Analyse

Ajax op tandvlees richting titel en het einde van een tijdperkje

Erik ten Hag geeft Ajax nog maar eens aanwijzingen, terwijl spelers die er volgend seizoen mogelijk ook niet meer zijn bij Ajax, Nico Tagliafico en Brian Brobbey, klaar staan om in te vallen tegen FC Groningen.  Beeld ANP
Erik ten Hag geeft Ajax nog maar eens aanwijzingen, terwijl spelers die er volgend seizoen mogelijk ook niet meer zijn bij Ajax, Nico Tagliafico en Brian Brobbey, klaar staan om in te vallen tegen FC Groningen.Beeld ANP

Met vier punten voorsprong is Ajax weer dichter bij een nieuwe titel. Daarna wacht de club een grootscheepse reorganisatie, op alle niveaus.

John Graat

Erik ten Hag zegt aan zijn spelers het goede voorbeeld te willen geven. Voor en na de moeizame 1-3 overwinning bij FC Groningen wilde hij de buitenwereld zaterdag doen geloven dat zijn ‘focus’ volledig ligt bij Ajax. Vrijdag was hij bij de Duitse sportzender Sport1 wel wat openhartiger. Ten Hag noemde Manchester United daar ‘een geweldige club met geweldige fans’.

Je hoeft geen psycholoog te zijn om te doorgronden wat Ten Hag nu al maanden uitstraalt: hij gaat weg. Daarmee gaat ook een tijdperkje eindigen, dat is al te merken. De ploeg met veruit het hoogste spelersbudget, die voor de winterstop vooral Europees nog zo dartelde, sleept zich nu op het tandvlees naar de volgende landstitel en mogelijk ook de beker. Dat het piept en kraakt in alle geledingen werd ook in de Euroborg zaterdag weer duidelijk.

En wat doet Martínez?

Dat heeft maar beperkt met Ten Hag te maken. Wel met het feit dat in zijn spoor een flink aantal spelers ook vertrekt. Van Mazraoui, Onana, Gravenberch en Tagliafico is dat nagenoeg zeker, maar daar zal het niet bij blijven. Álvarez en Antony staan ook open voor een transfer; met name voor die laatste wil Ajax veel geld zien. En wat doet Martínez? Ook voor Haller zouden clubs in de markt zijn. De toekomst van de gehuurde Brobbey is eveneens ongewis.

Alleen, er is voorlopig nog geen nieuwe technisch directeur. De grondige reorganisatie die Ajax deze zomer wacht, houdt dan ook niet op bij de selectie en de trainer. Ook in de top heerst veel onduidelijkheid. De vraag die boven de markt hangt: is algemeen directeur Edwin van der Sar, die na de affaire Overmars al overwoog om te stoppen, wel de charismatische leider die de club uit deze crisis kan leiden? Wat komt er uit het onderzoek naar de vermeend seksistische cultuur, waarvoor hij uiteindelijk verantwoordelijk is?

In het verleden hadden zoveel onrustfactoren binnen de club – van hoog tot laag – al snel tot een sportieve crisis geleid. Zover komt het nu niet. Ten Hag benadrukte ook zaterdag dat zijn ploeg op mentaliteit de winst naar zich toe had getrokken. Alle drie de doelpunten vielen in blessuretijd, iets wat de laatste tijd bij Ajax vaker is gebeurd. In die vechtlust investeerde Ten Hag veel in Amsterdam en dat lijkt zich nu uit te betalen.

Spelers kunnen zich niet afsluiten van persoonlijke belangen

Hij zal echter ook hebben gezien dat Onana niet meer het niveau heeft van voor zijn dopingschorsing. Bij de 1-0 van Groningen strekte hij zijn arm niet eens volledig. Mazraoui was wéér bleekjes. Spelers zijn net mensen: zij kunnen zich niet altijd afsluiten van lonkende transfers en persoonlijke belangen.

Met het oog op Ajax’ toekomst maakte Perr Schuurs nog eens duidelijk dat hij voor de top tekortkomt. Het geïmproviseerde middenveld in Groningen riep dezelfde vragen op. Ten Hag had er Gravenberch, Klaassen en Kudus neergezet. Dat trio bleek niet in staat een tactisch handigheid van Groningen, de zwervende Abraham, zelf op te lossen. Gravenberch zal bij Bayern met open armen worden ontvangen, maar moet op veel terreinen nog groeien. Klaassen bleef lang onzichtbaar, totdat hij uit het niets de 1-1 scoorde. En Kudus kon zijn tweede basisplaats dit seizoen ook niet echt waarmaken. Sinds hij in 2020 voor negen miljoen euro werd gekocht, kampte hij met veel blessures. Zaterdag liet hij zichtbaar blijken dat hij baalde van zijn wissel na een uur.

Ten Hag stoort zich aan Ajax-fans die Blind uitfluiten

Ook Daley Blind ging voortijdig naar de kant. Die beleeft niet de gelukkigste periode van zijn carrière. De laatste tijd werd hij uitgefloten door de eigen fans, die hem te traag vinden en voortdurend roepen om Tagliafico. Ten Hag liet zaterdag weten dat het hem enorm stoort en dat voetballers in het buitenland zeker van hun eigen supporters meer respect krijgen.

Het zijn allemaal haarscheurtjes die langzaam de glans van Ajax’ seizoen hebben afgehaald, maar Ten Hag lijkt nuchter genoeg om de boemelende trein ook de komende twee maanden niet alsnog uit de rails te laten lopen. PSV mag voor komend seizoen op technisch vlak dan al meer helderheid hebben met Ruud van Nistelrooij als coach, de Eindhovenaren raakten zaterdag verder achterop in de titelrace. Waar het team van Roger Schmidt zomaar weer door een ondergrens kan zakken, zoals in het eerste half uur tegen FC Twente, weet het Ajax van Ten Hag dat telkens wel te voorkomen.

Bovendien is er nog altijd Dusan Tadic. Geïnspireerd door het gefluit was hij met zijn zestiende assist en elfde doelpunt (strafschop) van het seizoen wéér doorslaggevend. En hij blijft in Amsterdam, dat lijkt zeker.

Lees ook: Louis van Gaal weet de oplossing voor overbelasting spelers. ‘De Uefa luistert niet, ondanks mijn curriculum’

Bondscoach Louis van Gaal pleit voor kleinere competities, de afschaffing van de Conference League en niveau-indeling van landenploegen. De huidige overbelasting van spelers heeft ook invloed op het systeem van Oranje. En hij geeft Erik ten Hag advies over Manchester United.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden