Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Wegkijken van de vlag is in Amerika bijna een doodzonde

Samenleving

Kick Hommes

Colin Kaepernick, hier in het midden knielend terwijl het volkslied wordt gespeeld. © AP

Als iets Amerikanen bindt, is het de trots voor het eigen volkslied en de eigen vlag. Nu een Amerikaanse topsporter de symboliek ervan gebruikt om een gevoelig punt te maken, valt een groot deel van Amerika over hem heen.

Colin Kaepernick (28), American Footballspeler op het hoogste niveau en een van de belangrijkste spelers in zijn team The San Francisco 49ers, is de gebeten hond. Drie keer al weigerde hij respect te tonen voor de Amerikaanse trots, omdat The Star Sprangled Banner volgens hem symbool staat 'voor een land dat niet-witte mensen onderdrukt.' Een ongekende actie, want niet opstaan voor het volkslied en wegkijken van de vlag (en alles waar die voor staat - donderdag werden meerdere oorlogsveteranen geëerd) is in nationalistisch Amerika bijna een doodzonde.

Het is een protest tegen rassenonderdrukking, tegen excessief politiegeweld en tegen de achtergestelde positie van zwarten in de Amerikaanse samenleving, aldus Kaepernick, zoon van een zwarte vader en witte moeder maar geadopteerd door twee witte ouders. "Ik heb heel veel respect voor alle soldaten. Maar er zijn mensen die ongekend hard worden aangepakt door de politie. Daar moeten we het ook over hebben."

Lees verder na de advertentie

Kaepernick is tot nu toe de belangrijkste stem tegen etnische profilering in de NFL, de uiterst conservatieve Amerikaanse sportcompetitie, maar zijn eenmansprotest staat (of zit) inmiddels niet op zichzelf. Donderdag knielde ook teamgenoot Eric Reid toen het volkslied werd gespeeld, honderden kilometers verderop weigerde Seahawks-speler Jeremy Lane zelfs van zijn stoel af te komen. "Ik vind het goed wat hij (Kaepernick red.) doet", zei hij later tegen sportzender ESPN.

De protesten doen terugdenken aan een maand geleden, toen vier topbasketballers (onder wie Lebron James) zich uitspraken tegen politiegeweld na de dodelijke schietpartij in Baton Rouge. Of aan 1968, toen atleten Tommie Smith en John Carlos tijdens een medailleceremonie op de Olympische Spelen hun vuist in de lucht staken uit solidariteit met de zwarte bevolking.

Hoe moeilijk het is met zulke protesten een verandering te bereiken, laten de felle reacties op Kaepernicks protest zien. Supporters verbrandden ritueel shirtjes van 'hun' speler, collega's zeiden dat hij 'fucking respect' moest tonen. Zelfs politici lieten van zich horen: het Witte Huis was het niet met Kaepernick eens, maar de topspeler moest wel de vrijheid krijgen zijn mening te uiten. Donald Trump vond dat de speler een land moest zoeken 'dat beter voor hem is'.

© Orlando Ramirez-USA TODAY Sports

Miljoen
Kaepernick wil doorgaan tot er in Amerika actie wordt ondernomen. Het eerste miljoen dat hij dit jaar verdient gaat naar gemeenschappen die onderdrukte mensen helpen, zei hij donderdag tijdens een persconferentie.

Het is de vraag of Kaepernick dat miljoen gaat opstrijken. Zijn koppigheid kan Kaepernick zijn plek in het team kosten. Volgende week begint het officiële seizoen pas, en de 49'ers kunnen hem nog laten zitten. Voor hen is een speler die veel kost, voor veel rumoer zorgt en andere zaken aan zijn hoofd heeft niet de ideale man voor zijn positie. Kaepernick zelf begrijpt dat. Maar, zo zei hij, 'zelfs al pakken ze football van mij af, ik heb het juiste gedaan'.

Critici van Kaepernick toonden donderdag borden. © Orlando Ramirez-USA TODAY Sports

Deel dit artikel