Voetbal

‘Abominabel’ Willem II biedt coach Koster nieuwe ervaring

RKC-speler Vitalie Damascan (links) in duel met Sebastian Holmen van Willem II. Beeld Pro Shots / Thomas Bakker
RKC-speler Vitalie Damascan (links) in duel met Sebastian Holmen van Willem II.Beeld Pro Shots / Thomas Bakker

Een punt van hoop. Dat was voor Willem II de uitkomst van de Brabantse derby bij RKC Waalwijk (1-1).

Adrie Koster – gekromde benen, handen in zijn zakken, dikke sjaal om zijn nek – denkt eens even goed na in de hoek van het Mandemakers-stadion, waar ‘zijn’ Willem II zondagmiddag net heeft gelijkgespeeld bij RKC Waalwijk (1-1).

Of Koster, al sinds 1983 trainer in het betaalde voetbal, ooit eerder zo’n groot verval zag bij een van zijn elftallen? “Nee”, schudt Koster het hoofd. “Dit heb ik ook nog nooit meegemaakt.”

Willem II biedt de 66-jarige Zeeuw een interessante casus. Want hoe krijgt Koster zijn elftal, bestaande uit nagenoeg dezelfde spelers als vorig jaar, weer aan de praat? Het vorige seizoen, na 26 wedstrijden beëindigd vanwege de uitbraak van het coronavirus, was één lange flow voor de Tilburgers. Er werd gewonnen in Amsterdam, in Alkmaar en in eigen huis werd PSV verslagen, waardoor Willem II als vijfde eindigde in de competitie. Europees voetbal was een passende beloning voor de Tricolores.

Van Europees naar degradatievoetbal

Een halfjaar later ziet de wereld er heel anders uit. “Degradatievoetbal”, noemt Willem II-aanvoerder Freek Heerkens het spel van zijn ploeg na de remise bij RKC. “We zullen moeten vechten om hier uit te komen.”

Het doel heiligt daarbij de middelen, beseft Koster. Ja, het liefst zou hij net als vorig seizoen het avontuur zoeken en weer onbekommerd ten aanval trekken, waarbij zijn spelers – gewapend met onmetelijk zelfvertrouwen – tegenstanders hun wil opleggen, maar de huidige situatie vraagt iets anders, weet hij. “Neem de tweede helft tegen RKC”, illustreert Koster. “Dat is ander voetbal dan je normaal gesproken van ons gewend bent. Maar dat zal wel moeten.”

De eerste helft in Waalwijk is ‘abominabel’, vindt aanvoerder Heerkens. De bezoekers mogen van geluk spreken dat de schade beperkt blijft tot één tegentreffer, een benutte strafschop van RKC’s aanvoerder Tahiri, die mocht aanleggen nadat Llonch geen andere oplossing zag dan Meulensteen te vloeren in het strafschopgebied. Stokkers, Van der Venne, Quasten en Azhil hadden toen al uitgespeelde kansen gemist voor RKC.

RKC slaagt voor het herexamen

RKC liet voor rust zien waarom het in de eerste competitiehelft gevrijwaard bleef van degradatiezorgen. De Waalwijkers slagen vooralsnog prima voor het herexamen, nadat de club vorig seizoen – als roemloze nummer laatst – werd gered door voetbalbond KNVB, die besloot geen promotie- en degradatieregeling toe te passen na het stilleggen van de competities. De club staat vijftiende.

De uitvoerders bij RKC lopen niet over van kwaliteit, zo bewees ook de Brabantse derby tegen Willem II, maar de ideeën van trainer Fred Grim om verzorgd, aanvallend voetbal te spelen, komen in ieder geval duidelijk naar voren. Al blijft dat tegen Willem II beperkt tot slechts één helft.

Dat heeft ook te maken met de opponent. De Tilburgers, zestiende met vier punten achterstand op RKC, bedienen zich in de tweede helft met succes van wat opportunisme. “We moesten uit een ander vaatje tappen”, aldus Koster. Willem II, in de rust overgestapt van 4-3-3 naar 4-4-2, maakt er een vechtwedstrijd van en zoekt met succes de aanval. Wriedt kopt na ruim een uur raak uit een voorzet van Köhlert: 1-1.

“Een belangrijk punt”, stelt Koster na afloop. “Vooral ook mentaal. Hopelijk denken de spelers nu: we kunnen het wel. Als het vertrouwen er is, dan levert dat vanzelf weer punten op.”

Lees ook:

Crisis in Tilburg? Willem II-trainer Adrie Koster spreekt liever van een ‘gifbeker’

Sparta won voor het eerst sinds 1992 weer eens op bezoek bij Willem II, dat naarstig op zoek is naar de vorm van vorig seizoen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden