Kwalificatie Europa League

Aanwinst Zahavi maakt meteen het verschil voor PSV

Eran Zahavi viert zijn eerste treffer in het duel met het Noorse Rosenborg.Beeld EPA

PSV heeft zich dankzij een 0-2 zege op Rosenberg BK geplaatst voor de groepsfase van de Europa League. Met dank aan debutant Zahavi. 

Eran Zahavi was woensdag voor de zekerheid toch maar meegereisd naar Noorwegen. Toen hij in Eindhoven in het vliegtuig stapte, wist PSV nog niet of het de nieuwe aanwinst wel kon opstellen in het belangrijke duel met Rosenborg BK. Later op de dag kwam alsnog groen licht van de Uefa. Trainer Roger Schmidt aarzelde niet en gaf Zahavi meteen een basisplaats. Vervolgens had de Israëliër donderdagavond slechts 21 minuten nodig om dat vertrouwen te belonen. Uit een voorzet van Thomas kopte hij de bal feilloos in het net.

Daarmee liet hij zien waarom PSV hem zo graag wilde hebben. Zahavi is niet snel, niet groot en geen geniale voetballer. Hij is wel altijd doelgericht, neemt gerust vanaf 25 meter een keeper onder vuur en handelt in het strafschopgebied met de bal aan zijn voet vliegensvlug. Maar eigenlijk heeft hij slechts één echte specialiteit: een neusje voor de goal. In eigen land en vooral de laatste jaren in China bouwde hij aan die reputatie. Bij zijn vertrek onlangs bij Guangzhou R&F, de club van Giovanni van Bronckhorst, stokte de teller op 91 doelpunten in 106 wedstrijden. Schmidt werkte ook in China, kende Zahavi en kreeg het gedaan dat de Eindhovense clubleiding de 33-jarige spits een riant contract voorlegde. Volgens Israëlische media ligt zijn salaris op 2,5 miljoen euro, exclusief bonussen.

Dankzij de premies die PSV nu gaat opstrijken door de plaatsing voor de groepsfase van de Europa League heeft hij al een deel van dat bedrag terugverdiend. Zahavi, gehaald als vervanger van Sam Lammers (die vertrok naar Atalanta Bergamo), lijkt nog goed genoeg om zich ergens tussen de topscorers in de eredivisie te gaan nestelen. 

Kan Zahavi PSV ook in de eredivisie een zetje in de rug geven? 

En misschien geeft hij PSV het zetje in de rug dat de ploeg zo hard nodig heeft, want de competitiestart was ronduit matig. De zoekende Schmidt toverde wekelijks een heel andere opstelling uit zijn hoge hoed. Ook voor Rosenborg had hij zijn ploeg weer door elkaar gehusseld, waarschijnlijk ingegeven door de zwakke vertoning zondag tegen Heracles (1-1). Zo moest Ihattaren weer op de bank beginnen. Het perspectief van het dolende talent lijkt zo onder Schmidt steeds meer te vertroebelen. Vandaag wordt duidelijk of bondscoach Frank de Boer hem toch selecteert voor de komende interlands.

Niet dat PSV zonder Ihattaren vleugels kreeg in het lege Lerkendal-stadion, waar publiek niet welkom was. Beide ploegen lieten in het kwaliteitsarme duel zien waarom ze op de Europese ranglijst voor clubs zijn afgezakt naar plek 41 (PSV) en 110 (Rosenborg). De fysieke kracht van de thuisploeg bleek te weinig om de toch allerminst solide Eindhovense defensie echt op de proef te stellen. Omgekeerd kon PSV het door Schmidt gepredikte pressievoetbal ook in Trondheim niet laten zien. Dat leek overigens een bewuste keuze: vanuit de controle probeerde PSV vooral met snelle uitbraken de Noren te breken.

De opzet slaagde, omdat PSV nu eenmaal Malen en Gakpo heeft, en Zahavi dus. Hij gaf zijn droomdebuut een kwartier na rust nog wat extra glans. Juist in een fase waarin PSV het moeilijk dreigde te krijgen, legde hij de basis voor het doelpunt dat zijn nieuwe club over de drempel hielp. Panklaar legde Zahavi de bal voor Gakpo die de 2-0 binnenschoot. Door de overwinning, die geen moment meer in gevaar kwam, heeft Nederland straks drie ploegen in de groepsfase van de Europa League, want ook Feyenoord en AZ mogen vrijdag gespannen naar de loting gaan kijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden