Voetbal Champions League

Ajax treft Chelsea, Valencia en Lille in Champions League

Beeld AFP

Ajax lootte gisteren in Monaco drie gelijkwaardige ploegen. ‘Iedereen kan van elkaar winnen’, zegt Ten Hag. 

Ajax gaat het in de groepsfase van de Champions League opnemen tegen Chelsea, Valencia en Lille. De Amsterdammers beginnen op dinsdag 17 september met een thuiswedstrijd tegen Lille. Ajax sluit de groepsfase ook af met een thuisduel: op dinsdag 10 december komt Valencia op bezoek in de Johan Cruijff Arena.

Op 2 oktober speelt Ajax uit tegen Valencia en op 23 oktober thuis tegen Chelsea. Vervolgens gaat Ajax op 5 november naar Chelsea toe, waarna op 27 november de uitwedstrijd tegen Lille gepland staat.

Alle duels beginnen om 21.00 uur, behalve de thuiswedstrijd tegen Chelsea. Die vangt al om 18.55 uur aan.

Voorrondes

De landskampioen bereikte vorig seizoen de halve finales in het belangrijkste Europese bekertoernooi en greep maar net naast een plek in de eindstrijd, maar moest zich desondanks weer via de voorrondes zien te plaatsen. De ploeg van trainer Erik ten Hag schakelde PAOK en Apoel Nicosia uit en lootte daarom in het Grimaldi Forum in Monaco weer mee voor de groepsfase.

Ajax zat in pot 2 en kreeg op papier een kansrijke poule voorgeschoteld, met Chelsea als tegenstander uit pot 1, waarin ook de kampioenen van de grote landen zaten. De club uit Londen eindigde afgelopen seizoen als derde in de Premier League, maar kreeg als winnaar van de Europa League een plek in pot 1.

De ploeg van de nieuwe manager Frank Lampard is niet goed aan het seizoen begonnen. Chelsea verloor de wedstrijd om de Europese Supercup tegen Liverpool en won in de Engelse competitie pas één van de drie competitiewedstrijden.

Weerzien met Jasper Cillissen

Ajax werd uit pot 3 gekoppeld aan Valencia, de nieuwe club van doelman Jasper Cillessen. Na drie jaar op de bank bij FC Barcelona is de keeper van Oranje, die tussen 2011 en 2016 voor Ajax speelde, nu de nummer 1 bij Valencia. Die club eindigde afgelopen seizoen als vierde in de Spaanse competitie. Lille, de derde opponent, werd op gepaste afstand van kampioen Paris Saint-Germain tweede in de Franse Ligue 1. Lille raakte deze zomer met Nicolas Pépé (naar Arsenal) zijn topschutter kwijt.

Een loting met perspectief. Zo luidde de eerste reactie van trainer Erik ten Hag op de loting voor de groepsfase van de Champions League. “Vorig jaar hadden we met Bayern München een uitgesproken favoriet en was AEK Athene een zwakkere ploeg. Nu lijken de verhoudingen heel gelijk”, zei Ten Hag. “Iedereen kan van elkaar winnen.”

Als Ten Hag toch een favoriet moet aanwijzen, dan kiest hij voor Chelsea. “De intensiteit in de Premier League is zo hoog. Maar in Spanje kunnen ze goed voetballen en Lille eindigde ook gewoon tweede in een fysiek heel sterke competitie. Wij zullen een fantastische campagne moeten draaien als we willen overwinteren.”

Volgens Ten Hag is het een voordeel dat de Amsterdamse fans niet ver hoeven te reizen. “Ik reken op veel support van onze fans. We gaan naar mooie stadions. We gaan naar Mestalla en Stamford Bridge. En Lille heeft een nieuw stadion. Ik begreep dat Ajax nog nooit tegen Chelsea heeft gespeeld. Dat is ook wel bijzonder. En als je Valencia zegt, dan moet ik denken aan Faas Wilkes. Het zijn echt stuk voor stuk mooie affiches.”

Lees ook:

Stroef Ajax verslaat Apoel Nicosia 

Voor het tweede jaar op rij dringt Ajax door tot de zo lucratieve groepsfase van de Champions League. De Amsterdammers versloegen gisteren Apoel Nicosia met 2-0.https://article.dnr.persgroep.net/articles/13279058/1/latest

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden