Voetbal

Ajax heeft plaats in kwartfinale Europa League voor het grijpen

Invaller Brian Brobbey maakt de derde treffer van Ajax. Doelman Faivre is al verslagen.
 Beeld EPA
Invaller Brian Brobbey maakt de derde treffer van Ajax. Doelman Faivre is al verslagen.Beeld EPA

Ajax miste veel kansen, maar nam uiteindelijk ruim afstand van het zwakke Young Boys (3-0) en heeft zo de kwartfinale binnen bereik.

Bevrijdende kreten galmden onder het dichte dak door de Johan Cruijff Arena, toen Davy Klaassen na dik een uur een einde maakte aan de tot dan toe vruchteloze expeditie tegen Young Boys. De aanvallende middenvelder opende al voor de zevende keer dit seizoen de score voor Ajax.

Doordat Dusan Tadic en invaller Brian Brobbey de voorsprong daarna uitbouwden, kunnen de Amsterdammers volgende week met een gerust hart afreizen naar Bern. Op het kunstgras van het Stade de Suisse moet een plek bij de beste acht in de Europa League worden veiliggesteld.

Met de landstitel in het vizier en de beker voor het grijpen moet Ajax dit seizoen met de Europese campagne het internationale prestige op peil houden. Is deze ploeg goed genoeg voor een nieuwe Europese finale, zoals in 2017, toen in de eindstrijd werd verloren van Manchester United?

Op basis van het eerste treffen met Young Boys valt daar nog weinig zinnigs over te zeggen. Andere mogelijke tegenstanders later in het toernooi, zoals United, Arsenal, Tottenham, Villarreal en Roma, zijn van een ander kaliber dan de Zwitsers. Een echte graadmeter voor de reikwijdte van dit Ajax was deze wedstrijd niet omdat de ongenaakbare koploper van Zwitserland onthutsend zwak voor de dag kwam. “Mwah, het zijn geen koekenbakkers, maar wij waren beter”, zei Klaassen na afloop.

De vraag rees hoe Young Boys van Bayer Leverkusen had kunnen winnen

Young Boys had vooraf bij Ajax respect afgedwongen door in de vorige ronde twee keer te winnen van Bayer Leverkusen. In Amsterdam rees gisteravond de vraag hoe ze dit hadden geflikt. Het elftal van coach Gerardo Seoane presenteerde zich als een bange en technisch matige ploeg die speculeerde op een countertje, maar Ajax de ruimte gaf vlot van de ene naar de aanval te combineren.

Dat deed de thuisploeg bij vlagen frivool, wat tot een reeks riante kansen leidde. Alleen het rendement was veel te laag.

Dat vond ook coach Erik ten Hag. “Het stond bij rust nog 0-0. Op Europees niveau móet een van die kansen erin.” Tegen een sterkere tegenstander, zoals Liverpool in de Champions League, kreeg Ajax wel de rekening van dat gebrek aan scherpte in de afronding (0-1).

Tadic speelde gisteravond bij afwezigheid van de niet-speelgerechtigde Haller in de spits. Ajax loopt met de Serviër op die positie aanvallend over van de creativiteit, maar mist dan wel een koele afmaker voor het doel. Door het zwerven van Tadic konden de flankspelers Neres en Antony steeds opduiken voor de Zwitserse goalie Faivre. Hij bleef echter overeind omdat de eindpass bij Ajax vaak niet goed was of omdat de Brazilianen te vrijblijvend met de kansen omgingen.

Ajax viel aan met het slot op de deur, zoals Ten Hag dat noemt. Als Young Boys al gevaarlijk wilde worden, werd de uitbraak meestal heel snel verijdeld door Alvarez. Met buffelen en tackelen werkte de Mexicaan alle kruimels op het middenveld weg. Martinez en Timber werden daardoor achterin amper getest. Timber (19) was met Gravenberch (18) en Rensch (18) een van de drie tieners in de basis bij Ajax.

Sulejmani mocht in de rust achterblijven in de kleedkamer

Rensch stond rechtsback, maar had zo weinig weerstand dat hij vaak mee naar voren ging. Officieel was Miralem Sulejmani zijn directe tegenstander. Die kwam in 2008 voor een recordbedrag van 16,2 miljoen euro van Heerenveen naar Ajax, maar kon het in vijf seizoenen nooit echt waar maken. Nu is hij 32 jaar en moet hij bij Young Boys vooral meeverdedigen, iets waar hij in Amsterdam al een broertje dood aan had. In de rust mocht hij achterblijven in de kleedkamer.

Ajax zette de suprematie voort in de tweede helft en nam uiteindelijk ruim afstand in de score. Klaassen dook als opkomende man in het gat dat door Tadic werd gecreëerd. Nadat de Servische aanvoerder zelf voor de 2-0 had gezorgd, kwam het slotakkoord van Brobbey.

Opvallend was wéér zijn sterke invalbeurt. Voordat hij de 3-0 maakte had hij ook al op de paal geschoten. Het is begrijpelijk dat Ajax alsnog alles in het werk stelt om hem te behouden.

Ten Hag: “Ik hoop dat hij zijn handtekening zet. Van al die talenten die naar buitenland gaan, mislukt eigenlijk 95 procent. Ik zou hem wensen bij Ajax te blijven. Dan is zijn kans op een grote carrière het grootst.”

Lees ook:

Ajax kan onder Ten Hag ook de beuk erin gooien en verslaat opnieuw de Franse koploper: 2-1

Ajax schaarde zich bij de laatste zestien in de Europa League door ook in Amsterdam met 2-1 te winnen van de Franse koploper LOSC Lille.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden