Vrouwenvoetbal

Ajax komt net tekort tegen Arsenal, maar kan met opgeheven hoofd het veld verlaten

Vivianne Miedema heeft zojuist de 0-1 gescoord voor Arsenal in het duel met Ajax. Het zou de winnende goal blijken. Beeld ANP
Vivianne Miedema heeft zojuist de 0-1 gescoord voor Arsenal in het duel met Ajax. Het zou de winnende goal blijken.Beeld ANP

De vrouwenploeg van Ajax wist zich woensdagavond niet te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League. Vivianne Miedema maakte het verschil namens Arsenal (0-1).

Jan-Cees Butter

Hoewel de regen met bakken naar beneden komt, verzamelen zich woensdagmiddag iets voor zessen lange rijen voor de ingang van De Toekomst, het trainingscomplex van Ajax.

Gezinnen, vrouwen en andere voetballiefhebbers kijken vol verwachting uit naar de vrouweneditie van Ajax-Arsenal, de return in de laatste voorronde voor de groepsfase van de Champions League. Spanning gegarandeerd, lijkt het. In Londen werd het een week eerder 2-2. Binnen een middag waren de 2250 beschikbare kaarten voor de terugwedstrijd uitverkocht.

Talloze prominenten zijn geïnteresseerd in het affiche. Mister Ajax, clubicoon Sjaak Swart, kijkt vanaf het ereterras toe hoe de vrouwentak van Ajax het er vanaf brengt tegen Arsenal, de club van Vivianne Miedema, topscorer aller tijden van Oranje. Ook de nieuwe bondscoach Andries Jonker is komen kijken, evenals zijn succesvolle voorganger, Sarina Wiegman.

De verschillen zijn groot in het vrouwenvoetbal

Dat Ajax na de heenwedstrijd nog in kansrijke positie is, wekte nogal wat verbazing. De internationale verschillen zijn namelijk erg groot in het vrouwenvoetbal. Engelse topclubs hebben veel meer inkomsten, wat ook doorsijpelt naar de vrouwenafdelingen van die clubs. Chelsea, Manchester City, Tottenham Hotspur, Manchester United en Arsenal omarmen het vrouwenvoetbal al jaren en pompen daar ook serieuze bedragen in.

Het is deze regenachtige avond ook terug te zien in de begeleidingsstaf van Arsenal. De Londense club beschikt over een video-analist die direct data doorspeelt naar de hoofdcoach en ook hebben de Engelsen meer verzorgers en mensen voor het materiaal. De speelsters van Arsenal zijn niet alleen sneller, maar ogen ook een stuk fitter.

Onoverwinnelijke sfeer

Ajax-speelster (en international) Victoria Pelova had het thuispubliek vooraf opgeroepen om een onoverwinnelijke sfeer te creëren, maar het was de vraag of de voetbalsters van Arsenal daarvan onder de indruk waren. Afgelopen weekend speelden ze nog een competitiewedstrijd voor 50.000 bezoekers tegen Tottenham Hotspur in het Emirates Stadium, waarin ook de mannen voetballen.

Dat is van een andere orde. De populariteit van het Engelse vrouwenvoetbal was ook voelbaar bij het gewonnen EK, afgelopen zomer in eigen land. Binnen 43 minuten waren de 90.000 kaartjes voor de finale op Wembley weg.

Dat vormt nogal een contrast met de Nederlandse eredivisie voor vrouwen, waar vaak maar een paar honderd toeschouwers op een duel afkomen. De vrouwentak van Ajax bestaat bijvoorbeeld ook nog maar tien jaar. Ajax doet het, omdat een vrouwentak erbij hoort anno 2022 en het merkversterkend werkt, maar financieel blijft het lastig. Omdat de inkomsten uit recettes en tv-gelden minimaal zijn, kost de vrouwenafdeling Ajax jaarlijks een paar ton.

Wat zijn die financiële en sportieve verschillen waard op het veld? Niet veel, zo bleek. Vorige week nog leverde Ajax een voorbeeldige teamprestatie in Londen. Het verdedigde compact, gaf druk in de kleine ruimtes en probeerde via de razendsnelle buitenspelers Chasity Grant en Ashleigh Weerden gevaarlijk te worden. Ook in de return ontliepen Ajax en Arsenal, vorig seizoen als tweede geëindigd in de Women’s Super League, elkaar niet veel.

De geur van parfum won het van de frituurlucht

Het evenwicht werd kort na rust doorbroken door Miedema, die de bal vanaf een meter of twintig droog in de hoek schoot: 0-1. Zo’n vijftig meegereisde Arsenal-fans vierden in de stromende regen een feestje. Op de tribune, waar de geur van parfum het won van de frituurlucht, ging men er eens goed voor zitten. Kon Ajax, vorig jaar runner-up achter landskampioen FC Twente, de schade nog herstellen tegen de Londense club?

Ajax probeerde het in ieder geval met alles wat het in zich had. Een inzet van Nadine Noordam kon net niet binnengegleden worden door invaller Tiny Hoekstra, waardoor Miedema matchwinnaar werd. Trainer Suzanne Bakker, bezig aan haar eerste seizoen, moest toezien dat Ajax net tekort kwam tegen Arsenal, al konden de Amsterdamse vrouwen met opgeheven hoofd het veld verlaten.

Lees ook:

Vivianne Miedema: Er zijn zoveel dingen belangrijker dan tegen een balletje trappen

We spraken Vivianne Miedema vlak voor de start van het EK Voetbal. ‘Ik hoop dat het een mooie voetbalzomer wordt.’

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden