Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Deze kankerpatiënte confronteert artsen met hun medische missers

Samenleving

Rianne Oosterom

Adrienne Cullen ( links ) overlegt in de collegezaal vooraf met een medewerker van de afdeling voorlichting van het UMC. © Maarten Hartman

In Utrecht sprak Adrienne Cullen over de fout die waarschijnlijk haar dood betekent. De man die de fout in ging, was erbij.

Op het scherm is een foto te zien van haar achttienjarige kat Georgie. Dan is een versierde kerstboom te zien, vrienden in een Amsterdams café, een ritje op een kameel, een bezoek aan de bloemenmarkt. Het zijn snapshots uit het leven van Adrienne Cullen.

Lees verder na de advertentie

Ze laat ze zien tijdens de eerste ‘Adrienne Cullen lezing’ in UMC Utrecht, het ziekenhuis dat in 2011 de fout in ging. Het resultaat van een weefselonderzoek, waaruit bleek dat Cullen baarmoederhalskanker had, bereikte nooit de arts die het uitstrijkje afnam. Pas twee jaar later kwam een onderzoeksassistent het document per toeval tegen. Was ­Cullen ­direct behandeld, wachtte ze nu waarschijnlijk nog niet op de dood.

"Nooit meer met mijn zus naar de bloemenmarkt, nooit meer met man op vakantie"

Adrienne Cullen, kankerpatiënte

Cullen toonde de foto’s van haar kat en kerstboom eerder al aan bestuurders van het ziekenhuis, toen het conflict met hen al hoog was opgelopen. Om aan te tonen dat ze méns was, niet een of ander hoofdpijndossier, vertelt ze de zaal. “Nooit meer met mijn zus naar de bloemenmarkt, nooit meer met man op vakantie, Georgie die straks niet weet waar ik ben. Dat is wat de dood voor mij betekent. Dat wilde ik duidelijk maken.”

'Zwijgcultuur'

Om een cultuur te creëren waarin medische fouten bespreekbaar zijn, zal de lezing over medisch falen jaarlijks terugkeren. Dat klinkt mooi, maar het wringt ook.  Drie jaar terug, bij de onderhandelingen over schadevergoeding, vroeg het ziekenhuis Cullen nog om een zwijgcontract te ondertekenen. Ze weigerde. 

Voor Cullen begint, komen de spelregels aan bod: geen foto’s en ­video’s en geen naming en shaming. Professionale camera’s moeten na een kwartier de zaal uit. Het moet een sfeer van ‘veiligheid en intimiteit’ in de hand werken. Ondertussen laat ‘Zembla’ op Twitter weten dat een verslaggever de toegang tot de zaal is ontzegd. Het tv-programma was eerder kritisch over de ‘zwijgcultuur’ bij het ziekenhuis.

Ik was het, de arts die de uitslag miste. De fout die ik heb gemaakt doet nog elke dag pijn

Huib van der Vaart, gynaecoloog

Het eerste woord is niet aan Cullen, maar aan gynaecoloog Huib van der Vaart. “Ik was het, de arts die de uitslag miste. De fout die ik heb gemaakt doet nog elke dag pijn. Dit zullen de twee moeilijkste uren uit mijn carrière worden, maar Adrienne wil graag dat ik ook vertel wat het met mij deed.” De zaal is doodstil.

Het was voor hem ook traumatisch, vertelt hij met enige schroom. “Ik kreeg vrijwel geen steun van het UMC Utrecht. Ik heb ook niet om hulp gevraagd, introvert als ik ben.” Dat moet anders, vindt hij. En daar zet hij zich nu voor in.

Dan stapt Cullen naar voren. De kleine vrouw vertelt dat bestuurders niets meer van zich lieten horen na het gesprek waarin ze de foto’s liet zien. Dat ze zich tijdens het hele traject niet gehoord voelde. Hoe beledigd ze was door het gebakkelei over schadevergoeding. “Is mijn leven evenveel waard als de auto’s van de bestuurders?” Uiteindelijk kreeg ze 3,5 ton, voor zover bekend de hoogste schadevergoeding die een Nederlands ziekenhuis ooit uitkeerde.

Veel veranderd

Af en toe sluipt er mildheid in haar stem. De lezing was niet haar idee, maar van het ziekenhuis. Dat doet haar goed. Er is sinds de ‘Cullen-case’ veel veranderd. En door een van de artsen, Van de Vaart, heeft ze zich echt gesteund gevoeld. Als het ziekenhuis haar na een staande ovatie een bos bloemen aanbiedt, weigert ze. “Dit is niet gepast. Het is niet alsof we nu beste vrienden zijn.”

Lees ook: 'Meer meldingen van fouten, maar gaat het echt vaker mis in ziekenhuizen?'
Elke maand sterven 20 patiënten in het ziekenhuis door verkeerde medicatie, onhygiënisch handelen of een verkeerde diagnose, zo laten de cijfers zien die de Inspectie Gezondheidszorg en Jeugd in maart publiceerde.


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel

"Nooit meer met mijn zus naar de bloemenmarkt, nooit meer met man op vakantie"

Adrienne Cullen, kankerpatiënte

Ik was het, de arts die de uitslag miste. De fout die ik heb gemaakt doet nog elke dag pijn

Huib van der Vaart, gynaecoloog