Bekerfinale

Ajax slaat in de slotfase toe tegen onmachtig Vitesse

De spelers van Ajax vieren de twintigste bekerwinst in de clubgeschiedenis. Beeld ANP
De spelers van Ajax vieren de twintigste bekerwinst in de clubgeschiedenis.Beeld ANP

Vitesse slaagde er in een lege Kuip niet in om een opvallend fit Ajax pijn te doen. Met zijn tweede bekerwinst komt Ajax-trainer Ten Hag in een illuster rijtje.

De blessuretijd was al verstreken toen Riechedley Bazoer nog een vrije trap mocht nemen namens Vitesse. Zijn hoofd wist wel waar de bal naartoe moest. Over de muur, precies in de kruising van het Ajax-doel. Door zo de 2-2 te maken zou alsnog een verlenging nodig zijn.

Maar tussen droom en daad zaten dit keer de grote handen van Maarten Stekelenburg. De bal van Bazoer had niet genoeg snelheid om de 38-jarige doelman van Ajax te verrassen. Een paar tellen later blies scheidsrechter Björn Kuipers voor de laatste keer op zijn fluit. Wat er zich daarna op het veld afspeelde, waren de gebruikelijke taferelen. Alsof dit een normale finale was geweest.

De spelers van Vitesse zegen neer op de Rotterdamse grasmat, die van Ajax maakten samen een vreugdedansje. Vanaf de zijkant kwam Daley Blind op krukken het veld opgehinkeld. Voor de Maastribune van de Kuip nam Dusan Tadic uit handen van KNVB-directeur Eric Gudde de beker in ontvangst. De spelers van Ajax juichten, kregen applaus van de Ajax-officials op het ereterras en keken verder vooral tegen 50.000 lege stoeltjes aan. De creatieve steunbetuigingen van de fans achter de doelen kon de verlatenheid niet wegnemen.

Onwezenlijke ambiance

Ook Erik ten Hag mocht de beker, in de vorm van een dennenappel, even vasthouden. “Toch een gelukzalig gevoel”, vond de Twent. Hij is na Johan Cruijff en Rinus Michels de derde trainer in de Ajax-geschiedenis die de beker twee keer wint. “Het is natuurlijk een mooi rijtje. Foto’s van hen hangen in mijn werkkamer, net als Louis van Gaal. Zij hebben toch de filosofie van Ajax ontwikkeld.”

De onwezenlijke ambiance maakte van de 102de bekerfinale een historische. Bij weinig nationale wedstrijden werden de toeschouwers meer gemist dan gisteren in de Kuip. De eindstrijd staat in normale tijden garant voor emoties op het veld en bier en gezang op bomvolle tribunes. Vooral de supporters van Vitesse zouden er al weken naar hebben uitgekeken om van een deel van de Kuip Arnhems territorium te maken. Misschien was hun ploeg dan wel boven zichzelf uitgestegen, zoals PEC Zwolle in 2014 in de finale tegen Ajax deed (5-1).

Statistieken

Zo’n daverende surprise zat er gisteren geen moment in. De vooraf verwachte gezagsverhouding tussen Vitesse en Ajax kwam op het veld terug en uiteindelijk ook in de score. De Amsterdammers spoelden er de kater van de uitschakeling in de Europa League een beetje mee weg. Grootse vorm was niet nodig om beter te zijn dan Vitesse. Ajax was gevaarlijker en vooral in de tweede helft fitter, ondanks de trip naar Rome.

Dat was opmerkelijk. Ten Hag wees na afloop nog op de internationale statistieken. Gemiddeld verliezen clubs die midweeks Europees hebben gespeeld veertig procent van hun wedstrijden in het weekend daarna. Vooral in de laatste fase gaat het dan vaak mis door vermoeidheid. Ten Hag: “Wij hebben die wetten vandaag gelogenstraft. We hebben weer onze mentale veerkracht getoond.” Davy Klaassen: “Wij zijn het gewend om de drie dagen een wedstrijd te spelen. Dat doen we al maanden. Dat betaalt zich ook uit.”

Het was juist de allerlaatste fase van de bekerwedstrijd waarin Ajax toesloeg. Daar ging in de 86ste minuut een rode kaart voor Vitesse-speler Rasmussen aan vooraf. De Deen werd bestraft voor een onbesuisde tackle op Antony. “Die rode kaart was beslissend. Met elf tegen elf waren we de verlenging ingegaan”, zei trainer Thomas Letsch.

Twintigste bekerzege

Vijf minuten hield zijn Vitesse met tien man stand. Toen verlengde Sébastian Haller met het hoofd een voorzet van Gravenberch, waarna de bal bij de volledig vrijstaande David Neres kwam. De Braziliaan, koud binnen de lijnen, schoot Ajax naar de twintigste bekerzege.

In de negentig minuten daarvoor kon de wedstrijd geen moment een hoog niveau bereiken. Vooral Vitesse was niet in staat het dynamische aanvalsspel te laten zien waarmee de formatie dit seizoen regelmatig verraste en vaak succesvol was. Bazoer beperkte zich vooral tot verdedigen, waar hij normaal regelmatig als libero inschuift om zijn maatje Tannane op te zoeken. Die creatieve spelmaker bleef gisteren nagenoeg onzichtbaar.

Bij rust stond het 1-1 door een snoeihard schot van Gravenberch en pijnlijke fouten bij Ajax achterin waar Openda van profiteerde. Dat in de tweede helft Vitesse-doelman Remko Pasveer kon uitgroeien tot een van de beste mensen op het veld was veelzeggend voor het niveau. Zijn capitulatie in blessuretijd zal nota bene bij Feyenoord-fans stiekem instemmend zijn begroet. De vierde plaats in de eredivisie geeft nu recht op een Europees ticket. In dat gevecht kruisen Vitesse en Feyenoord zondag de degens, met dan – eindelijk – weer wat publiek in de Kuip.

Lees ook:

Column Henk Hoijtink

Ajax is inderdaad aan het worden wat Bayern in Duitsland is. Maar wel hier, in Nederland

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden