Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Halep is als Federer: ze kan álles met een bal

Samenleving

Eline van Suchtelen

Simona Halep na haar zege in de vierde ronde op de Poolse Iga Swiatek, die ze tennisles gaf: 6-1 6-0. © AFP
Tennis

De Roemeense tennisster Simona Halep voelt zich na haar eindzege van vorig jaar volledig thuis op Roland Garros. ‘Ze is erg veranderd.’

Het is te zien aan haar lach. Aan de manier waarop ze de baan op komt. Aan hoe ze aanschuift in de persconferentie. Simona Halep is gelukkig. Ze geniet van haar carrière.

Lees verder na de advertentie

Sinds de voormalige nummer één van de wereld vorig jaar eindelijk haar felbegeerde grandslamtitel pakte, is er een last van haar schouders gevallen. De 27-jarige Roemeense verloor drie grandslamfinales voordat ze eindelijk haar eerste Grand Slam won, vorig jaar op Roland Garros. Ze was het aan haar status als nummer één van de wereld verplicht.

Ze is nu de nummer drie van de wereld en de hoogst geplaatste speelster die nog over is in het vrouwentoernooi op Roland Garros.

Ik zeg altijd dat je van ieder moment moet genieten. Dat is mij dit jaar goed gelukt

Simona Halep

Woensdag zou Halep de baan op moeten voor haar partij in de kwart­finale tegen de pas 17-jarige Amanda Anismova uit de Verenigde Staten, die op Roland Garros een droomdebuut beleeft met een plek bij de laatste acht. Maar het regende de hele dag in Parijs, waardoor er niet gespeeld kon worden. Een dag zonder tennis maakte weer duidelijk waarom het hoog tijd is voor vernieuwing, met een dak op het Court Philippe Chatrier. Het dak is in de maak, volgend jaar wordt het pas in gebruik genomen.

Halep-Anismova werd verplaatst naar donderdag, in de hoop op beter weer. Anismova krijgt een uitgeruste Halep tegenover zich. In de vierde ronde gaf de Roemeense nog tennisles aan een ander jong talent. Ze had slechts drie kwartier nodig om de net 18 jaar geworden Poolse Iga Swiatek te verslaan met 6-1 6-0.

Relaxed

Had Halep vroeger nog weleens zenuwen, nu voelt Parijs als thuis. Ze zegt amper extra druk te voelen als titelverdedigster. “Het voelde vanaf het begin al anders. Meer relaxed, zelfs terwijl de druk erop stond. Ik voel me goed in deze positie. Ik zeg altijd dat je van ieder moment moet genieten. Ook als je nummer één bent, ook als je een Grand Slam wint. Dat is mij dit jaar goed gelukt.”

Halep is opener dan vroeger, zegt haar coach Daniel Dobre in een interview op de website van Roland Garros. “Ze is erg veranderd. Mensen kijken anders naar haar. Ze heeft een fijn sociaal leven en veel vrienden op de tour. Ze praat ook veel met coaches en voelt zich thuis in dit leven. Voorheen was ze veel meer gesloten en hield ze haar gedachten liever voor zich. Nu heeft ze meer zelfvertrouwen. Niet alleen op de baan, ook daarbuiten.”

Fysiek is er ook nog groei, denkt haar coach. Soms kan hij zijn ogen niet geloven in de training. “Ze doet ongelofelijke dingen. In de wedstrijd raakt ze soms nog wat afgeleid. Ik moet ervoor zorgen dat ze vrijuit speelt, en dat ze haar werkelijke talent kan laten zien. Ze kan dingen met de bal die ik Federer ook zie doen. Simona kan alles.”

Halep begon dit jaar goed op gravel, met de finale in Madrid. Ze verloor in de eindstrijd van Kiki Bertens, die de grootste zege uit haar carrière vierde. In Rome moest Halep meteen haar koffers pakken na het verlies tegen de 19-jarige Marketa Vondrousova. Het Tsjechische talent is aan een opmerkelijke opmars bezig op het gravel in Parijs. Ze staat voor het eerst in haar carrière in de halve finale van een grandslamtoernooi en kan alleen door de Britse Johanna Konta nog uit de ­finale gehouden worden.

Lees ook:

De ogen, de huid en de mond van Kiki Bertens vertellen het verhaal van haar metamorfose

Ogen zijn de spiegel van de ziel, zeggen ze. Marijn de Vries kon haar ogen niet van Kiki Bertens’ ogen afhouden, tijdens de laatste set die ze speelt in Madrid tegen Simona Halep.

Deel dit artikel

Ik zeg altijd dat je van ieder moment moet genieten. Dat is mij dit jaar goed gelukt

Simona Halep