OefenwedstrijdAjax-FC Utrecht

Ajax puzzelt voort, op zoek naar een nieuwe identiteit

Zakaria Labyad heeft de 5-0 gescoord voor Ajax tegen FC Utrecht en viert dat met Quincy Promes en Anthony. Beeld ANP

In een oefencampagne vol onzekerheden zoekt Ajax naar nieuwe contouren. Ook tegen FC Utrecht liep de score fors op: 5-1.

In een reeks oefenwedstrijden zoeken de Nederlandse profclubs al improviserend naar houvast, op weg naar de start van de eredivisie over een maand. In de Johan Cruijff Arena probeerde Ajax donderdagavond in een oefenwedstrijd tegen FC Utrecht weer iets wijzer te worden. Het duel bood coach Erik ten Hag al iets meer zicht op de contouren van een vernieuwd Ajax. Net als tegen RKC zaterdag (6-1) liep de doelpuntenteller ook tegen het toch hoger aangeslagen Utrecht fors op. Hoe relatief van waarde ook, Ajax zal het zien als een opsteker in een voorbereiding die bol staat van onzekerheden.

Slechts 2770 mensen waren er getuige van - beduidend minder dan het toegestane aantal (4.500). Ze zaten volgens de coronaregels keurig verspreid over de eerste ring. De meeste ogen waren bij de aftrap gericht op de voorlopig belangrijkste en duurste nieuweling in Amsterdam. Antony Matheus dos Santos (20) stond na zijn invalbeurt tegen RKC afgelopen zaterdag voor het eerst in de basis. De frêle Braziliaan van 1.72 meter kwam voor 15,75 miljoen euro over van Sao Paulo FC. Een linksbenig handenbindertje dat meteen liet zien wat hij vanaf de rechterflank het liefst doet: dribbelen met de bal aan zijn oranje schoentjes, zwervend door de voorste linie.

Niet altijd gelukkig in zijn acties

In de klamvochtige broeikas waar de Arena op deze zwoele avond veel weg van had, oogde Antony vooral hongerig. Of hij de gedroomde aanwinst is, zal moeten blijken. Gelukkig in zijn acties was hij niet altijd. De communicatie met de meeste van zijn medespelers gaat nog moeizaam. Hij spreekt ook nog geen Nederlands of Engels. Na ruim twintig minuten tegen Utrecht wist hij wel Noa Lang te vinden. Lang rondde de voorzet goed af. De vorig seizoen aan Twente verhuurde linksbuiten wist zich meer te onderscheiden dan Antony. Lang verzorgde ook de assist van een doelpunt van Tagliafico.

De Argentijn is een van de drie Ajacieden die mogelijk nog gaan vertrekken. Maar voorlopig zijn hij, Van de Beek en Onana nog gewoon in Amsterdamse dienst. Of Ten Hag dit seizoen op hen een beroep kan doen, is ongewis. Veel buitenlandse topclubs moeten de balans nog opmaken, of zijn zelfs nog Europees actief. De deadline voor transfers is dit jaar vanwege corona opgeschoven van eind augustus naar 6 oktober. Ajax, dat Ziyech en Veltman al wel richting Engeland uitzwaaide, wil zelf ook nog de boer op. Wat er nodig is en hoe dik de portemonnee is, hangt mede van de vertrekkers af. Nieuwkomer Mohammed Kudus, Ghanees international (20), mag nog niet spelen omdat het papierwerk nog niet is geregeld.

Zeer pover FC Utrecht 

Zo zit Ajax middenin een verbouwing zonder te weten welke bouwstenen het straks ter beschikking heeft. Dus blijft Ten Hag voorlopig maar puzzelen. Het duel met het zeer povere Utrecht greep hij aan om te experimenteren met de aanval. Neres, Tadic en Huntelaar waren er niet bij. Ten Hag koos voor een variant met Promes als schaduwspits en met Labyad in het centrum van de aanval. Het leidde tot veel creativiteit en cijfermatig werd het een succes. Tegen zijn oude club vond Labyad nog in de eerste helft drie keer doel; twee maal fraai uit een vrije trap.

Achterin werd Ajax door Utrecht amper getest. De vier oefenduels met Duitse clubs later deze maand zullen een betere graadmeter zijn. Perr Schuurs lijkt in het centrum naast Blind voorlopig de kans te krijgen. Dat Donny van de Beek ook tegen Utrecht niet in de basiself stond, net als zaterdag, kan een vingerwijzing zijn. Ten Hag lijkt daarmee al op te anticiperen op diens vertrek. In de rust (5-0) wisselde de Ajax-coach negen spelers. Alleen Utrechter Othmane Boussaid wist nog te scoren; bijzonder fraai krulde hij de bal achter Maarten Stekelenburg, voorlopig eerste keus.

Lees ook: 

Weinig animo voor oefenvoetbal: ‘Supporters verlangen wel naar het voetbal, maar niet onder deze omstandigheden’

Voetbalsupporters lopen na een lange coronapauze niet warm voor oefenduels. De verkoop van het beperkte aantal kaarten verloopt stroef. Oorzaak? Het ‘gedoe’. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden