Voetbal Eredivisie

Ajax heeft geluk dat RKC opnieuw scherpte mist

Dusan Tadic van Ajax en Clint Leemans van RKC Waalwijk. Beeld BSR Agency

Ruim 100 miljoen euro. Dat is grofweg het verschil in begroting tussen RKC Waalwijk en Ajax. Maar RKC deed niet voor Ajax, dat ternauwernood overeind bleef (1-2).

Dat Ajax uiteindelijk opgelucht adem kon halen, had meer met geluk te maken dan met kwaliteit. “Het was misschien wel een beetje ‘lucky Ajax’”, zei verdediger Joël Veltman. “RKC had op het laatst nog een kans op de 2-2. Dat die bal er niet in ging was geluk.”

Veltman doelde op de kans voor RKC-invaller Maatsen, die de bal kort voor tijd vrij kon binnenschieten, maar daar niet in slaagde. Zo had RKC, vooral in de eerste helft, meer momenten gehad om Ajax pijn te doen. Spierings en Elbers misten koelbloedigheid en Leemans – al in de vierde minuut – schoot een vrije trap tegen de onderkant van de lat.

Ajax-coach Erik ten Hag laakte het gebrek aan strijdlust van zijn ploeg. “Er ging heel veel verkeerd en dat had vooral in de eerste helft te maken met mentaliteit. Dan roep je de problemen over jezelf af.”

Ten Hag had het gebrek aan concentratie bij zijn spelers niet aan zien komen, maar toch zal het hem niet helemaal verbaasd hebben. Hij noemde de wedstrijd tegen Heerenveen, die Ajax een maand geleden speelde, ook na een interlandonderbreking. Net als tegen RKC begon Ajax slap aan dat duel, zonder dat het overigens puntverlies als gevolg had.

Een maand geleden wees Tagliafico Ajax met twee doelpunten de weg, maar in Waalwijk kon Ajax niet terugvallen op de Argentijnse krijger, die geschorst was. “Na een interland zie je dat het toch vaak wat moeilijker gaat”, aldus Ten Hag. “Spelers zijn bij een andere ploeg geweest, met andere uitgangspunten. Dat was in de eerste helft duidelijk zichtbaar bij ons.” Het gebrek aan scherpte bij zijn spelers was volgens de Ajax-coach ‘menselijk, maar onacceptabel’.

Veltman had zelf ook gemerkt dat hij weer even had moeten wennen aan het andere ritme. Met Oranje speelde hij een hele wedstrijd tegen Wit-Rusland, maar tegen Noord-Ierland zat hij op de bank. “Als ik met Ajax om de drie dagen een wedstrijd speel heb ik veel meer energie dan na een week niks doen. Ik was wel echt vermoeid.”

Toch kwam Ajax op voorsprong, na een treffer van Tadic, kort na rust. Vervolgens wisselde Ten Hag Ziyech en Mazraoui (vervanger van Tagliafico). Stabieler werd Ajax daar niet van. Sterker, na een uur sneed RKC door de Ajax-defensie – door de wissel van Mazraoui fors gewijzigd – en maakte het via Bakari de gelijkmaker (1-1).

“Ik moet de spelers een compliment geven dat ze de veerkracht hebben om toch nog de winnende de winnende treffer te maken”, was Ten Hag toch nog even positief. “Dat had met wilskracht te maken.”

Door de nederlaag van PSV in Utrecht (3-0) is Ajax nu alleen koploper. “We moeten van de wedstrijd tegen RKC leren, maar hem ook snel vergeten”, stelde Veltman, doelend op de krachtmeting van woensdag met Chelsea in de Champions League en het thuisduel van zondag tegen Feyenoord.

Ook de kritische Ten Hag zal vandaag de knop al hebben omgezet. “Wedstrijden als tegen RKC overkomen je soms, maar toestaan mag je het niet.”

Lof voor RKC, maar nu nog scoren

Fred Grim hinkte op twee gedachten na het verlies tegen Ajax. “Natuurlijk zijn we teleurgesteld, want er zat wederom meer in”, zei de RKC-trainer voor de camera van Fox Sports. “Maar wat mijn team heeft laten zien, maakt mij rots.”

RKC oogst dit seizoen veel complimenten vanwege het aanvallende spel, maar vooralsnog heeft dat slechts geresulteerd in negen treffers en één punt. “We doen het goed, maar het gaat om de goals”, aldus Grim. “We moeten ervoor zorgen dat het kwartje ook eens de andere kant op valt.”

Lees ook: 

Ajax wint op memorabele en curieuze avond ruim van Valencia

Ook in Valencia wekte Ajax de bes­te krachten op, de Europese krachten – en, ja, het geluk speelde ook mee. Zo was het al vaker, maar louter toeval kan het dan niet meer zijn. Ajax was uiterst effectief en toch ook standvastig op de momenten van alarm.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden