Europa League

Ajax kan onder Ten Hag ook de beuk erin gooien en verslaat opnieuw de Franse koploper: 2-1

David Neres viert zijn bevrijdende treffer. Beeld AP
David Neres viert zijn bevrijdende treffer.Beeld AP

Ajax schaarde zich bij de laatste zestien in de Europa League door ook in Amsterdam met 2-1 te winnen van de Franse koploper LOSC Lille

De dreiging van een verlenging waarde rond in de Johan Cruijff Arena toen David Neres een paar minuten voor tijd de bevrijdende tweede treffer in het doel kopte. Met de elfde overwinning op rij zette Ajax de beste reeks sinds 2012 voort. Belangrijker is dat de Amsterdammers op drie fronten mee blijven doen om de prijzen. In een spannend en boeiend voetbalgevecht op het scherpst van de snede bleef Ajax gisteravond overeind tegen de koploper van de Ligue 1. De basis daarvan werd vorige week gelegd in Lille. Door de 1-2 daar waren de Fransen in de Johan Cruijff Arena gedwongen om risico’s te nemen. Ajax profiteerde daar uiteindelijk van.

Voetballend was het allemaal niet groots, de doorslag gaf opnieuw de winnaarsmentaliteit die Ajax uitstraalde. Het is een eigenschap die in het verleden nog weleens ontbrak maar dit seizoen zichtbaar is gegroeid. Edson Alvarez en Lisandro Martinez, die sinds de winterstop het vertrouwen krijgen, gaan daarin voorop. Het onverzettelijke duo lijkt een jongeling als Jurriën Timber (19), gisteravond opnieuw sterk achterin, te inspireren om ook de mouwen op te stropen. “Het kan niet alleen met mooi tikken. Soms moet de beuk erin”, zei Davy Klaassen na afloop.

De teamgeest van dit Ajax lijkt ook de verdienste van coach Erik ten Hag. Bij het interne gerommel rond Haller en Onana de afgelopen weken werkte hij onverstoorbaar verder met zijn ploeg. Tactisch maakt hij geen bokkensprongen, zoals collega Roger Schmidt bij PSV. Ten Hag kiest voor herkenbaarheid en duidelijkheid, zijn spelers gedijen eronder. Zelfs van de bank komt amper gemor.

Een furieus Lille

Dat werd gisteravond opnieuw ge-illustreerd door Brian Brobbey. De jonge centrumspits die na dit seizoen transfervrij vertrekt, tot onvrede van de clubleiding, viel net als in Lille sterk in. Dankzij hem hadden Tadic en Klaassen de wedstrijd al kunnen beslissen. Bij de verlossende treffer van Neres was Brobbey ook de aangever. Klaassen: “Je ziet dat het belangrijk is dat we niet elf goede spelers hebben, we hebben er meer”.

Ajax begon uitermate stroef. In de vierde minuut leidde een fout van Martinez een riante kans voor Lille op. Eerst kreeg Stekelenburg zijn hand net genoeg tegen de bal van Weah en daarna haalde Martinez een inzet van Xeka van de doellijn. In die openingsfase liet het furieuze Lille zien dat het een andere gedaante had dan de afwachtende ploeg van vorige week. Fel werd Ajax op de huid gezeten. De Amsterdammers hadden heel veel moeite de bal in de ploeg te houden.

Maar ook deze avond zat het niet tegen. Uit het niets kwam de ploeg op 1-0. Uit een vrije trap van Tadic kopte Klaassen de bal tegen het net. Net voor rust onthield de coulante Schotse scheidsrechter Collum de Fransen een strafschop toen de meeverdedigende Antony Sanchez een por in de rug gaf.

De bevrijding

Ajax kreeg geleidelijk aan wat meer grip op Lille en behield die in de tweede helft door gedisciplineerd de organisatie intact te houden. De Fransen kwamen niet veel verder dan schoten uit de tweede lijn. Ajax kreeg in de counters de beste kansen maar liet ze onbenut. Een kwartier voor tijd zag Colllum in een stevige duw van Martinez geen strafschop, maar de Var wel. Snoeihard schoot Yacici raak. Ajax wankelde, totdat Neres de bevrijding bracht.

Zondag kan Ajax de volgende grote slag slaan in dit tot nu toe succesvolle seizoen, tegen PSV in Eindhoven.

Lees ook:

Ten Hag zet bij Ajax de boel op scherp richting Lille

Na een avondje klunen op een ijzige kunstgrasmat in Almelo had Erik ten Hag voor de makkelijke weg kunnen kiezen. Dat deed hij niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden