KNVB-beker

Ajax trekt aan langste eind in doelpuntenfestijn

Dusan Tadic van Ajax viert de 5-4 tegen FC Utrecht. Beeld ANP
Dusan Tadic van Ajax viert de 5-4 tegen FC Utrecht.Beeld ANP

Ajax schaarde zich in een vermakelijk duel ten koste van FC Utrecht bij de laatste zestien in het bekertoernooi: 5-4.

Ajax heeft dezer dagen genoeg om zich zorgen over te maken. De opluchting was daarom gisteravond des te groter dat het in het bekertoernooi niet tegen een nieuwe zeperd is aangelopen.

In de Johan Cruijff Arena wonnen de Amsterdammers in een zeer vermakelijk doelpuntenfestijn van het felle FC Utrecht. Dat Ajax vier doelpunten weggaf, was veelzeggend voor het soms dramatisch slechte verdedigen. Utrecht is dit seizoen nota bene een van de moeilijkst scorende ploegen in de eredivisie maar haalde zoals zo vaak tegen de aartsrivaal uit de hoofdstad het beste in zichzelf naar boven.

Ajax wankelde, gisteravond, maar bezweek uiteindelijk net niet. Maar dat de ploeg momenteel hapert, worstelt met het zelfvertrouwen en organisatorisch vooraf defensief soms behoorlijk rammelt, werd ook tegen Utrecht duidelijk.

Onaangenaam verrast

Na de uitschakeling vorige week in de Champions League kon Ajax zich in de nationale beker geen nieuwe domper permitteren. Na drie nederlagen op rij werd tegen PEC nog een therapeutische zege geboekt, maar daags daarna werd de club onaangenaam verrast door de arrestatie van Quincy Promes. De aanvaller is weer op vrije voeten maar blijft wel verdachte van betrokkenheid bij een steekpartij in Abcoude. Tegen FC Utrecht was hij er nog niet bij.

Uiteraard hebben de gebeurtenissen de selectie niet onberoerd gelaten, zei coach Erik ten Hag voor de wedstrijd. “Dit raakt ons, dit raakt mij en de hele kleedkamer.” Ten Hag had telefonisch contact met Promes. “Het gaat goed met Quincy. Het is natuurlijk niet niks, dit doet wat met hem.”

Onschuldig tot het tegendeel bewezen is

Ook tegenover Ten Hag heeft Promes zijn betrokkenheid bij de steekpartij ontkend. “En in dit land ben je onschuldig tot het tegendeel bewezen is. Wij steunen hem.” Ten Hag sloot niet uit dat Promes zondag tegen ADO Den Haag weer bij de selectie zit. Maar eerst wordt er vandaag door Ten Hag en de directie van Ajax uitgebreider met hem gesproken. “Hij moet zelf natuurlijk ook wat doen. Je bent altijd voetballer van Ajax, ook als je buiten de poorten komt”, zei Ten Hag.

Door de afwezigheid van Promes maar ook de centrumspits Traoré, Brobbey (geblesseerd) en Huntelaar (geschorst) stond Zakaria Labyad centraal voorin. Met de zeventienjarige Devyne Rensch als rechtsback en Kjell Scherpen in het doel (Onana kreeg rust) stelde Ten Hag twee basisdebutanten op.

Scherpen had op zijn zachtst gezegd geen gelukkige start. Na precies één minuut moest hij de bal al uit het doel halen. Na beroerd uitverdedigen verloor Tagliafico een duel van Van de Maarel. Die stelde Mahi in staat om de 0-1 binnen te schieten.

Spektakel

Het bleek de voorbode van een wedstrijd waarin beide ploegen veel ruimte weggaven en er daardoor constant spektakel voor beide doelen was, met een doelpuntenregen als gevolg, vooral na rust. Bij het ingaan van de pauze stond het 2-1 voor Ajax door Tadic en Labyad.

Maar Utrecht bleef fel en gepassioneerd van zich afbijten. Opnieuw Mahi zorgde voor de gelijkmaker, vervolgens kon Antony in alle vrijheid via verdediger St. Jago Ajax weer op voorsprong schieten. De 3-3 kwam van Van de Streek.

Utrecht geloofde in een stunt en die leek in de maak toen invaller Moussa Sylla de 3-4 achter Scherpen mikte. Labyad en een schitterend schot van Tadic voorkwamen ternauwernood een nieuwe bekerkater van Ajax tegen Utrecht. 

Lees ook:

De Achterhoek is in de ban van Huntelaar

De Graafschap streed dapper tegen PSV, maar miste een trefzekere spits. Is Huntelaar de ontbrekende schakel?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden