Basketbal

Aanvoerder Karin Kuijt: “Ik geef liever mooie assists dan dat ik punten binnenhaal”

Karin Kuijt in actie voor OranjeBeeld Geert Bekker

De Nederlandse basketbalsters hebben zicht op deelname aan het EK van 2021. ‘Ik voel me fysiek en mentaal beter dan ooit’, zegt aanvoerder Karin Kuijt.

In de zomer van 1989, ruim een jaar voor de geboorte van Karin Kuijt, speelden de Nederlandse basketbalvrouwen voor het laatst op het EK. Volgend jaar juni, vier maanden voor haar 31ste verjaardag, hoopt de Katwijkse met Nederland terug te keren op de eindronde van de Europese titelstrijd. De tijd is er rijp voor, zegt Kuijt aan de vooravond van de kwalificatieduels met Slowakije (donderdag) en Hongarije (zaterdag). 

Eigenlijk betrof het twee uitwedstrijden voor Nederland, maar de internationale basketbalfederatie Fiba besloot de drie teams in deze coronatijd op te sluiten in een Amsterdamse bubbel. In het Van der Valk hotel bij Schiphol zijn vier verdiepingen gereserveerd voor de drie ploegen en officials. Volledig afgezonderd van de buitenwereld, met als enig uitstapje de Sporthallen Zuid, de locatie van beide ontmoetingen.  

Ondanks het feit dat toeschouwers niet welkom zijn, beschouwt Kuijt het spelen in eigen land als een voordeel. Voor de internationals die in Nederland spelen zijn de Sporthallen Zuid als vaste trainingshal bekend terrein. En je weet niet hoe het leven is in een Slowaakse of Hongaarse bubbel. “In wat voor hotel kom je terecht, hoe is het eten daar”, zegt Kuijt. “Allemaal vragen waar we ons nu geen zorgen om hoeven te maken.”

‘Kneiterhard’

Bij winst in beide wedstrijden - precies een jaar geleden werd al gewonnen van Hongarije, dat op zijn beurt Slowakije versloeg - mogen de ‘Orange Lions’ van bondscoach Hakim Salem zich opmaken voor EuroBasket 2021, in Spanje en Frankrijk. Op papier moet dat mogelijk zijn, al bedient zowel Slowakije als Hongarije zich van ‘typisch Oost-Europees vechtbasketbal’, zoals Kuijt het noemt. “Die gaan kneiterhard het veld in.” 

Karin Kuijt: ‘Ik heb het gevoel dat we echt een team zijn en dat heb ik soms weleens gemist’.Beeld ANP

Kuijt slaagde er de afgelopen jaren met de nationale ploeg niet in zich voor de EK te kwalificeren. Of door een ongelukkige loting, of door blessures bij ervaren speelsters of doordat het team niet in balans was. Nu waait er een positieve energie door de selectie, klaar om af te rekenen met het verleden. Kuijt: “Iedereen wil heel graag. Ik heb het gevoel dat we  echt een team zijn en dat heb ik soms weleens gemist.”

Met een mix van ervaren speelsters en een aantal jonge talenten is er een solide basis om te presteren, vindt Kuijt. Met het bereiken van EuroBasket 2021 zou voor haar een lang gekoesterde droom uitkomen. Toch is het geen kwestie van nu of nooit. “We zijn met een mooi proces bezig met team en de ouderen, zoals ik en Natalie (Van den Adel, ook 30, red.) zijn nog niet klaar met basketbal. Of dertig oud is? Ik voel me fysiek en mentaal beter dan ooit.”

Kuijt komt dit seizoen uit  voor Acciaierie Valbruna Bolzano, een middenmoter uit de Italiaanse Serie A2. Het is pas het derde jaar dat zij bij een buitenlandse club onder contract staat, na twee seizoenen gespeeld te hebben bij het Duitse Hernen. Al die jaren daarvoor was ze actief in de Nederlandse competitie, dicht bij familie en vrienden, en stond haar ambitie voor een buitenlands avontuur op een laag pitje.

‘Dirigent met een bazooka’

De kans die Bolzano haar bood kon ze niet laten schieten. Op de website van de club sprak coach Sandro Pezzi voor aanvang van het seizoen lovende woorden over de aanvoerder van de Nederlandse ploeg. Zoals: ‘Zij is een orkestdirigent met een bazooka in de hand in plaats van een stokje’.  En: ‘Zij is belangrijk als gist in deeg’. Kuijt moest erom lachen, nadat ze Google Translate op de tekst had losgelaten.

“Het bracht wel wat druk met zich mee en ik moest ook wel wennen. Ik heb hier een andere rol dan ik gewend was. Ik ben gehaald om punten te scoren. Dat was nooit mijn eerste intentie als ik het veld opstapte. Het ging mij er meer om om het team lekker te laten spelen. Ik geef liever veel mooie assists dan dat ik veel punten binnenhaal. Dat moet ik nu wel doen en het gaat goed. Ik ben topscorer, dus...”

Bettonvil en Driessen niet beschikbaar

Bondscoach Hakim Salem kan voor de duels met Slowakije en Hongarije niet beschikken over Loyce Bettonvil en Noor Driessen. Beide speelsters zijn positief getest op Covid-19. Bettonvil en Driessen waren nog niet opgenomen in de bubbel van de Nederlandse ploeg in Amsterdam. Jacobine Klerx, die al meetrainde bij de selectie, is door Salem toegevoegd aan de ploeg.

Lees ook: Geen basketbalcompetitie meer, dus Desure Buie is terug naar Amerika

De Amerikaanse basketballer Desure Buie was net prof bij ZZ Leiden toen de competitie stilviel. Hij leverde zijn contract in, naar de wens van moeder Corine.

Lees ook:  De belangrijkste taak van basketbalgoeroe Van Veen is huiswerk maken

Basketbalgoeroe Meindert van Veen is als assistent-coach betrokken bij het succes van Donar. Maar hij is niet het meesterbrein.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden