Kerkgemeenschap

Voor het eerst is er een zwarte leider voor de Amerikaanse baptisten

Black Lives Matter-demonstranten passeren de historische Ebenezer Baptist Church in Atlanta. Beeld EPA
Black Lives Matter-demonstranten passeren de historische Ebenezer Baptist Church in Atlanta.Beeld EPA

Alleen al gezien de ontstaansgeschiedenis van de Southern Baptist Convention – SBC, het grootste protestantse kerkgenootschap van de Verenigde Staten – mag de benoeming van de nieuwe voorzitter van de kerk gerust historisch worden genoemd. Met de verkiezing van Rolland Slade tot voorzitter krijgt het kerkgenootschap voor het eerst in zijn geschiedenis een zwarte voorganger aan het roer. De SBC ontstond 175 jaar geleden, na een conflict over slavernij. Baptisten in het zuiden van de VS splitsten zich af omdat ze, anders dan de noordelijke baptisten, helemaal niet voelden voor afschaffing van de slavernij en evenmin wilden weten van gelijke burgerrechten voor zwarte Amerikanen.

“Met alles wat er op dit moment in ons land en in onze kerk gebeurt, is de timing van deze benoeming de voorzienigheid van onze Heer”, zei vertrekkend voorzitter Mike Stone – doelend op de golf aan protesten tegen racisme en politiegeweld tegen zwarte Amerikanen die door de VS rolt.

Vierkant achter Trump

Ook de Afro-Amerikaanse afdeling van de SBC reageerde zeer verheugd. “Als je terugdenkt aan de oprichting van de SBC in 1845 – die voornamelijk ging over slavernij – dan is de verkiezing van Rolland Slade na 175 jaar een mijlpaal voor alle zuidelijke baptisten.”

De SBC telt zo'n 15 miljoen gelovigen en 47.000 gemeenten en is een overwegend orthodoxe kerk, waar desalniettemin over tal van zaken verschil van mening bestaat. Een deel van de SBC bijvoorbeeld staat vierkant achter president Trump, terwijl anderen niets van hem moeten hebben.

Formeel is er binnen de SBC geen ruimte voor vrouwelijke voorgangers, maar daar trekken niet alle gemeenten zich iets van aan. “Ik geloof dat God van diversiteit houdt”, zei de net verkozen Slade. “Hij heeft ons gemaakt, en we zijn allemaal verschillend. Als wij dat geloof niet omarmen, zeggen we eigenlijk: wij weten het beter dan God.”

Lees ook:

Is het wel waar dat de meeste evangelicals op Trump hebben gestemd?

weg met die verkokerde blik waarin evangelicals worden gezien als aanhangers van Donald Trump

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden