Voetbal

Ajax hoeft niet in vorm te zijn om van dit PSV te winnen

Carel Eiting van Ajax en Mohamed Ihattaren van PSV Eindhoven. Beeld BSR Agency

De ontmaskering van PSV als waardige topclub kreeg een vervolg in de Arena. Ajax won zondag een matig duel met 1-0.

Voetbal kan leuk en onschuldig zijn. Ajax laat voor thuiswedstrijden een jeugdspeler een balletje hooghouden op de middenstip. De jonge Luciano slaagde er voor het duel tegen PSV in de bal 3610 keer onafgebroken op zijn voet te laten dansen. Tot gejuich in de Johan Cruijff Arena. Misschien was daarmee wel het hoogtepunt van Ajax-PSV bereikt, nog voor het eerste fluitsignaal. De op voorhand verbleekte topper was van een matig niveau. Het resultaat was het verwachte: Ajax duwde PSV nog wat verder het moeras in.

Voetbal kan ook niet leuk zijn, en onsmakelijk. Vraag maar aan John de Jong, de technisch directeur van PSV. Ook zondag zoemden de camera’s weer op hem in, hoog op de tribune. Hij ondervond de afgelopen weken de donkere schaduwkanten van de vaak door emoties geregeerde voetbalwereld. Aanvallen in de rug van de ontslagen Mark van Bommel, agressie van supporters, bedreigingen via sociale media; De Jong kreeg er mee te maken. Hij wordt verantwoordelijk gehouden voor het dramatisch uitgepakte transferbeleid. Vrijdag zei De Jong zich te beraden op zijn positie. Hij weet niet of hij dit nog wel wil. Interim-trainer Ernest Faber noemde de bedreigingen zondag ‘schandalig’. “Iedereen maakt wel eens verkeerde keuzes, dat doe ik ook. John is een jonge manager die zich kwetsbaar durft op te stellen. Ik hoop en denk dat hij blijft.”

In oktober nog titelkandidaat

Verdwijnen zal de onrust niet zomaar in Eindhoven. Deze maand wacht PSV een zwaar programma. Het démasqué van de ploeg die in oktober nog titelkandidaat was, ging in Amsterdam gewoon verder. Ajax hoefde bepaald niet groots te spelen om van dit PSV te winnen. Met een minimale marge van 1-0, dat wel, waardoor het in cijfers voor de Eindhovenaren niet de vooraf gevreesde strafexercitie werd. De laatste uitoverwinning van PSV dateert inmiddels van september. Zelfs plaatsing voor Europees voetbal is voor dit elftal allerminst een zekerheid, een pijnlijke vaststelling.

Ajax kwakkelt ook, al zijn de problemen van een andere orde. Na nederlagen tegen AZ en Willem II in december volgde vorige week verlies bij FC Groningen. Het ontbreken van Blind, Neres en vooral Ziyech voelt als een gemis. Tegen PSV werd de ziekenboeg verder aangevuld. Veltman en Promes vielen uit omdat oude kwalen weer opspeelden. Na rust moest Babel met een kneuzing gewisseld worden. Coach Erik ten Hag schrijft het blessureleed niet toe aan zijn trainingsarbeid, wel aan het zware programma. “We hebben een zwaar jaar gehad. Veel spelers hebben door interlands in de zomer eigenlijk geen vakantie gehad. De voetbalkalender is veel te vol. Deze spelers zijn overbelast.”

Het fysieke getob in de selectie tast logischerwijze het niveau van Ajax aan. Op het middenveld werd ook zondag de creativiteit van Ziyech gemist. Ten Hag had het vertrouwen gegeven aan Gravenberch en Eiting. Laatstgenoemde pakte zijn kans, Gravenberch beduidend minder. Niettemin kon Ajax dominant zijn tegen PSV dat de bal amper voorin kreeg. Vrij eenvoudig kon Ajax gebruik maken van de ruimtes die PSV bood. Van de zes reële scoringsmogelijkheden voor rust, wist alleen Promes er één te benutten, nog voor hij uitviel. Het leidde op de eretribune tot een plagerige kus van Sjaak Swart op de wang van Guus Hiddink, de man die als adviseur bij PSV de neerwaartse spiraal ook nog niet heeft kunnen afbuigen.

Nonchalant en soms slordig

Het nonchalante en soms slordige Ajax had het aan zichzelf te wijten dat de wedstrijd niet al voor rust was beslist. Waar Ten Hag ‘een echt team als een eenheid’ had zien strijden, was daar bij PSV geen sprake van. Het wegwerpgebaar van Ihattaren in de richting van de weer opzichtig falende Bruma al snel in de wedstrijd sprak boekdelen. “Dat ze het maar eens laten knetteren aan de bal”, zei de ‘zeer teleurgestelde’ Faber na afloop cynisch.

Pas diep in de tweede helft, toen PSV met de Griekse joker Mitroglou, de onbevangen Madueke (17) en de ingevallen nieuwkomer Rodriguez wat opportunistischer ging spelen, leek Ajax warempel even te wankelen. Maar PSV heeft een groot gebrek aan scorend vermogen. Door de blessure van Malen en het vertrek van Bergwijn is nota bene verdediger Dumfries de topscorer. Het toevalsdoelpunt dat iets van hoop had kunnen bieden, dat er nog een uitweg is uit deze zware identiteitscrisis, viel dan ook niet in de Arena.

Lees ook: 

Zonder Ziyech is Ajax zijn magie kwijt

FC Groningen heeft de titelrace in de eredivisie spannender gemaakt. Het elftal van trainer Danny Buijs boekte zondag een verdiende zege op een gehavend Ajax: 2-1.

Het afglijden van PSV is voer voor psychologen

De crisis bij PSV sleept zich voort. Zonder Steven Bergwijn, die naar Engeland wil, kwamen de Eindhovenaren thuis tegen FC Twente niet verder dan 1-1.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden