Eredivisie

Ajax verstevigt koppositie met zege bij AZ

Davy Klaassen viert met zijn ploeggenoten zijn 2-0.  Beeld EPA
Davy Klaassen viert met zijn ploeggenoten zijn 2-0.Beeld EPA

Koploper Ajax loopt steeds verder uit in de eredivisie. De Amsterdammers wonnen bij AZ (0-3).

De laatste dag van januari, de maand propvol toppers, heeft de angel uit de kampioensrace in de eredivisie gehaald. Door het verlies van PSV bij Feyenoord nam Ajax door een ruime overwinning op AZ (0-3) een optie op de landstitel. “Er is nog nooit een club kampioen geworden in januari”, zei Ajax-coach Ten Hag. “Maar we zijn op de goede weg”, voegde hij eraan toe.

Het eerste goede nieuws voor Ajax kwam vanuit Rotterdam, waar Feyenoord verrassend te sterk was voor PSV. Met het vooruitzicht om verder uit te kunnen lopen op de Eindhovense concurrent begon Ajax extra gemotiveerd aan het uitduel met AZ, dat moest winnen om de aansluiting niet definitief kwijt te raken. Na de uitschakeling in de Europa League en de nationale beker, eerder dit jaar door een veredeld B-team van Ajax, rest voor de Alkmaarders nog slechts de competitie.

Aan het begin van de als Super January geafficheerde speelmaand bedroeg het verschil tussen de nummer één Ajax en de nummer vijf AZ nog maar zeven punten. Zes wedstrijden later bedraagt het gat tussen koploper Ajax en de naaste achtervolger PSV zeven punten en kijkt AZ, nog altijd de nummer vijf, tegen een achterstand van maar liefst dertien punten aan.

Een einde aan de illusie van AZ

Er kwam zondag voor AZ niet alleen een einde aan de reeks van zeven competitiezeges op rij tegen de traditionele top drie, maar ook aan de illusie dat de club aanspraak zou kunnen maken op een serieuze rol in de titelstrijd. AZ zegevierde in januari weliswaar tegen PSV en Feyenoord, maar door opeenvolgende verliespartijen op eigen veld tegen FC Utrecht en Ajax is de tweede plaats het hoogste haalbare voor de club, erkende ook coach Jansen.

Ajax won de slag tegen AZ op het middenveld. Klaassen speelde Koopmeiners volledig uit de wedstrijd en, zo zei Jansen, dan heeft zijn ploeg een serieus probleem. Zeker als andere middenvelders zijn rol niet kunnen overnemen. De vaak bewierrookte Stengs dartelde als een jong veulen over het veld maar hij liet zich in persoonlijke duels te makkelijk aftroeven. Ook Midtsjo, de laatste weken goed in vorm, vond de oplossingen niet.

Ajax begon goed in het verlaten en kille Afas Stadion. Binnen het kwartier zette Anthony met een bekeken schuiver de bezoekers op voorsprong en dat was Ajax vorig seizoen niet gelukt. Toen won AZ beide onderlinge duels (1-0 in Alkmaar en 0-2 in Amsterdam) en hielden de Alkmaarders tot aan het afbreken van de competitie na 25 wedstrijden gelijke tred met Ajax. Slechts door een beter doelsaldo mocht Ajax de eerste plaats opeisen.

Uitblinker Klaassen schiet raak

Nu zijn de verhoudingen anders, al gaf de thuisclub zich zondag niet zonder slag of stoot gewonnen. Aan het einde van de eerste heft zag Gudmundsson twee keer een kopbal gekeerd door Onana, vlak na rust schoot hij van dichtbij over. Dat zijn momenten, zei Ten Hag na afloop, waar zijn ploeg voor moet waken. Een tegendoelpunt had volgens hem de wedstrijd zomaar kunnen doen kantelen.

Dat gebeurde niet. Uitblinker Klaassen schoot na een uur spelen een voorzet van Tadic knap in een keer binnen en in blessuretijd maakte invaller Neres de 0-3, nadat een eerdere treffer van de Braziliaan door tussenkomst van de Var was geannuleerd. Boadu, de AZ-spits die graag en vaak scoort tegen topploegen, miste vlak daarvoor de kans op de aansluitingstreffer. Alleen voor Onana mikte hij naast.

Ten Hag keek met een tevreden gevoel terug op de veelbesproken januarimaand. Maar hij keek ook al vooruit naar februari, in zijn ogen zeker zo’n belangrijke maand. Niet vanwege zijn verjaardag (hij wordt dinsdag 51), maar vooral vanwege de kwartfinale in de beker tegen PSV, de twee Europa League-duels met Lille en op de laatste dag de uitwedstrijd tegen PSV. Dan kan de optie op de titel gelicht worden.

Lees ook:

Ajax ook met B-ploeg langs grillig AZ

Ajax plaatste zich gisteravond voor de kwartfinales van het KNVB-bekertoernooi. Ten koste van AZ.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden