null Beeld
Beeld

Swipen & klikkenKelli van der Waals

Wilde willekeur op het openbare plein van Facebook: sexy uien werden even verwijderd

Ik moet de laatste weken vaak aan uien denken. Tenminste, aan het plaatje van uien dat eerder deze maand van Facebook werd geweerd, omdat het de regels betreffende seksueel gepositioneerde producten had gebroken. Toegegeven, voor zover uien sexy kunnen zijn, waren ze dat op dit plaatje ook: een rond en glanzend stel, knus bijeen in een mandje.

Van het duo onderin staken de uiteinden zo kwiek omhoog dat de kunstmatig intelligente beoordelaar er wel een decolleté met ontblote tepels in móést zien. Wat misschien ook niet hielp, was de begeleidende tekst, die kreten bevatte als ‘Walla Walla Sweet’, ‘zaad’, ‘mild’ en ‘volwassen’.

Maar het was dus gewoon reclame voor zaad van een uiensoort met een gekke naam, inclusief een indicatie van de tijd die nodig is om er een goeie ajuin uit te kweken (‘tot volwassenheid’). De post kwam van een Canadees tuincentrum, dat er op uit was klanten aan een ‘extreem zoete, milde en grote ui’ te helpen die ze gemakkelijk zelf konden verbouwen.

Teruggeplaatst

Natuurlijk, kunstmatige intelligentie kan best dom zijn, en na ontdekking van de fout werd de advertentie gauw teruggeplaatst. Maar het is ook wel typisch, als je bedenkt wat Facebook allemaal wél laat staan. Zoals een post van Donald Trump in 2015, waarin hij voorstelde de Amerikaanse grenzen te sluiten voor alle moslims, en zei dat ‘moslims geen redelijk denkvermogen of respect voor mensenlevens hebben’. En dat terwijl ‘oproepen tot uitsluiting of segregatie’ volgens Facebooks eigen richtlijnen toen verboden waren. Ook de pagina van haatgroepering Britain First mocht in 2018 lange tijd blijven staan – zelfs na herhaaldelijke pogingen van Facebook-medewerkers om die te verwijderen, zo werd onlangs door het Amerikaanse blad The New Yorker beschreven.

In hetzelfde artikel staat te lezen dat moderatoren een pagina met de naam ‘KillAllFags’ en een profielfoto van een doorgekraste regenboogvlag moeten laten staan. En dat er bepaalde ‘beschermde pagina’s’ bestaan die alleen door hoge piefen kunnen worden verwijderd, omdat ze (zoals die van Britain First) hoge volgersaantallen hebben en dus tot goede omzet leiden.

Wilde willekeur

Mark Zuckerberg wordt vaak geciteerd in zijn uitspraak dat Facebook een ‘town square’ is: een openbaar plein waar iedereen op zijn zeepkist kan gaan staan om nieuws en meningen te verkondigen. Voor het gemak vergeet Mark dat hij zelf de handhavers van dat plein levert, en dat die in eerste plaats het belang van Facebook dienen. Dat zorgt voor een wilde willekeur, waarbij haat vrijuit gespuid kan worden, terwijl een mandje met sexy uien direct wordt afgevoerd.

Maar, als we een kop uit The Economist van deze week moeten geloven: ‘Het gevecht tegen de feodale heren van big tech is begonnen.’ Zie ook de kritische krantenstukken, de nieuwe juridische aanklacht in de V.S. tegen Google’s monopoliepositie. Zie Netflix’ The Social Dilemma en Arjen Lubachs ‘fabeltjesfuik’. We krabben ons achter de oren: hebben we nog wel zo’n zin om op dat plein mee te gaan staan schreeuwen? Maar ja, die uienzaadjes moeten érgens aan de man gebracht.

Swipen & klikken - Kelli van der Waals bespreekt opvallende trends en discussies in online media. Eerdere columns vind je hier.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden