Voetbal Eredivisie

Ajax zoekt nog, maar Huntelaar vindt meteen het doel

Ajax-spits Huntelaar scoort tegen VVV en pakt meteen de bal uit het doel, op zoek naar meer doelpunten. Beeld BSR

Ajax moet nog werken aan de juiste vorm, aan het begin van dit voetbalseizoen. Maar veteraan Klaas-Jan Huntelaar scoort al meteen, zoals hij dat altijd heeft gedaan.

Generatiegenoten Van der Vaart, Van Persie en Robben stopten korter of langer geleden. Sneijder sloot zich vorige week nog bij hen aan, maar voor Klaas-Jan Huntelaar is stoppen nog lang niet aan de orde. Hij is precies een week 36 jaar, maar de Ajax-spits is nog altijd even trefzeker als altijd. Ook in het door Ajax met 1-4 gewonnen duel met VVV-Venlo vindt Huntelaar zaterdagavond het net. Het is alweer zijn vierde doelpunt van het nog prille seizoen.

Als de mee opgekomen verdediger Schuurs na ruim een uur, diep op de helft van VVV, de bal ontvangt dreigt Huntelaar de diepte in te gaan. Hij staat tussen twee verdedigers van de Limburgse club in en achter hem wacht alleen nog doelman Kirschbaum. Dat moet een koud kunstje zijn voor de ervaren doelpuntenmaker.

Op jacht naar meer treffers

Schuurs speelt de bal echter niet naar Huntelaar, maar vindt Tadic, die dichterbij staat. Op dat moment gaat het ineens hard. Huntelaar zet een stapje naar Tadic, maar ziet dat Ajax’ aanvoerder voor de sprintende Tagliafico kiest, waarna Huntelaar zich realiseert dat zich een enorme kans aan gaat dienen. Razendsnel draait hij zich om naar het doel van VVV-Venlo, waarna hij de bal van de Argentijnse verdediger krijgt en simpel binnen kan tikken.

Het betekent de 0-3, waarmee het duel na eerdere doelpunten van Ziyech en Tadic definitief is beslist en Ajax zich kan gaan richten op de eerste Champions League-play-off tegen APOEL Nicosia. Maar Huntelaar is nog niet klaar. Hij grist de bal uit het doel en rent terug naar eigen helft, terwijl hij de felicitaties van zijn teamgenoten ontvangt. Hij is op jacht naar nog meer treffers, zoals hij dat al zijn hele voetballeven doet. Ajax scoort nog wel via Neres, maar voor Huntelaar blijft het bij één doelpunt.

De ervaren aanvaller keerde in 2017 terug bij Ajax, na avonturen bij Real Madrid, AC Milan en Schalke 04. Afgesproken was dat hij genoegen zou moeten nemen met een rol op het tweede plan, achter Dolberg. Maar twee jaar later is Huntelaar de jonge Deen voorbijgestreefd. Dolberg is dit seizoen nog als eerste spits begonnen, maar is inmiddels op weg naar de uitgang bij Ajax. Zaterdag is hij er in Venlo niet bij, omdat hij in gesprek is met andere clubs. Van Ajax-trainer Ten Hag mag Dolberg blijven, ‘maar je moet ook perspectief hebben’, zegt hij. “Heel het seizoen in dezelfde rol als nu zou slecht voor hem zijn.”

Nooit vrede met een reserverol

Ondanks het naderende vertrek van Dolberg blijft Huntelaar reserve, omdat nu Tadic in de spits staat. Huntelaar schikt zich in zijn rol, ‘maar vrede heb ik er nooit mee’, vertelt hij. “Ik wil altijd zoveel mogelijk spelen, daar doe je alles voor. En als ik niet speel, hoop ik dat ik er zo snel mogelijk in kom.”

Zijn honger naar doelpunten is nog altijd niet gestild, getuige de vier treffers (drie in de eredivisie) die Huntelaar dit seizoen al maakte. En aan stoppen denkt hij dan ook nog niet. “Natuurlijk denk je erover na en naarmate je ouder wordt komt het einde dichterbij”, zegt hij tegen de NOS. “Maar hoe lang het nog duurt weet ik niet. Ik bekijk het van jaar tot jaar.” 

“Hij lijkt gretiger dan ooit”, aldus Ten Hag. Om daar glimlachend aan toe te voegen: “Huntelaar heeft tegen mij gezegd dat hij tot zijn veertigste doorgaat.”

Maaskant: Het komt goed

VVV-trainer Robert Maaskant zag dat Ajax ‘terecht’ had gewonnen. Hij had zijn team opdracht gegeven om ‘enorm gesloten te spelen’ en gebruik te maken van spaarzame counters. “Die countermogelijkheden hebben we ook gehad, maar daar zijn we net niet goed genoeg mee omgegaan”, zei hij tegen Fox Sports.

Door een schot van Ziyech lukte het Ajax pas kort voor rust om de verdedigende muur te slechten, waarna het na rust uitliep na 0-4. “Ik ben blij dat we nog een goede goal maken (via Linthorst, kort voor tijd, red.) en ik heb na afloop in de kleedkamer gezegd: ‘als we blijven werken op deze manier, dan komt het echt goed’.”

Lees ook:

Besef wat je zegt als je Hakim Ziyech de beste voetballer van de eredivisie noemt

Henk Hoijtink wordt door lezer Vincent Maas opgeroepen tot een inhoudelijke reflectie op een ­column van begin 2018. Hij noemde Ajacied Hakim Ziyech daarin een op zichzelf gerichte, zichzelf overschattende speler.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden