Ajax-spits Lassina Traoré zaterdagavond in duel met Jaroslaw Jach van Fortuna Sittard.

ProfielLassina Traoré

Ajax-spits Lassina Traoré, de spierbonk met juiste timing voor de goal, lijkt zijn draai te vinden

Ajax-spits Lassina Traoré zaterdagavond in duel met Jaroslaw Jach van Fortuna Sittard.Beeld ANP

Lassina Traoré voetbalde zijn hele jeugd op blote voeten. Nu lijkt hij trainer Ten Hag te verlossen van het vraagstuk wie de spits van Ajax moet zijn.

Zijn wonderlijke week werd afgesloten met een aai over de bol van trainer Erik ten Hag. Lassina Traoré, dit seizoen uitgegroeid tot eerste spits van Ajax, aanvaardde de liefkozing met een typerende brede grijns.

Traoré, afkomstig uit Burkina ­Faso, heeft alle reden om vrolijk te zijn. Het leven lacht hem toe. Ga maar na: vorig weekend trof hij vijf keer doel in de historische wedstrijd bij VVV-Venlo (0-13), midweeks volgde zijn eerste goal in de Cham­pions League tegen Atalanta Bergamo (2-2) en zaterdagavond tegen Fortuna Sittard (5-2) was hij betrokken bij de eerste twee Amsterdamse treffers. Na ruim een uur werd hem rust gegund met het oog op het ­Europese duel met FC Midtjylland, dinsdagavond in Denemarken.

Dat zegt iets over zijn veranderde status. Eerder dit seizoen mochten Labyad, Tadic, Huntelaar en zelfs Promes het proberen in de punt van de aanval, maar nu lijkt Traoré (19) de eerste spits van Ajax. Toch? “Ik ben heel erg tevreden over Traoré”, zei Ten Hag zaterdag met een veelbetekenende grijns. “Ook nu was hij weer heel erg belangrijk. Maar we hebben ook andere opties.”

Herhaalt de geschiedenis zich?

Dat Traoré zich zo stormachtig ontwikkelt, had ook Ten Hag niet verwacht. Begin oktober liet de Ajax-coach nog via het clubkanaal weten dat hij in de afgelopen transferperiode nadrukkelijk speurde naar een nieuwe spits. “We zochten topkwaliteit”, verklapte hij op Ajax TV. “Maar dat bleek niet haalbaar.”

Herhaalt de geschiedenis zich? In het seizoen 1994/1995 zinspeelde Ajax op de komst van de Braziliaan Ronaldo, die uiteindelijk voor PSV koos, waarna de jonge Patrick Kluivert zijn kans greep.

De naam van Kluivert valt ook in een telefoongesprek met Hans Vonk, die Traoré op zijn zestiende verwelkomde in de jeugdopleiding van Ajax Cape Town. “Toen Lassina net bij ons was, had hij ook de fijngevoeligheid van een speler als Kluivert”, vertelt de voormalige doelman vanuit Zuid-Afrika. “Maar dat heeft hij niet meer. Op foto’s van vroeger is Lassina vrij tenger, nu is hij één grote spierbonk.”

Traoré komt uit Bobo-Dioulasso, een stad in het zuidwesten van Burkina Faso. Hij voetbalde er zijn hele jeugd op blote voeten. “Ik weet dat zo’n anekdote het altijd goed doet in Nederland, maar hier is dat heel normaal”, vertelt Vonk. “Iedereen in Afrika voetbalt op blote voeten. Dat is ook goed voor je techniek.”

Van zijn tiende tot zijn zestiende ging Traoré naar de voetbalschool van Rahim Ouédraogo, oud-speler van onder meer FC Twente. Hij tipte het talent bij Ajax Cape Town. “Vooral zijn doelgerichtheid viel mij op”, zegt Vonk. “Daarin is hij vrij uniek in Afrika, want spelers die hard en met precisie kunnen schieten zijn hier uitzonderlijk.”

‘Hij krijgt nu zijn beloning’

In de winterstop van het seizoen 2018/2019 vertrok Traoré naar Amsterdam. Met zijn snelheid, explosiviteit en kracht vormde hij een dankbaar aanspeelpunt voor zijn ploeggenoten bij Jong Ajax, waar hij vorig seizoen doorbrak. Dit jaar greep hij zijn kans in de hoofdmacht. “Waar ik heel blij mee ben, is dat hij de stap naar het eerste nu echt heeft gezet”, zei Ten Hag zaterdagavond. “Lange tijd had hij niet de juiste timing voor de goal, maar daar hebben we hard aan gewerkt. Daarvoor krijgt hij nu zijn beloning.”

Tegen Fortuna Sittard versierde Traoré een strafschop, waaruit Klaassen scoorde, en vlak voor rust kopte hij op de lat. De rebound werd verzilverd door – opnieuw – Klaassen. Na dik een uur werd Traoré vervangen door Brobbey, die zijn debuut opluisterde met de 3-1. Tadic en Promes benutten in de slotfase beiden nog een strafschop.

Lees ook:

Mokumse bravoure brengt Ajax een gelijkspel waar het tevreden mee mag zijn

Ajax speelde afgelopen week in de Champions League met 2-2 gelijk bij Atalanta Bergamo, met een belangrijke rol voor Lassina Traoré

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden