AjaxKNVB-beker

Ajax ook met B-ploeg langs grillig AZ

Ajax-spelers vieren dat ze naar de kwartfinale gaan in het toernooi om de KNVB-beker. Beeld ANP
Ajax-spelers vieren dat ze naar de kwartfinale gaan in het toernooi om de KNVB-beker.Beeld ANP

 Ajax plaatste zich gisteravond voor de kwartfinales van het KNVB-bekertoernooi. Ten koste van AZ.

En opnieuw lieten de verhoudingen zich voelen in Nederland. Ajax, dat met een reserveformatie aantrad, versloeg gisteravond AZ (0-1), waarmee het zich plaatste voor de kwartfinales van het KNVB-bekertoernooi.

Ajax-trainer Erik ten Hag zag zijn gok daarmee goed uitpakken. Hij had zijn elftal op liefst acht plaatsen gewijzigd na het magere optreden in De Klassieker tegen Feyenoord (1-0).

Opmerkelijk was het sentiment na die wedstrijd geweest. Alsof Feyenoord, toch als verliezer van het veld gestapt, de morele winnaar zou zijn na de ontmoeting in Amsterdam. Dat zei iets over de heersende verhoudingen in Nederland. Ja, het verschil in score was miniem geweest en ja, Feyenoord had zeker in de tweede helft kans op de gelijkmaker gehad, maar in het opgewekte karakter waarmee de Rotterdammers van het veld stapten zat ook iets van ontnuchtering; alsof Feyenoord, opgetild onder trainer Advocaat, zich ten diepste ook wel beseft dat er maar twee serieuze titelkandidaten zijn: Ajax en PSV.

In dat kader was het slecht voor het aanzien van de competitie dat zo’n zwak Ajax onbestraft bleef door een beoogde outsider als Feyenoord, zoals voor Ajax veel onbestraft blijft in de eredivisie. Een ploeg van meer kaliber, zoals Atalanta Bergamo eerder in de groepsfase van de Champions League, had wel raad geweten met de hiaten in het spel van de Amsterdammers.

Veel wedstrijden

Ten Hag schreef het verval in De Klassieker toe aan het drukke programma. De opeenstapeling van duels laat zich volgens hem vooral voelen in de eindfase van wedstrijden. Het was voor de Ajax-trainer reden om zijn elftal drastisch te wijzigen voor de bekerontmoeting met AZ. Alleen Gravenberch, Promes en Tagliafico stonden ook zondag in de basis.

Het intensieve speelschema van Ajax is echter een deel van de waarheid. Het matige spel, voor de winterstop nog toegeschreven aan een ‘december-dip’, is voorlopig ook in het nieuwe kalenderjaar weer zichtbaar. Onsamenhangend oogt het spel soms - hoezeer Ten Hag, de coach die prat gaat op de structuur in zijn elftal, ook veren uitdeelt naar zijn ploeg.

De achtste finale tegen AZ vormde daarop geen uitzondering, al golden er dit keer verzachtende omstandigheden. Behalve de gelegenheidsformatie waarmee Ajax aantrad, was ook de stevige wind in het Afas-stadion een spelbreker. Het resulteerde in een rommelige wedstrijd.

Veelbelovend was het begin nog geweest, toen Promes een fraai schot op de paal zag belanden. Het jeugdige, grillige AZ, waarvan het elke keer maar weer de vraag is met welk gezicht het voor de dag komt, kon daar toch weinig tegenover stellen. Sterker: matig keeperswerk van Bizot, die een inzet van Ekkelenkamp onvoldoende kon verwerken, leidde de 0-1 van Ajax in. Labyad benutte na ruim een half uur de rebound. Een opsteker voor de Marokkaan, die een concurrent minder heeft nu spits Huntelaar definitief is vertrokken naar Schalke.

AZ-ambities

Voor AZ, na een zwakke competitiestart de nummer vijf van de eredivisie, was de uitschakeling in de beker opnieuw een terechtwijzing in de ambities van de club, nadat de Alkmaarders voor de winterstop al werden uitgeschakeld in de Europa League.

Gering was opnieuw de inbreng van Stengs en Boadu, de gewezen talenten van AZ. Boadu dacht Ajax-doelman Stekelenburg, die na tien jaar zijn rentree maakte bij de Amsterdammers, in de tweede helft te passeren, maar de AZ-spits maakte hands bij zijn doelpunt. Gravenberch raakte op zijn beurt nog de paal. Ajax overleefde vervolgens een bescheiden slotoffensief van AZ. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden