezien het gemak waarmee hij gisteren bijbleef, lijkt het niet waarschijnlijk dat hij veel tijd in één keer gaat verliezen. De spannendste Tour in jaren kan heel goed op secondes worden beslist.

Alaphilippe: “Ik zie het publiek, ik zie de media, ik zie de gekte. Ik weet wat er wordt verwacht. Het motiveert me. Ik geef niet op.”

Lees ook:
Fransman Julian Alaphilippe geeft een lesje goed afdalen

Dat Alaphilippe goed kan afdalen, bewees hij vorig jaar al, toen hij een ritzege pakte juist dankzij zijn afdaling. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden