VoetbalAjax-Heerenveen 4-1

Ajax wint én doet de wenkbrauwen fronsen

Perr Schuurs , Nico Tagliafico en Hakim Ziyech van Ajax tijdens de wedstrijd tegen Heerenveen.Beeld BSR Agency

Ajax-trainer Ten Hag lijkt zijn opstelling te hebben gevonden, met een nieuw middenveld en Blind in de verdediging. Luttele dagen voor het begin van de Champions League ging er tegen Heerenveen toch opmerkelijk veel fout.

Met uiteindelijk vertrouwde cijfers besloot Ajax zaterdagavond wat dan de generale repetitie heet, de laatste wedstrijd voor een nieuwe Europese opdracht. Dinsdag is in de Johan Cruijff Arena het Franse Lille de eerste tegenstander in de groepsfase van de Champions League. Maar zo vertrouwenwekkend als die op papier mag lijken, was de 4-1 zege op Heerenveen niet.

In Nederland zullen de topclubs hun meeste wedstrijden winnen, en zo won Ajax met zijn domweg betere spelers ook vanavond. Maar in de eerste helft, waarin Ajax door de VAR voor een achterstand werd behoed, gebeurden vooral in verdedigend opzicht toch tal van dingen die zo kort voor het grotere werk de wenkbrauwen deden fronsen.

Tweede blok

In de beleving van trainers begon vandaag het tweede blok van het seizoen. Ajax-trainer Ten Hag had het vaak, wat al te interessant, over het eerste blok gehad, dat tot de recente interlandonderbreking. Het was daarin vanwege de wisselende beschikbaarheid van spelers moeilijk, betoogde hij, om een opstelling te formeren, om te trainen ook. Tegen het einde van blok één had hij het toch gevonden: de nieuwkomers Alvarez en Martinez op het middenveld en Blind weer, zoals vorig seizoen, in de defensie.

Maar bij het begin van blok twee kon hij, ondanks de winst, al ervaren dat je er daarmee nog niet bent in het Ajax zonder de vertrokken talenten De Ligt en De Jong. Blind in de verdediging, dat ging in dat mooie vorige seizoen goed, ja, maar veel is nu anders. Vandaag had hij de tiener Schuurs aan zijn zijde, een op dit niveau beginnend talent nog, met zijn foutjes en onzekerheden.

Steriel spel en showpasjes

Ze kwamen in de loop van de eerste helft tegen Heerenveen aan het licht, nadat Ajax nog acceptabel was begonnen. Nog in het eerste kwartier zeilde de bal na een vrije trap van Huntelaar via de rug van Tadic in het doel (1-0), voorbode ogenschijnlijk van een rimpelloos avondje. Maar Ajax viel ver terug, met steriel spel, showpassjes van vooral Ziyech en Tadic: de houding dat het op enig moment wel goed gaat komen – en dat komt het in de Nederlandse competitie dan ook meestal wel.

Op slag van rust kopte verdediger Tagliafico in na een hoekschop van Promes. Daarmee kwam Ajax op 2-1, en het was bepaald al niet de eerste keer dat de gedreven Argentijn zijn ploeg uit de problemen hielp. Wat daarvoor was gebeurd, zal trainer Ten Hag toch met enige zorg hebben genoteerd. Wat liep Ajax ongeordend te verdedigen, luttele dagen toch voor het begin van de Champions League, een niveau waarop dit ongeoorloofd is.

Blind maakt een opzichtige taxatiefout bij de zijlijn, en prompt was de rappe Van Bergen gevlogen. Spits Odgaard duwde de bal na diens voorzetje in de hoek (1-1). Van Bergen kneep er nogmaals tussenuit. Hij stuitte op doelman Onana na een sprint waarbij Tadic warempel in de rem kneep en hem liet lopen. Ook bont maakten Schuurs en Blind, het wankele duo, het na een hoge bal op Odgaard, die kon doorlopen en scoren.

Het werd daarmee géén 1-2. De VAR draaide de situatie terug vanwege een eerdere, nauwelijks meer dan lichte overtreding op Veltman. De Ajacied was zelf meteen opgekrabbeld om hard terug te sprinten – zo weinig was er aan de hand geweest. Ja, ook de VAR is een mens: net iets liever voor de topclubs, zoals scheidsrechters dat toch ook vaak zijn.

Reguliere overwinning

Geen achterstand voor Ajax, en uiteindelijk gewoon weer een reguliere overwinning. Vroeg in de tweede helft kon Schuurs de bal intikken na een voorzet van Tadic, en daarmee was het gespeeld in de Arena (3-1). Voor de jonge verdediger zal het doelpunt na zijn defensieve fout lekker hebben aangevoeld, voor zijn trainer zal het laatste met zwaar werk op komst zwaarder wegen.

En zag Ten Hag de reactie van Ziyech na het vierde Ajax-doelpunt, weer van de altijd doorzettende Tagliafico (4-1)? Ziyech, ook na rust voetballend voor de show, had de voorzet gegeven. Geen trap op maat, gewoon een draaiende trap richting doelmond: Tagliafico moest er al glijdend nog genoeg zelf aan doen. Desondanks balde Ziyech zelfgenoegzaam een vuistje, ver van de man die het applaus verdiende. Een observatie om op te slaan, op een uiteindelijke voorspelbare avond met genoeg toch om bij stil te staan.

Lees ook: 

Tadic ziet dat er nog veel beter kan bij Ajax

Sparta-Ajax liet andermaal zien dat de niveauverschillen groot zijn in de eredivisie. Ajax beleefde, ondanks de vele verbeterpunten, een onbezorgde middag op Het Kasteel. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden