KNVB-beker

Ajax-vrouwen gaan na bekerwinst vol voor landstitel

Ajacied Romée Leuchter (links) in duel met PSV-aanvoerder Mandy van den Berg.  Beeld ANP
Ajacied Romée Leuchter (links) in duel met PSV-aanvoerder Mandy van den Berg.Beeld ANP

De vrouwen van Ajax hebben voor de vijfde keer de KNVB-beker veroverd. In de finale versloegen ze PSV, dat bezig is aan een verloren seizoen.

Fred Buddenberg

Aan het einde van zijn driejarige project als trainer van de Ajax-vrouwen heeft Danny Schenkel nog uitzicht op drie hoofdprijzen. Hij hoopt dat zijn ploeg uit de zege in de bekerfinale op PSV (1-2) het geloof put dat ook de landstitel nog tot de mogelijkheden behoort. Met vijf wedstrijden te gaan heeft Ajax een achterstand van drie punten op FC Twente, dat op de laatste speeldag, op 20 mei, naar Amsterdam komt. Ook is Ajax nog in de strijd om de Eredivisie Cup.

Trots en opgelucht was Schenkel na de winst op PSV in het Goffert Stadion in Nijmegen. Hij herinnerde zich nog de matige start van zijn ploeg, met als dieptepunt de 4-1 nederlaag tegen Feyenoord. Als ze nu niet begrijpen dat het anders moet, wordt het voor ons een lastig seizoen, zei hij destijds over het ‘onwaardige’ optreden van zijn ploeg in Rotterdam. Zes maanden later pakte hij zijn tweede prijs als Ajax-coach na de winst in de Eredivisie Cup in 2021.

“We hebben met deze ploeg behoorlijke stappen gezet”, zei Schenkel die na dit seizoen terugkeert in het mannenvoetbal en bij Ajax wordt opgevolgd door Suzanne Bakker. “Dan wil je dat ook vertaald zien in prijzen. Het is mooi dat je de eerste prijs die je kunt winnen ook meteen wint. Dat geeft een goed gevoel en veel vertrouwen voor de titelrace met FC Twente, dat we eerder in de beker met 5-1 hebben verslagen. Nog vijf wedstrijden winnen en hopen dat FC Twente ergens iets laat liggen.”

Jonge finale

De Goffert in Nijmegen was bij lange na niet uitverkocht voor de bekerfinale tussen PSV en Ajax. Toch betekende de 5001 toeschouwers in het stadion van NEC een record voor de eindstrijd om de beker. Niet vreemd, want de voorgaande finales werden voornamelijk in kleinere stadions afgewerkt, zoals vorig jaar in het Yanmar Stadion van Almere City dat plaats biedt aan 4500 mensen. De bekerfinale bij de vrouwen heeft ook nog nauwelijks historie. Twaalf jaar geleden ging de eindstrijd nog tussen de amateurteams van Saestum en Oranje Nassau.

Het was de vierde maal dat PSV en Ajax elkaar troffen in de bekerfinale en voor de vierde maal ging de winst naar Amsterdam. In de eerste helft kwam de formatie van Schenkel op voorsprong door een bekeken schuiver van Nadine Noordam. PSV herpakte zich na rust en kwam op gelijke hoogte door de Deense Amalie Thestrup. De Brabantse vreugde was van korte duur, twee minuten later schoot Romée Leuchter Ajax naar de vijfde bekerwinst in de historie.

Ambitie gefnuikt

Zo werd Leuchter opnieuw de kwelgeest voor haar oude ploeg. De 21-jarige Limburgse aanvalster verhuisde afgelopen zomer van Eindhoven naar Amsterdam, omdat de speelstijl van Ajax haar beter paste. Ze ontwikkelde zich tot een veel scorende spits, die haar vorige werkgever niet spaarde. In februari doofde ze de titelaspriraties bij PSV met de winnende treffer bij de 1-2 in Eindhoven en bij de 5-1 in Amsterdam scoorde ze tweemaal. Ook bondscoach Mark Parsons heeft de kwaliteiten ontdekt van Leuchter, die in de eredivisie op zeventien doelpunten staat.

Na de nederlaag in de bekerfinale mag het seizoen voor PSV als verloren worden beschouwd. Een streep door de rekening van de club, die als ambitieuze doelstelling heeft uitgesproken om in de toekomst structureel mee te doen aan de groepsfase van de Champions League. PSV wil zich niet meer tevreden stellen met alleen meedraaien om het landskampioenschap en de nationale beker. Grote woorden, want internationaal is de ploeg nog een volledig onbeschreven blad. In Nederland won PSV ook pas één prijs, vorig jaar werd ten koste van ADO Den Haag de beker gewonnen.

De Raad van Commissarissen presenteerde afgelopen zomer een campagne om het vrouwenvoetbal in Eindhoven naar een hoger plan te tillen. Met de High Tech Campus als sponsor kwam er meer financiële ruimte om te investeren. Op het veld was dit seizoen van die ambities weinig terug te zien. Het Champions League-avontuur eindigde al na twee wedstrijden en in de eredivisie staat PSV vierde, achter FC Twente, Ajax en Feyenoord. Met vijf duels te gaan lijkt de kloof met FC Twente (12 punten) en Ajax (9) te groot om zich bij de bovenste twee te plaatsen, waardoor de Brabanders komend seizoen verstoken blijven van Europees voetbal.

Lees ook:

Het tij keert: meer kansen en perspectief voor vrouwelijke coaches in het voetbal komen er aan

Mannelijke coaches zwaaien de scepter in de eredivisie voor vrouwen. Maar er is een kentering zichtbaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden