Voetbal Ajax-Lille

Ajax deelt op het juiste moment de klappen uit tegen Lille

Hakim Ziyech van Ajax heeft de 1-0 gescoord. Beeld ANP

Volgens gekende patronen, met een vroeg doelpunt, hier en daar wat fortuin en dit keer weinig goed voetbal, bewoog Ajax zich woensdagavond naar de eerste plaats in zijn poule. Maar over twee weken wacht nog een slotronde van spanning.

Door een 0-2 zege bij het uitgerangeerde Lille nam Ajax enige afstand van Chelsea en Valencia, die nu twee punten minder hebben. Ajax heeft in de afsluitende ronde in de Arena aan een gelijkspel genoeg tegen Valencia, dat eerder in Spanje met 0-3 werd verslagen. Maar niet vergeten mag toch worden dat die cijfers destijds op wonderbaarlijke wijze tot stand kwamen – dat Valencia, dat zich over twee weken bij winst zou plaatsen, in een groot gedeelte van die wedstrijd volop meedeed.

Vooraf waren er nog vragen geweest. Ajax miste zijn centrumverdedigers Blind en Veltman, beiden geschorst na een rode kaart in de vorige speelronde tegen Chelsea. Hoe zou trainer Ten Hag dit opvangen? Hij koppelde de tot dusverre weinig zekere jongeling Schuurs aan de van het middenveld gehaalde Martinez. Mazraoui verscheen op diens plek en Labyad, een van de invallers van de laatste weken, stond weer in de voorste lijn. Die laatste moest vlak voor rust geblesseerd dan weer worden vervangen door Lang.

Gelegenheidsformatie

Nee, het was op papier niet de stevigste samenstelling, maar Ajax manoeuvreerde zich met niet voor het eerst een vroeg doelpunt in een situatie waarin de vragen niet meteen beantwoord hoefden te worden. Na een vloeiend opzetje van Labyad en Tadic schoof Ziyech de bal beheerst naar de verste hoek (0-1).

Een goede wedstrijd kon dit niet worden: Ajax in een gelegenheidsformatie tegen een weggezakte tegenstander. Lille wist zich door het 2-2 gelijkspel van Valencia en Chelsea eerder op de avond al uitgeschakeld in Europa, ook voor eventueel nog Europa League-voetbal. Het speelde zoals van een ploeg in die staat mocht worden verwacht: gejaagd, onzuiver, gedesoriënteerd vaak.

Ajax, dat de geruststelling van de voorsprong kon koesteren, kon in deze bezetting weinig beter zijn. Na een half uur werkte Bamba de bal onhandig over het doel, na plots wél een gesmeerde uitbraak van Lille. Een bekend beeld inmiddels ook: zo zat het opnieuw in Europa ook mee voor Ajax, of in elk geval niet tegen.

Maar zo rustig kon Ten Hag toch even niet meer toekijken. Mazraoui, van wie opnieuw duidelijk werd dat hij geen middenvelder is, zeker voor dit niveau niet, had handen en voeten nodig. In de slotfase van de eerste helft mochten hij, met al een gele kaart op zak, en Ajax zich gelukkig prijzen dat arbiter Brych in een houdgreep contra André geen kaart zag.

Effectief profiteren

Ten Hag greep halverwege wijselijk in en verving Mazraoui door Alvarez, waarmee hij al vroeg twee wisselmogelijkheden kwijt was. Nee, het kan niet altijd vloeiend lopen. Maar deren kon het deze avond niet of nauwelijks. In het eerste kwartier van de tweede helft joeg Ikoné de bal, volledig vrijgespeeld door Osimhen, ook maar weer over het doel.

Het was de vergaande vorm van ondoelmatigheid die Lille ook in Amsterdam al had getoond. Zelfs dit Ajax kon er in zekere mate zo effectief van profiteren als destijds (3-0). Lille had met snelle uitvallen nog wat geprobeerd, toen Ajax een uitval aan de andere kant volgens een ook al gekend patroon afrondde. Ziyech draaide de bal naar zijn maatje Promes, die daardoor bij de verste paal weer eens kon toeslaan (0-2).

Hoe vaak in Europa ging het al niet zo? Bij Ajax op z’n sterkst kon je al stellen dat het al geen toeval meer kan zijn, en ook met reserves bleek Ajax deze avond in staat op de juiste momenten klappen uit te delen – met de kanttekening natuurlijk wel dat het nu tegen een uitgespeelde, gedesillusioneerde tegenstander van toch al minder gewicht gebeurde.

Het vervolg deed er niet meer toe. Onana redde nog, als vaak, met Yazici vlak voor zich. Ziyech ontfermde zich over een speciaal voor hem op het veld verschenen jonge fan. Even later moest hij uitvallen, aan de hand geblesseerd na een wegens hands afgekeurd doelpunt. Van de Beek schoot nog op de paal. Op naar 10 december: Ajax-Valencia.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden