Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Hoe een Amerikaans grijs dorpje nieuwe bewoners probeert te lokken

Samenleving

Bas den Hond

Souvenirwinkel in Brattleboro. De stad ziet het liefst dat bezoekers zich er permanent vestigen. © Ellen Kok
Reportage

De noordelijke Amerikaanse staat Vermont is populair bij binnenlandse toeristen: er komen jaarlijks zo'n 13 miljoen Amerikanen op bezoek. Maar het bestuur van Vermont wil niet dat die allemaal weer naar huis gaan. 

Daarom organiseert de staat 'Stay to stay-weekeinden' waarbij de toeristen uit alle delen van de VS wordt uitgelegd hoe makkelijk ze hun verblijf in het vakantiegebied permanent kunnen maken.

Lees verder na de advertentie

Dat oriënterende weekeindje wordt ingeleid met een receptie in bar The Lounge in Brattleboro met de plaatselijke kamer van koophandel. Het eindigt, na een paar dagen ontspannen rondkijken, met naar keuze een sollicitatiegesprek bij een lokaal bedrijf dat hoopt op nieuwe medewerkers of een bezoekje aan een makelaar die laat zien wat er in de buurt allemaal te krijgen is.

Naar een andere streek in de VS verhuizen, is wel een grote stap; het is bijna of je naar een ander land verhuist

Amerikaanse maatstaven

"Vermont is de staat met de oudste inwoners van de VS", zegt Sarah Lang, van de Brattleboro Development Credit Corporation, een particuliere organisatie die de economie in en rond de stad bevordert. "En ons district, Windham County, is weer het meest vergrijsde in Vermont." En dat terwijl het voor jonge professionals, zoals zijzelf, toch bepaald niet saai is. "Je hebt hier het stadsgevoel, er zijn cafés, er wordt veel aan kunst gedaan. Er is natuur. En dan zit je ook nog dicht bij andere grote steden en luchthavens. Alles is er."

Dat 'dicht bij' is naar Amerikaanse maatstaven. Voor Tom O'Brien was het vier uur rijden vanaf Long Island, net voorbij New York. Maar dat vindt hij best te doen. Dat is belangrijk, want als hij zou besluiten zich in Vermont te vestigen, moet hij toch geregeld terug op familiebezoek.

Tom werkt freelance in filmproductie, zijn vrouw Jessica heeft een vaste baan bij een pr-bureau. Zij pendelt naar Manhattan, hij werkt soms in Brooklyn en soms thuis op Long Island. "Maar ik ben dat freelancen zat. Lange dagen, hard werken, nooit weten waar je volgende klus vandaan komt. Ik hoop dat ik hier een wat rustiger baan kan vinden."

Ergernissen

Rust lijkt Brattleboro wel te kunnen bieden. O'Brien wijst naar buiten: "Kijk, een truck met boomstammen, dat zie je niet in New York". Wat je daar wel tegenkomt, zijn ergernissen. "Op Long Island, en in New York ook, zijn de mensen heel agressief en onbeschoft. Hier zijn ze vriendelijker, meer ontspannen. En we hebben al gezien dat huizen hier een stuk goedkoper zijn. Thuis betalen we enorm veel voor heel weinig."

Naar een andere streek in de VS verhuizen, is wel een grote stap; het is bijna of je naar een ander land verhuist. Bij de O'Briens heeft Vermont bijvoorbeeld concurrentie van North Carolina, vanaf New York zo'n acht uur rijden naar het zuiden. "Daar is de cultuur heel anders, en het klimaat ook", weet Tom. "Daar gaan veel mensen naartoe, terwijl in Vermont mensen juist de kleinere steden verlaten. Dat maakt Vermont wel een enge staat om een huis te kopen, dat is misschien geen geweldige investering."

Echt haast om te beslissen hebben ze niet. Tom: "Het kan best een jaar duren". Jessica: "Maar als een van ons een baan aangeboden krijgt, kan het sneller gaan".

Premie

Vermont jaagt niet alleen op nieuwe inwoners die openstaande vacatures kunnen vervullen, maar ook op inwoners die hun werk meenemen. Vanaf volgend jaar is een premie van 10.000 dollar beschikbaar voor wie naar de staat verhuist en gaat telewerken voor een bedrijf buiten Vermont. Zo komt er niet alleen een belastingbetaler bij, maar verbetert ook de betalingsbalans van Vermont met de rest van de VS.

Lees ook:

Dakloos in Stockton: 'Ik dacht zelfs, het zou wel fijn zijn om weer naar de gevangenis te moeten'

Het Amerikaanse Stockton werd zwaar getroffen door de crisis. In een korte serie beschrijft Trouw hoe de stad zich herstelt. Lees hier de laatste aflevering: hoe daklozen hun leven proberen op te pakken.

Deel dit artikel

Naar een andere streek in de VS verhuizen, is wel een grote stap; het is bijna of je naar een ander land verhuist